屏息以待的頂級款: Nordost Valhalla 2 Ethernet Cable網路線

數位串流專用的網路線又來一條,這次是美國知名品牌Nordost所推出的Valhalla 2頂級旗艦線,在Nordost的產品系列中Valhalla 2是僅次於Odin 2的等級,他們家的網路線最高等級就是這條新推出的Valhalla 2,台幣定價為1公尺9萬元,將是市面上最高貴的網路線材之一,台灣首批訂單剛到,我們可說是第一時間就拿到手上了。

線材外箱非常講究,作工精細還有淡淡的木頭香氣,在正面嵌入了金屬切割的V2標誌。

網路線影響數位串流播放的聲音表現已是事實,經過我們實際測試的網路線超過十幾款,每一款都會有不同的聲音結果,非常明確。之前我們也曾測試過Nordost Heimdall 2網路線,聲音相當均衡通透,極少癖性,價格不算很高,是我個人相當推薦的一款網路線材。因此這回Valhalla 2到貨後我也是難掩期待,評測前已經前往經銷商處當場比較這兩條自家線材,Valhalla 2全面勝出毫無殘念。

這次拿到手的Valhalla 2與經銷商們的線材雖是同一批到貨,但我們卻晚了一週,原因很重要,因為代理商在這段期間先幫我將這條線用Nordost Vidar 2線材熟化機Run了幾乎一週時間,我想這將是毫無保留的表現吧。

Valhalla 2內具有8股23AWG的實心銅導體,並以高密度聚合物製作的絕緣層包覆,這些退火處理過的導體先繞製成4對雙絞線,最大程度減低集膚效應,消除串擾與EMI,並製作了三層屏蔽層,所提供的頻寬遠超過需求。另外與其他競爭產品不同的是,Nordost進行了獨特的機械調整處理,根據線材幾何形狀、材料與應用通過精密計算長度切割每條導體,減少內部麥克風效應與高頻共振,確保所有訊號均勻到達,大幅減少時基誤差。

Valhalla 2是目前Nordost最頂級的網路線材。

網路端子部分採用鍍金8P8C/RJ45,能夠抵抗靜電放電(electrostatic discharge, ESD),並針對機械可靠性進行優化,整體將輕鬆達到Cat.8傳輸頻率與速度要求。每條Valhalla 2都在美國本地製造,嚴格要求製造精度與一致性。

線身上的兩個木製環明確標示了品牌型號、序號與線材的方向性。Valhalla 2的線深稍具硬度,應與內部屏蔽層和外皮材質有關,順向彎曲沒有問題,不過角度的旋轉會比較僵硬。因為Nordost的線材會根據導體幾何形狀精密計算切割長度,達到最佳聲音效果,所以提供的長度為固定的1公尺與2公尺。

將Nordost Valhalla 2頂級網路線連接上我們最熟悉的器材,並盡量單純只以網路串流DAC與擴大機兩部器材播放音樂,透過交叉比較我們常用的網路線後,Valhalla 2特色也就越容易掌握。他能馬上提供相當寧靜的音樂揮灑空間,在抑制噪感這一部份相當優異,聽本身較為乾淨的錄音就能很明顯感受到,聲音質感相當好,有美感與光彩。

木製環上標示著MADE IN USA,美國當地手工製作生產。

此網路接頭是目前市面上公認最好的產品。

寧靜透徹,均衡立體 (Ted Chen)
使用Nordost Valhalla 2後聽Rag ‘n’ Bone Man的《Human》或Passenger的《Let Her Go》這類美聲歌手演唱時會感到非常滿足,特別能感受到音質本身優異的水準。Valhalla 2在中高頻段較為亮麗,這對大多數器樂類的音樂很有幫助,例如有三角鐵、鈴鼓、鈸之類較高頻段的聲音更能跳脫整個舞台畫面,讓人更感覺音樂畫面有立體感,與中低頻段的對比也比較強烈,像是Human這首歌曲有很好的頻段配重,系統能突顯出人聲的重量,不僅是演唱者本身,就連後排較高亢的合聲也十分突出。Valhalla 2在低頻穩定性上也比較突出,力量較為集中凝聚,顯得較為解析,眾多優勢集合下來也顯得音樂細節相當豐富清晰,感覺到上下頻段延伸特別好,整體強弱對比自然且突出。

如蜜糖綿密溫潤,清晰細微
播放爵士樂發燒經典當鋪爵士《Jazz at the Pawnshop》,在使用Nordost Valhalla 2網路線之下,重現小酒館中現場演出的輕鬆靈活調性,聲音乾淨透徹寬鬆,樂器質感與均衡度一流,現場氛圍無可比擬,展現這張絕佳錄音的實力。聲音凝聚如蜜糖般綿密純實,絲毫沒有毛邊與火氣,在樂器演奏的細節上溫潤清晰,例如展現樂手輕吹薩克斯風時力量拿捏的細微之處,鼓手鼓點上的準確度與力道,鍵盤手掌握的速度與節奏。這張專輯厲害之處就算沒有觀眾的喧嘩也讓人感受到現場演出的臨場感,音樂隨興演奏毫不匠氣,如加上了鼓譟聲與杯盤敲擊的聲音,猶如這些觀眾也是樂手之一,刻畫出如臨現場的親切感,如在自家餐桌上吃著晚餐聽著這張專輯,或許會有物換星移到了小酒館之中的錯覺。

音樂律動更加靈活 (Emma Lin)
聆聽專輯中的<Fire Arrow>,一開始以相當有拍點的重音來開場,換上Valhalla 2網路線後,開場的重音、拍點比原先還沒使用時來得鮮明許多,重量感也增厚,使音樂具有的氣勢展現的更加到位,也因為低頻有十足的下沉度,穩定度的表現也相對更加沉穩;人聲加入後,明顯感受到結像立體,音樂的整體凝聚感受增加,而背景的特效音彈性多了很多,在音樂特效這部分的改變是我很喜歡的,有足夠的空間與時間可以自己將聲音視覺化,也因為層次更加明顯,可以聽見音樂堆疊的氛圍與音色的不同,milet的聲線具有特色,在整體音樂的渲染下,能感受不同的音場效果,使音樂的律動更加靈活,而不會覺得是很單調呆板的傳遞。

穩定呈現音樂節奏速度
播放專輯中的第一軌<Violin Concerto No.3 in G major,K216>第一樂章,透過Valhalla 2網路線來進行樂器的聽感測試,小提琴的音質很細緻,音色優美,旋律線條似弧線般的演奏出來,而主角的定位與結像清晰、集中,音場的深度表現明顯,而在拉奏高音時,柔中帶出的細緻優美音色是陳銳處理高音最迷人的地方,並且在每顆音的尾巴上處理的如絲質般的滑順,這也是我喜歡聆聽他演奏的原因,Valhalla 2將每個特色都更加凸顯出來,樂團齊奏不僅音場效果有,張力也很足夠,使莫札特的風格更加明顯,在主角與樂團中的雙簧管對唱的地方,雙簧管的距離位置聽感上就好像是在現場的感受,對唱時的傳遞,一來一往的拋接在古典樂是很常見的創作,兩者不同演奏者的默契更能增加一點看頭,而透過優異的音響系統聆聽竟如臨場般的享受,這也顯示出器材與線材的重要性。在聆聽過程中,我感受到速度相當穩定,每首樂曲本身都有自己的速度,Valhalla 2便是完美將這莫札特小提琴協奏曲的節奏呈現出來。

Nordost Valhalla 2 Ethernet Cable網路線焦點與規格
● 美國手工製造生產
● 8 X 23 AWG 實芯純銅導線
● 機械調校精算長度,Screen Foiled Twisted Pair Design (s/ftp)
● 成對絞繞設計結構
● 高密度聚合物絕緣層
● 三層屏蔽包含雙編織層與金屬箔
● 抗EMI、ESD的鍍金8P8C/RJ45網路端子
● 符合CAT.8傳輸規格
● 聲音特色: 背景乾淨無噪感,通透細膩低頻沉穩,頻寬延伸優異
● 搭配建議: 優先給予網路串流播放機使用
● 定價: NTD 90,000元/1公尺 (最新價格請洽代理)

總代理 愛爾法音響: http://www.alpha-audio.com.tw
TEL: (02)2695-3530

Nordost: https://www.nordost.com/
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About Ted Chen

MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。