不輸單聲道氣勢: Audio Research Reference 160S兩聲道後級擴大機

美國品牌Audio Research近幾年推出幾部相當好的產品,Reference等級更新馬不停蹄,上一次我在代理商處聽了Reference 160M單聲道後級擴大機,對其音質與動力的感受非常好。這次則初聞同系列小老弟Reference 160S兩聲道後級擴大機,定位雖然有差異,但感動卻是相同的。

承繼單聲道機種
Reference 160S兩聲道後級擴大機是緊接大哥Reference 160M的腳步所推出,在設計與外觀上都遵循大哥的腳步。真空管設計就不必多言, 這是Audio Research整個品牌的招牌,Reference 160S一共使用了8隻KT150真空管擔任輸出工作,在外觀上設計了兩個透光錶頭分別顯示左右聲道的輸出實況。

友善的規格設計
在規格上Reference 160S同樣具有偏壓自動調整電路、可切換的三極管(Triode)或超線性(Utralinear)播放模式、平衡或單端輸入以及輸出管監控,並採用4層電路板設計保持漆黑音樂背景。Reference 160S重量約為45公斤,箱體深度為54.6公分,在底部內設置120mm水平風扇作為散熱方式。Audio Research成功將Reference 160M單聲道後級擴大機濃縮成為單部Reference 160S兩聲道後級擴大機。

精選配對真空管
Reference 160S可以在8歐姆阻抗下持續輸出140瓦推力,140瓦輸出時1kHz的總諧波失真率為1%,1瓦輸出時1kHz的總諧波失真率則為0.04%。內部使用的KT150輸出級真空管採用配對篩選,一共使用4對經測試後搭配的真空管,另外使用4隻6H30真空管作為增益級。在輸出連接分為16歐姆、8歐姆、4歐姆,用家可以根據喇叭本身標示的阻抗選擇連接的輸出阻抗。

Ayre數位流播放
這回到鈦孚試聽除了主角Audio Research Reference 160S後級擴大機以外,主要還透過Ayre QX-5 Twenty數位中心播放Nas以及Tidal上的歌曲,過去多次來訪我都主要聽自備的CD,剛好這次系統中有數位流,也由於對Ayre的好奇,就乾脆改用他來作為訊源完成這次的聆聽。Ayre QX-5 Twenty除了有支援網路數位流、傳統數位輸入外,還自帶數位類比解碼電路,能解384kHz/24bit和DSD128(DoP),支援Roon Ready。因此他不但是個digital hub也是個DAC,售價約在30萬台幣,就發燒音響而言並不算太貴。

搭配Reference 6前級擴大機
搭配的前級是Audio Research Reference 6前級擴大機,類比線路使用6隻真空管,電源部份也是精心設計,動態非常好,即使是微小的細節也都能清楚的再生,失真也進一步降低。

Reference 6的低頻控制能力很好,很寬鬆、純淨與具有形體,聲音也相當透明、速度反應快,音樂性豐富。可以說是整個由內到外,包括了變壓器、電容、配線等等,都是專為Audio Research與Reference 6所量身打造。

Reference 6的機箱本體不僅美觀,在結構上更為堅固,進一步隔絕了來自電子與機械的干擾,6隻特選的6H30真空管(前一代Reference 5SE為四隻)提供了更安靜的背景與更大的動態範圍,線路設計與大型變壓器提供了良好的基礎,音量控制共103階,擁有十分細膩的控制與優異的聲音表現。

全新Confidence系列喇叭
喇叭搭配的是Dynaudio Confidence 30落地喇叭是目前系列當中第二號的落地喇叭,僅次於Confidence 60。新一代的Confidence整體幾乎是全新設計,從箱體、前障板、高音單體、中音單體、低音單體、分音器、低音反射孔乃至DDC技術都有改變,但原廠仍然沿用這個經典系列名稱,宣示聲音仍然保持過去Dynaudio的精準特點,並提供更加優異的全面表現。

沉穩扎實的聲音質感
聆聽過程中使用Roon作為播放控制介面,找歌與播歌實在太方便了,因此聽了非常多不同曲風的片子。我先播放了德國老虎魚(Stockfisch Records)在2004年發行的《Closer To The Music》,這系列的片子大家或多或少都有收藏CD或是黑膠,聲音品質相當不錯而且一致。播放Allan Tylor〈Beat Hotel〉、〈Wheel Of Fortune〉,整套系統的聲音滿沉穩而且有Audio Research一向的厚度與暖味,下盤相當扎實,不會有輕飄飄的毛躁感,這一點對數位流播放就相當重要,數位味道並不明顯。除此之外,聲音是有彈性與力道的,不沉悶軟爛,在許多聲音比較厚實的系統上,比較怕的就是悶,聲音沒有活力,但這套系統聽起來並沒有這項常見的缺點,能說系統聲音的質感有了,不過亮偏激也不沉悶就已經給人相當好的印象,是個中規中矩且有質感的表現。

反應迅速帶有氣勢
接著播的是發燒名片《Hope》中的〈Stimela〉,整首音樂的動態、細節都相當不錯,聲音本身飽滿帶有些微潤澤,速度與瞬間的反應十分快。這套系統對於低頻連續的敲擊呈現的是乾淨不拖,殘響較少的表現,雖然鈦孚音響這個試聽空間本來就大,但我也曾在其他大空間聆聽過,此套系統在此受到空間反射影響確實相當少,也許這與Dynaudio反射控制技術有很大關係,音像就是比較乾淨沒毛邊,音樂韻律感、整齊感較為突出。Audio Research很明顯地維持聲音本身質感和韻味,我每次聽他們家的器材都是相似的感受,Reference 160S也是同樣風格,且儘管是單機兩聲道後級,動力仍然源源不絕,非常充足,對低頻的貢獻絲毫沒有軟腳退縮之意,氣勢上並不輸上一次聆聽的單聲道後級Reference 160M。

韻味魅力無限散發
最後聽的是Chie Ayado的《To You》,歌手本身歌聲就可以很渾厚也可以很高亢,與這套系統搭配相當契合,例如在她向上飆高音時並不會有過多的刺激感,而且依然有著些微的暖味,依然保持著聲音的力道,聽起來是很耐聽順耳的,中頻時歌手的韻味更是散發更為清楚,演唱時的情感和聲韻流露,非常享受。在〈Imagine〉中,鋼琴伴奏的聲音是有彈性、有份量的,就連高音鍵落下時也是一種敲擊到身體裡去的扎實度。為此我還多找了幾首鋼琴演奏曲目聆聽,那種立於鋼琴前的真實感是實實在在的存在空間中。

Audio Research 160S兩聲道後級擴大機焦點
● 美國明尼蘇達工廠當地製作
● KT150真空管輸出級設計
● 自動偏壓調整
● 可切換三級管或超線性輸出模式
● 雙錶頭指針動態設計
● 靜音風扇散熱
● 三種輸出阻抗
● 聲音特色: 溫暖厚實細膩、動態十足
● 搭配建議: 文武兼具、容易搭配

Audio Research 160S兩聲道後級擴大機規格
● 輸出功率: 140瓦持續輸出
● 響應頻率: 0.5Hz~110kHz(1瓦/-3dB)
● 總諧波失真率: 0.04%(1瓦/1kHz)、1%(140瓦/1kHz)
● 輸出端子: 16、8、4歐姆
● 電源需求: 105-130VAC 60Hz
● 尺寸(寬高深): 48.26 x 26 x 54.61公分
● 重量: 45公斤

總代理 鈦孚音響: http://autek.com.tw/
地址:台北市松山區敦化南路一段57號2樓

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Audio Research: http://www.audioresearch.com/
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試聽清單:
Ayre QX-5 Twenty數位中心
Audio Research Reference 6前級擴大機
Audio Research Reference 160S後級擴大機
Dynaudio Confidence 30落地喇叭

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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。