專訪Acoustics Research技術總監李肇康先生

在這次TAA圓山音響展中,以耳機系統為主力的音悅展房展出了許多不同廠牌的各階耳機和隨身系統,Acoustic Research也是其中之一。發燒友習慣簡稱為AR的Acoustic Research是相當老牌的音響廠商之一,過去推出的喇叭非常有名氣,很受到發燒友的推崇。AR在近年將觸角延伸至火熱的隨身訊源和耳機擴大機領域中,而且推出了相當成熟的好產品,在這次圓山音響展中,AR便讓兩位原廠的重要人員到台灣為大家介紹AR的特色和優點,我們也和其中的技術總監李肇康談到AR的近況。

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李肇康先生說道,AR是一個具有相當歷史的音響設計廠商,從以往AR的特色便是產品多元,而當中的喇叭和唱盤是熟為人知的產品,不諱言地過去這兩樣產品是較為突出的。而現在的AR依舊是保持多元化的產品經營,產品會隨著市場演變而變化,高解析產品便是現在與未來的主力。目前AR的股份是100%由VOXX International集團所持有,VOXX旗下也有許多其他知名音響品牌,每個品牌的設計都是由不同的團隊專職負責,但是彼此之間依然保持密切的技術合作。

AR團隊認為高解析音樂就是未來,過去播放方式如黑膠或CD都會產生訊號的耗損,而利用數位檔案直接播放或是數位串流的方式才能完整地得到訊號資訊,所以高解析音樂和數位播放就是未來的大方向,而AR也朝向手持、攜帶式的產品發展,搭配現在市場上最熱門的耳機播放方式推出產品。

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AR-M2便是目前AR最新的高解析音樂播放器,隨身的設計鎖定年輕、通勤的族群。台灣玩耳機的風氣已經盛行了一段時間,使用者對於隨身系統開始出現不同的需求,有些人只需便利和尚可的聲音,也許入門播放器甚至手機直接上耳機便可滿足。但是更多的人是對聲音越來越要求,也已經培養出分辨好壞聲的能力,而AR-M2便是因此而出現,AR-M2不但是可以儲存高解析檔案、播放高解析音樂的播放器,同時具有耳機擴大機的功能。在播放上可以支援到DSD 128及PCM DXD,而且使用Android系統,還能夠以串流方式播放Spotify、Tidal等線上服務音樂庫。

李肇康先生說AR-M2真正厲害的是在類比擴大電路,現今的隨身耳機擴大機喜歡強調兩種特性,1.體積小、2.省電、3.便宜,雖然這三個特性看起來很好,但實際上都是站在”好聲音”的對立面。體積小必須將不同的元件集合在一起,彼此不但干擾而且效果差,省電更是衰聲的根本,所有發燒器材為追求好聲音,電力一向是省不得的,便宜更容易迫使廠商使用品質較差或參差不齊的元件,在品管或製作過程上就需要更精瘦。因此,AR-M2為了避免落入這個缺陷,使用高品質的功率放大電路,體積比一般的播放器要大一些,電力方面為了應付充足的使用時間,不採取省電的做法,而是使用更大的電池,而且可以在使用同時以USB、行動電源、甚至市電插頭充電,為了保持聲音水準內部也替功率放大晶片安裝了不少散熱片,這也是AR-M2較大且較重的原因。在正常狀況下,AR-M2播放PCM檔案可以達9小時,DSD檔案可以達7小時。

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詢問到李肇康先生目前市場的動向,他說高解析音樂和網路串流會越來越盛行,因為能提供完整的音樂檔案訊號,而且方便,省空間。他說轉變關鍵不在於有多少人聽音樂,因為聽音樂的人一直都在,重點是在有多少人會從LP和CD播放方式轉變為數位檔案串流的方式,但不管速度快或慢,數位高解析播放就是未來的趨勢,AR秉持的就是正確的方向,並且盡力把產品做好是最重要的原則。

現場展示另一部ARUA1,是一部高解析USB DAC而且有耳擴功能。

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http://www.acoustic-research.com/

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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。