最High End的數位音樂資料庫: Melco N1Z/2EX-H60

相信很多人一定知道Buffalo這家來自日本的電腦周邊設備製造公司,但知道其母公司是Melco Holdings控股公司的應該就不多了,Melco這麼大的一家公司,怎會想到要發展市場非常小眾的High End音響產品呢? 這就跟Melco的創辦人牧誠(Makoto Maki)有關了,牧誠他本身就是個大發燒友,1975年成立Melco時就是專門設計與生產音響產品,Melco為「Maki Engineering Laboratory Company」的縮寫,當初Melco的黑膠唱盤就現在來看,依然是經典。隨著時間演進,有著精密機械紮實根底的Melco,居然發展成為日本最大的電腦周邊設備製造商,也就是我們在各個電腦賣場都可看到的Buffalo產品。

一日發燒友,終身發燒友,有著這樣熱血的創辦人,想必公司也有許多發燒友,只不過現在已是數位時代,加上Melco又是這方面的龍頭,2014年就由Buffalo推出了發燒High End等級的音樂資料庫Melco N1系列,大受市場歡迎,為了好好經營,於是Melco Holdings控股公司正式在2016年成立專門負責High End音響產品的子公司Melco Syncrets Inc.。

如果要以最快方式說明Melco N1是什麼樣的一個產品? 那就是專門為High End音響打造的NAS網路附加儲存(Network Attached Storage),Melco將之稱為「Digital Music Library」數位音樂資料庫,聆聽數位串流播放已經是High End音響的一個音樂來源了,而High End音響的每一個環節對聲音都會有影響,更何況是用來儲存音樂檔案的NAS,不過NAS這個產品需要許多技術層面在裡頭,一般音響公司都是小規模,要生產這樣的產品可說是相當困難,剛好Melco有著強大的Buffalo做為最堅強的後盾,因此能專為High End音響角度與要求,去量身打造「音響專用終極NAS」。

本次試聽是最新版本的N1Z EX系列,其主要多了:
● 最新的MIML(Melco Intelligent Music Library)智慧型音樂資料庫核心
● MIML強大的音樂資料庫蒐尋功能
● One button一鍵找尋專輯資訊
● 「SongKong」與「Miniserver2」的整合
● 多了vTuner網路電台 (Melco Music HD App)
● Web control網頁控制功能,手機、電腦、平板都可操作
● 新的專輯資訊標記(tagged metadata),可用於其他播放系統

「Web Control」就是透過網頁瀏覽器(如Chrome, Safari, Firefox, IE….)來操控Melco,只要打入Melco的IP位置就可以了,要特別注意的是要先到Melco本體將這個功能啟用,否則會連不上,選單位置在「7 Support/WebRemote」。

對於之前的N1Z用家,原廠有提供升級EX方案,只要付一點成本費用(NTD 8,000~NTD 12,000),詳情可洽本地代理商藝聲音響,據說已經有用家完成升級了。就硬體層面來說,之前的N1Z系列已經做到頂了,EX系列似乎沒有什麼太大升級或改動,原廠提供的資訊也未在此有多做說明,其採用鋁合金本體,硬碟與主要線路分別獨立供電,型號H60表示配有兩顆2.5″ 3TB,容量共6TB的硬碟,也有配有4TB SSD固態硬碟的版本,型號為S40。

N1Z的輸出介面有USB跟網路兩種,其中USB共有4個,網路有2個,分別有不同的專業分工:
● USB DAC: 輸出數位串流檔案USB DAC之用。
● USB 3.0: 給USB外接硬碟、光碟機用。
● EXPANSION: 給USB隨身碟用。
● BACKUP: 備份音樂檔案給外接硬碟。
● LAN: 連接到網路。
● PLAYER: 輸出數位串流檔案給DAC用,此也是Melco最獨特的地方,提供網路串流DAC最純淨的資料。

操作N1Z最方便的方法當然是使用Melco Music HD App,在Apple Store可免費下載,這個APP會自動偵測是否有Melco的器材,若是沒有偵測到是無法使用的。我先使用N1Z的USB輸出給USB DAC解碼播放,Music HD整合了所有的主要的音樂來源,包括了:
● vTuner網路電台、Tidal、Qobuz
● 雲端: Dropbox、OneDrive、iCloud Drive
● 內建硬碟、網路硬碟NAS等等

Melco Music HD的操作非常友善,介面設計的也很直覺好看。

聆聽高解析線上串流服務Qobuz

實際試聽: 與市售NAS比根本就是「XX比雞腿」(Leo Yeh)
Melco自本地代理藝聲音響引進臺灣之後,我們就有持續試聽,對其有一定的熟悉程度,不過這次接上最新的N1Z/2EX-H60,其對聲音的提升仍是嚇了我一跳,我大部份時間都是使用USB輸出給USB DAC,Melco Music HD App直接操作播放,先不比較內建硬碟的聲音,光是聆聽Tidal或是Qobuz串流的聲音,我就發現其USB DAC的水準又向上提升不少,主要是在於音質與細節的部份更好,聽起來也更為自然,播放Qobuz的「Kat Edmonson – Old Fashioned Gal」,Kat的歌聲非常嬌嗲,非常甜美,以復古俏皮的演唱方式很有療癒的效果,專輯為標準的人聲爵士編製,包括鋼琴、鼓與Double Bass,即使是播放線上數位串流,N1Z/2EX也已經有很好的質感,鋼琴具有密度與光澤, Double Bass的Q彈有勁又寬鬆,聽起來相當舒服溫暖。

Melco有推出專為發燒友設計的D100光碟機,可用來Ripping轉檔CD,跟Melco N1Z/2EX自然是最完美搭配,我將愛國者遊戲電影原聲帶的CD進行轉檔,Melco N1Z/2EX會馬上自動連到資料庫列出專輯比對清單,非常正確,按下確定後就可以開始進行 Ripping,至於要轉成無損的FLAC或是WAV格式,就看個人偏好了,我習慣能選標記(Tagged)資料的FLAC檔。

這張電影原聲帶是動態非常大的一張專輯,播放第4軌的「The Hit」,一開始的低頻與長笛就帶出其對比,播放內建硬碟的背景又更黑,更為寧靜,同樣的曲目檔案我去讀QNAP NAS時就明顯噪訊多了許多,形體也更為鬆散,當然這樣比或許不太公平,因為我使用的是Melco USB 輸出,後來我改用Weiss DAC502網路串流,使用Roon分別播放存在Melco跟QNAP的檔案,結果依然相當明顯,Melco聲音好上許多。

Melco N1Z/2EX在輸出給USB DAC時,如果對聲音非常講究的話,可以不接網路線,直接用最原始傳統的方式從N1Z/2EX的本體按鈕來選歌直接播放,聲音會再進步一些,不過沒有網路幾乎所有的功能都沒有用,包括APP操作,基本上完全可以犧牲那一點聲音品質,來換取所有跟網路有關的功能。

跨界開發專業團隊,展現音樂潛力的播放 (Ted Chen)
Melco從一開始便以打造極致發燒音樂伺服器為目標,這件事情不少品牌曾想做,不僅是音響品牌就連NAS品牌也推出過傾向音樂用途的型號,例如我們現今使用的QNAP便是。但就發燒級音樂伺服器這目標來說就跨了兩個領域,必須懂發燒友邏輯與需求,又要能懂電子元件和電路設計。Melco創立之初曾推出黑膠唱盤,其實發燒音響才是最早的產品,因為社長就是個發燒友。始料未及的是Melco旗下的Buffalo進入電腦行業,隨時代成長為巨獸級集團,現今每年營業額超過千億日幣,而NAS便是其主要業務之一。有了發燒友社長背景與Buffalo的技術,搭著音響訊源進入數位串流時代,仗著豐富資源與極致想法打造出的發燒音樂伺服器相當難有品牌能挑戰其地位。

當透過Melco N1EX播放串流音樂,使用的是Melco自家開發的操控管理軟體,特別要再提及的是開發軟體比起開發硬體是更難的挑戰,必須順暢、易用、功能強、速度快還得時時刻刻更新除bug,隨著手機平板的版本做相容性更新,從開發到維持都需要耗費大量人力物力,對消費者而言軟體的對比不是音響品牌競爭對手,而是他曾用過的所有app。網路串流剛進入音響市場時許多產品都使用第三方操控軟體或是發包請外人編寫,但這些很快就都離開市場,儘管費用較低廉但無法持續更新或是使用不符合人性只能被淘汰,要像Melco這樣維持自有軟體則是要有不斷燒錢的本事,並非每個老闆都捨得,對於肯用心做軟體的品牌我都抱持無限的敬意。

回到實際聲音表現上,由於透過網路串流連接到Qobuz與Tidal,專輯資料庫是無窮盡的海量歌曲,聆聽時我也就很不節制地隨心所欲選歌,大多數的音樂都有兩個令我印象深刻的優點,也常是數位串流音樂的缺點,那就是頻寬與背景。Melco對音樂頻寬的展現是讓我感到相當驚奇的,就連我熟悉的”不良歌曲”都改觀了,我指的不良歌曲不是說歌不好,而是比較有壓縮感,上下兩頭頻寬不足的聽感,但在這次聆聽中我不分國籍文化試聽了非常多古典、流行、爵士,這種壓縮感基本上極少存在或是情況減輕許多,從此刻起讓我也不必再挑歌曲聆聽了。第二是背景很寧靜,聲音凝聚力和清晰度也很有水準,其實在我聽一段時間後才發覺怎麼背景似乎特別寧靜,過程完全不感到毛躁坐不住,很平心靜氣地就聽完了好幾首歌曲。音場雖然不特別大,但音像凝聚力與定位則是比較突出的特點,舞台定位或聲音高度都是很適中的呈現,整體聲音走向不是堂皇富麗而是頻寬優異精確明確。我以蔡依林的專輯《Ugly Beauty》作為代表,這張專輯在Qobuz和Tidal都搜尋得到,聲音水準相當不錯,在這次試聽中我也聽了不少次,感受比以往都來得更佳。

享受在管絃樂的音樂中 (Emma Lin)
聆聽最喜歡的第三軌〈Summer〉,一開始的弦樂撥奏,能感受到聲音發出來的圓潤與撥弦的力道,管樂吹奏時能感受到演奏者將氣息運送至樂器管身的流動感,平穩、不疾不徐、音色平衡,鋼琴加進來後增加音樂的豐富性,使整體鮮亮出來,提高了整個音場的寬度,在和絃變化的時候,踏板處理乾淨,讓樂句的音樂線條更緊密,中間也加了一點彈奏技巧,呼應到最一開頭弦樂撥奏的橋段,用不同的樂器表現出俏皮的感覺,透過 N1Z帶出的音樂感覺,是非常明顯的。再來聆聽最後一軌〈My Neighbour TOTORO〉,這是一首大家都非常熟悉個歌曲,從小到大有看過龍貓的一定都會對主題曲印象深刻,即便換了演奏方式,開頭一下,記憶馬上油然而生,這首的音樂動態雖然比不上古典樂派的那種滂沱氣勢,不過曲中的銅管與低聲部的樂器其實已經足夠將動態的張力發揮得很好,再透過Melco處理,搭配上好的喇叭與擴大機,已經將音樂的動態推的更多更明顯,一開始弦樂的旋律以小聲來表現,之後加入管樂、打擊樂,使整個層次越疊越高,結象也越來越清楚,音樂的律動氛圍渲染開來,弦樂帶出溫柔的一面、木管帶出音樂的俏皮感,Bass與銅管帶出音樂的氣勢,整首曲子的和諧度達到平衡,撥放出來的感覺是相當享受。這次試聽使用Melco Music HD App操作,這個App可以整合以往聆聽的音樂串流平台Tidal,不過這次我是使用新的音樂串流平台Qobuz來聽音樂,操作起來相當順暢,不會卡卡的,音樂也很多元,整體的聽感效果質感提升,從最根本的來源處理,回歸到純淨的音樂,我想是產出一台好器材的初衷吧。

Melco N1Z/2EX-H60數位音樂資料庫
● 專為High End音響所量身打造。
● 採用全鋁本體,內部採用發燒等級電源及元件。
● 主線路板、硬碟電源分別供電,30Wx2電容群。
● 支援音樂規格: DSF, DFF, FLAC, WAV, ALAC, AIFF, AAC, MP3, WMA, OGG, LPCM
● 支援取樣頻率: PCM 44.1K, 48K, 88.2K, 96K, 176K, 192K, 384K, DSD 2.8M, 5.6M, 11.3M
● 支援位元深度: PCM 16-32bit, DSD 1bit
● 音樂伺服器: Twonky, Miniserver2
● 介面: LAN (1000BASE-T), Player (1000BASE-T), Backup (USB 3.0), Expansion (USB 3.0), USB3.0, USB-DAC (USB 2.0), 專屬接地。
● 內建硬碟: 2.5″ 3TB x2
● 專用APP: Melco Music HD,整合vTuner網路電台、Tidal、Qobuz、雲端: Dropbox、OneDrive、iCloud Drive、內建硬碟、網路硬碟NAS等等。
● 最新的MIML(Melco Intelligent Music Library)智慧型音樂資料庫核心。
● Melco x SongKong專輯資料自動校正標籤功能Tagged。
● Web control網頁控制功能,手機、電腦、平板都可操作。
● 尺寸: 350 x 75 x 370 mm
● 重量: 8.1Kg
● 訂價: NTD 220,000 (最新價格請以代理商為準)

總代理 藝聲音響: http://www.soundart.com.tw/
Melco Audio: https://www.melco-audio.com
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Youtube示範影片

試聽參考器材清單
喇叭: Focal Chora 816, Lawrence Audio Star
訊源: Melco N1Z/2EX-H60, Weiss DAC502, Lampizator BIG 7 MK2 DAC
擴大機: Esoteric F-03A 30周年紀念版, Goldmund Telos 590 NexGen II (內建USB DAC)
地點: MY-HiEND試音室

Melco N1Z一些常見的Q/A
Q: 我需要Melco N1Z嗎,他不就是台NAS?
A: 如果你有在用或是想要用網路硬碟NAS儲存音樂檔案來聽歌,那你一定要認真考慮購買Melco N1Z,因為其完全是為了High End音響所量身打造,不是一般市售的NAS所可比擬,Melco N1Z從源頭儲存檔案的地方就開始講究,其投資報酬率比一條數萬元的線材絕對大上許多,而且這樣的產品非一般音響廠商能製造,發燒專用的機箱、發燒專用的電源、發燒專用的線路等等,Melco是因為有Buffalo這樣大型的電子公司做為後盾才能完成。
Q: Melco N1Z 搭配「USB DAC」如何使用?
A: 直接使用Melco N1Z的USB輸出提供音樂串流服務,操作就使用Melco Music HD App。
Q: Melco N1Z 搭配「網路串流DAC」如何使用?
A: 就使用原本網路串流DAC的操作方式,例如Roon,然後將Melco N1Z加入為音樂資料庫來源。
Q: 如何將歌曲存入Melco N1Z?
A: 一種是透過電腦網路芳鄰功能將音樂檔案拷貝放入Melco N1Z,另一種是外接USB光碟機(如Melco D100),Melco N1Z會連線資料庫取得該專輯的資訊,並將CD轉檔,也可以從USB隨身碟將檔案拷貝進Melco N1Z。
Q: 網路串流DAC使用Melco N1Z的「Player」專用網路輸出一定比較好嗎?
A: 如果你使用的只是一般市售的Switch,那麼99%以上的機會使用Melco N1Z的「Player」專用網路輸出會比較好。但如果你是使用發燒等級的Switch,如Melco S100,那麼DAC的網路直接接在Switch會比較好。
Q: Melco N1Z有支援Roon Ready,或能安裝Roon Core嗎?
A: 其主要角色在於High End的音樂資料庫,並非擔任管理運算核心,因此無支援Roon Core,Roon Ready或許未來會考慮。
Q: 什麼是Tidal、Qobuz?
A: Tidal與Qobuz都是高音質網路串流音樂提供商,只要付費訂閱就能線上即時聆聽龐大的音樂庫,不過要注意的是這兩個服務台灣都尚未提供,需要透過國外友人協助訂購,因為是西方的廠商,所以在中文或日文歌會比較少。
Q: 什麼是「SongKong」?
A: 簡單來說SongKong是一個強大的音樂資訊的資料庫,可以自動將存在Melco N1Z的音樂專輯比對出最完整、最正確的資訊進行更新(Tagger),Melco與SongKong合作,用家只要經由任何網頁瀏覽器就可連上。使用時請到Melco N1z的選單「4 Settings/2 Music Database/6 SongKong/2 Configure Songkong」,點選後會出現SongKong的連結網址(通常是IP加上:4567),再到網頁瀏覽器輸入該網址就可以進行操作了。
Q: Melco N1Z支援那些媒體伺服器?
A: Miniserver、Twonky,可到Melco N1z的選單「4 Setting/2 Music Database/1 Media Server App」進行切換。
Q: 如何能提升Melco N1Z的表現?
A: 使用品質好的電源線、網路線或USB線。

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About Leo Yeh

Leo Yeh
身為發燒友已經將近30年,每天沉浸在High End音響的世界中,樂此不疲。