堅持不用現成晶片: aqua LinQ網路串流數位中心

堅持不用市面上現成晶片,來自意大利的aqua(acoustic quality)經過努力的研發,最新的數位串流中心(Network Interface): LinQ終於正式發表,所有的線路都是aqua自家設計,LinQ為高度模組化設計,每一個模組都有特別的功能,均是最佳化的設計,LinQ上的模組包括了Roon Ready(RAAT)、UPnP DLNA串流模組…等等,每一個模組都有自己的電源供應,未來也都可以輕鬆升級。

每一個模組之間都是機械隔離(galvanically isolated),aqua還開發了網路交換器模組,其對聲音有非常重要的角色。為了避免干擾,LinQ並沒有USB介面,輸出為自家的AQlink(I2S),此外aqua專利的FPGA線路輸出,包括了S/PDIF, AES/EBU與dual-AES等數位輸出。

開箱與試聽報告
從去年5月慕尼黑音響展上原型機發表以來到今年六月代理商正式收到貨,剛好整整的一年時間,從這可以看出aqua這家廠商從頭到尾不假他人之手的堅持,一定要由自己開發出來的線路才能完全不受限制的實現自己的理念與對聲音的要求,這幾年High End音響數位串流的大興流行對專門生產數位訊源的aqau來說自然有不小壓力,所有喜愛aqau的用家都期盼著到底何時aqua數位串流的產品才能問市,如果再加上原型機發表前的研發時間,LinQ至少花了三年的時間才完成,不得不佩服aqua的耐性,若是一般廠商,可能為了搶得市場先機,就直接使用市面現成的晶片來開發產品,aqua這樣的堅持是否有意義? 聲音是否有比較好? 這點從 aqua有許多死忠的用家就可以得到解答,只要聽過aqua器材的朋友就能瞭解,aqua的設計功力確實很有一套,數位的聲音可以如此類比活生,溫暖細膩,很有迷人的韻味。

LinQ是一台單純的數位串流介面(Network Interface),其是沒有內建DAC解碼的,用家必須要有搭配的DAC,雖然市售的DAC都可以搭配,但最推薦的還是搭配aqua自家的產品,不僅外觀上一致,就聲音來說也是最佳搭檔,本次試聽代理商就一併送來了aqua旗艦Formula xHD DAC。

aqua喜歡使用機械式開關,蠻不錯的,隔外有一種復古的風情。

LAN即是網路輸入,從Router路由器的網路線接到這裡,注意到上面有一排字寫著Isolated Network Switch,aqua注意到Switch網路交換器對聲音的影響非常大,因此在LinQ裡特別設計了一個獨立High End的Switch模組,這個等一下我將LinQ的內部打開時就可以看到。輸出部份共有五組,其最高輸出解析能力也不同,最理想的當然就是使用aqua獨家的AQlink與aqua DAC相連了,其使用的是RJ45的網路線,最高可輸出PCM 32Bit/384kHZ、DSD128的訊號,對於有雙AES/EBU介面的DAC,aqua LinQ也有對應。

使用AQlink連接兩台aqua,然後使用XLR平衡類比輸出到綜擴。

LinQ為全鋁本體與使用特殊吸震Nextel塗層。

每次打開aqua的器材總是非常賞心悅目,不僅井然有序還一絲不茍,充份反應出這家廠商的細膩與講究,電源部份aqua LinQ使用兩個獨立的低噪音C-Core變壓器,分別提供網路線路與數位解碼之用,旁邊還有六顆藍色的Vishay大電容。aqua LinQ為模組化設計,每一個模組都是獨立且有專屬的功能,例如有Roon Ready(RAAT)模組、UPnP DLNA串流模組,其供電都是獨立的,並使用機械隔離(galvanically isolated),模組化的設計使LinQ未來要升級是非常容易地。特別的是在LinQ有一個Lan Switch網路交換模組,這是aqua自家研發的隔離線路,對聲音表現有顯著的提升。為了追求最好的聲音,LinQ並沒有USB輸出,而是使用AQlink,aqua專利的I2S數位傳輸介面(使用網路線連接)。LinQ的線路都是aqua一手創造的,主要有獨家的全浮動混合式2級網路線路(Proprietary fully-floating hybrid 2-stage Network)及獨家編碼的FPGA模組(FPGA module with proprietary code)。

迷人的韻味,高級的質感 (Leo Yeh)
LinQ為支援Roon Ready的器材,用Roon來播放是最為方便的,當然如果有其他習慣使用軟體APP,只要有支援UPnP DLNA也都可以操作LinQ播放。聆聽日本Stereo Sound出品的參考級唱片,菅野沖彥最佳的錄音作品集,這原本是SACD,我已經將之轉檔為DSD存到NAS之中,裡面有古典、爵士等類型的音樂共13首。聆聽aqua的器材越久,你就越會發現他的迷人特別之處是一般數位器材沒有的,不是真空管機、不是黑膠唱盤,卻能有其韻味與甜味、還有活生感與音樂性,這些正是我們常碰到數位器材不如類比器材的地方、晶體機不如管機的地方。最前面3首都是Bach巴哈的作品,分別是大提琴、管風琴與鋼琴的演出,aqua最難能可貴的地方在於你能聽到真實樂器所發出來的質感與音色,而且又能有數位背景乾淨寧靜的優點。管風琴的低頻一陣一陣具有層次的下潛,銅管的溫暖與雄渾的能量,具有金屬的光澤感,聽起來非常莊嚴神聖。鋼琴的彈奏琴音質感很出色,優雅從容,情感豐富。

將靈魂灌注到歌聲與音樂當中 (Ted Chen)
aqua的器材過去曾聽過幾回,雖然在台灣市場上相對是比較新且比較低調的品牌,但聲音卻是相當優異,LinQ是一台純粹的網路串流器,本身沒有DAC電路,僅做數位處理便以數位訊號輸出給後端,試聽時我們搭配的是aqua自家的Formula xHD,然後交給Orpheus前後級擴大機再讓Stenheim喇叭播出最終樂章,整套系統都是高階優質的歐洲品牌,器材能力非常強,聲音的質感不在話下。使用LinQ不管聽何種音樂都能流露出很潤澤、順暢的音樂性,樂器如弦樂或鋼琴都有著優美且晶瑩剔透的聽感,讓聽的人可以深刻體會到這是很好的音樂而非僅是聲音優劣,其實這在過去聽aqua的器材時都會有這樣一致的特點,因此LinQ的表現並不讓我感到驚訝,而是感到十分滿足與一聽再聽,捨不得將音
樂關掉。光聽女歌手chlara的《evo sessions》就是很享受的過程,她的演唱本身就充滿靈性和自由,在LinQ這樣音樂性優異的器材上更是相得益彰,有如歌手將靈魂灌注到歌聲與音樂當中,可以聽到演唱時的靈活度,音樂優美的旋律,樂器演奏也同樣具有細節與和諧的音色,整體帶有一點甜味與光澤,柔美而堅韌的表現。

好的設計使音樂生動 (Emma Lin)
聆聽此張專輯的〈Jeux D’Eau〉中文名為水之嬉戲,是一首拉威爾著名的曲子,透過aqua LinQ搭配Formula xHD處理過後的聲音,鋼琴聲的表現讓我的腦海有著像水流般輕透的顆粒視覺畫面,這個版本聽起來的效果很像坐在兩廳院中的演奏廳,整場專注於舞台上的獨奏者,周圍的氣氛凝聚感受力相當的多,鋼琴彈奏出的高音舒服,尤其是在快速音群的樂句,相當滑順,滾珠般來回的彈奏著,低音搭配踏板的效果處理得相當好,不會讓聲音聽起來轟轟的,可以想像到這首表現水的作品特別精緻,帶著印象派特點,又具清晰的脈絡,以琴聲模擬水滴在陽光下熠熠閃光的感覺。運用不斷重複及重疊的固定音型,加上踏板製造出朦朧的音樂美感氛圍。

整首曲子的主題鮮明,有兩種主題的呈現,第一主題呈現波光粼粼的感覺,第二主題以琶音演奏出開闊的噴泉效果,徹徹底底地將水的不同變化做了一個完美的呈現,讓聽者感受到不僅能以畫作表現出水的感覺,在音樂上也是能將水的各種流動、可能性演奏出來,這首曲子在我高中時期聽到第一次便印象深刻,透過鋼琴呈現出水的各種可能性,當時我認為是不可思議的一種音樂境界,這次透過高級的音響設備再次聆聽,感受更是不同以往,音樂的線條、流動感完全被更放大,能聽得更細微。aqua LinQ在設計上花了不少功夫,內部設計井然有序,每一個模組的功能都做到最佳化設計,我想也是因為這樣的設計,音樂才能聽起來如此生動。

aqua LinQ網路串流數位播放器
● 專利全浮動網路+FPGA混合模組,包括自家專利編碼
● 毫無妥協的AQlink PRO (I2S protocol)介面
● 4種網路協定(模組): 目前已有Roon Ready(RAAT)、UPnP DLNA
● 兩個獨立低噪訊的C-Core電源變壓器,分別供網路線路與數位解碼用
● 模組化設計,未來可輕鬆升級
● 高品質元件使用
● 輸入: 網路(RJ-45)
● 數位輸出:
– AQlink I2S | n. 1 Ethercon RJ-45 connector (PCM 32 bit 384kHz / DSD128 max)
– Dual-AES/EBU (IEC 60958) | n. 2 XLR 110 ohm connectors (PCM 24 bit 384kHz / DSD128 max)
– AES/EBU (IEC 60958-4) | n. 1 XLR 110 ohm connector (PCM 24 bit 192kHz / DSD64 max)
– S/PDIF (IEC 60958-1) | n. 1 BNC 75 ohm connector (PCM 24 bit 192kHz / DSD64 max)
– S/PDIF (IEC 60958-3) | n. 1 RCA connector (PCM 24 bit 192kHz / DSD64 max)
● OLED顯示螢幕,可選擇顯示亮度
● 全鋁本體與特殊吸震Nextel塗層
● Made in Italy,義大利設計生產

總代理: 普立視 Joint Media System 02-8791-8087
總經銷: 樂林音響 0975036252
aqua: https://www.aquahifi.com/
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About Leo Yeh

Leo Yeh
身為發燒友已經將近30年,每天沉浸在High End音響的世界中,樂此不疲。