極度超值的美聲饗宴: PS Audio DirectStream Junior DAC數位類比轉換器

美國PS Audio在台灣常見於電源處理器,效果確實特別突出,他們也有播放機、DAC、擴大機等產品,其實是一個相當全面的品牌。這次接觸的DirectStream Junior DAC就是一部功能很好,性價比特別高的器材,具備數位串流播放功能、獨家DAC解碼處理、前級音控,足以在許多系統中擔任前端角色,僅需搭配擴大機與喇叭便是一套完整音響系統。本機在台灣定價僅135,000元就能有夠水準且高功能性的享受,是不景氣中的福音。

PS Audio最高階數位類比轉換解碼器為DirectStream DAC,本次試聽的正是他的次階小老弟DirectStream Junior DAC。

外觀沉穩有細節
DirectStream Junior DAC上方採用類似鋼烤全黑鏡面設計,實際上相當漂亮,不過比較容易沾指紋,拿取時可以戴個手套,重量雖然不重但是很沉很有結實感。機箱四周外殼應為厚實的鑄鐵加工,表面噴砂處理,堅硬且好維護,在播放音樂時就會透過外殼散熱,手觸摸時可感受到,整體溫度不是非常高因此並無特別的散熱片設計。

機體的左側有PS Audio的字樣和商標,商標處其實是個暫停按鍵,開機時會亮起,按下可以直接暫停音樂並關閉顯示螢幕,如果是短暫幾個小時停止音樂可以做此操作,內部仍然保持運作,但如長時間如隔夜不使用還是須將總電源關閉。

DirectStream Junior DAC的四個角落可以看到採圓弧形的機殼組合,接縫處相當平整。黑色鏡面上殼與四周垂直面間有傾斜角度,減低過於方正的視覺感受。前面板具有一個音量控制旋鈕,可以直接轉動調整音量,最高100時應為無衰減,我們聆聽時主要以帶有音量控制的綜合擴大機搭配,此處我皆保持在無衰減的最高音量確保聲音品質。

FPGA數位處理程序,純DSD解碼設計
DirectStream Junior DAC與大哥DirectStream DAC兩部器材設計架構相似,都使用純1bit的解碼架構,無論輸入源為PCM或是DSD,只要一進到解碼器內的第一步就是先透過升頻轉換為30bit/28MHz,也就是10倍DSD取樣率的檔案,然後在最終解碼階段前一刻降至2倍DSD,1bit/5.6MHz削去噪訊,緊接數位類比轉換的動作。此程序核心為FPGA(Field Programmable Gate Array),FPGA最大好處是設計者可依照需求將功能寫入其晶片中,而且可以跟隨時間而新增或更新內容。

PS Audio認為傳統的PCM解碼方式在線性度上並不好,很難有設計能讓每一階輸出都達到相同電壓值,其中梯形電阻(resistor ladder)是較為線性的設計,但很難達到一致的元件特性,因為大量元件的採用形成很難的配對過程。DSD的1bit也比PCM多bit大量減少錯誤發生機會,PCM解碼需要更多錯誤校正的工作以保持訊噪比和傳真度,增加許多負擔,且如訊號中稍有損壞會很嚴重影響聲音。這些是PS Audio在高階數位類比轉換器上一致使用DSD解碼的原因,DSD解碼僅需使用低通濾波便可完成,相對單純而且能保持線性。而且有趣的是許多PCM解碼都使用sigma-delta調變,得到近似DSD的訊號,在錄製音樂的過程中也多使用sigma-delta調變的A/D轉換器,既然如此何不一開始就使用DSD解碼方式。而DirectStream Junior DAC內的sigma-delta調變具有超過50bit的位元寬度,其中30bit用以訊號處理,20bit的音控位寬,幾乎沒有音控訊號損失。

設計細節影響最終聲音
DirectStream Junior DAC不使用主動式濾波器,如果在最終類比處理中不夠線性或頻寬不足,很可能將DSD原有的高頻噪聲拉回人耳可聆聽頻率內,導致低電平噪聲,為了保持低噪聲與線性度,原廠在設計中結合了高速對稱的特選Video Amp與被動式輸出濾波器。DirectStream Junior DAC內採用一個主時鐘處理音訊,可以對應任何訊號取樣率,包含44.1kHz、88.2kHz、48kHz、96kHz等,不使用多個時鐘以減少錯誤和噪聲產生,以及不同時鐘間統整的相關問題。內部使用的FPGA輸出使用最慢的驅動器,盡可能減少噪聲,在CMOS晶片的選擇上也一樣,都是為了降低了噪聲與產生jitter的可能性。內部採用平衡訊號架構,本身減少輻射干擾也對其較不敏感,並減少接地與電源噪聲。在任何能解決jitter問題的部分如元件選擇、訊號連接、甚至電路板上的線路都是非常謹慎的處理。在音頻電路上採用0.1%低溫薄膜電阻,5%的薄膜電容、關鍵位置則使用2%薄膜電容,1/4W、1/8W或1/10W的電阻,在溫度控制上非常出色。

支援完整的網路音樂串流功能
PS Audio DirectStream Junior DAC從型號上看是一部數位類比轉換器,解碼程序使用自家的FPGA處理,無論數位檔案格式,最終一律轉以DSD再轉換為類比訊號,是其與他品牌最大不同之處。但DirectStream Junior DAC實際上還具有網路模組,能夠作為網路串流播放機之用,且不僅是附加功能,而是完整支援現今最夯的線上音樂服務,包含Roon Ready、Tidal、Qobuz,甚至是full MQA Decoder,功能與其他頂尖專用的串流播放機並無不同。DirectStream Junior DAC並帶有前級音控,增加直入後級擴大機的應用,用家能在前面板直接調整音量或是在控制器(電腦、平板等)內的音樂撥放軟體連動控制音量。

PS Audio的器材幾乎都有一組I2S的HDMI端子,這是用在同品牌器材間高速傳遞訊號的最佳路徑,甚至能直接傳輸DSD原生檔案(非DoP),但此HDMI僅作此用,並不能連接其他品牌器材的HDMI端子傳輸訊號。並具有傳統數位輸入端子,包含了同軸RCA端子、光纖TOSLINK端子、USB端子,類比輸出則有平衡XLR端子與非平衡RCA端子。

網路串流連接是DirectStream Junior DAC的一大亮點,也是我們試聽時主要的方式。

漆黑乾淨的背景打底 (Ted Chen)
透過DirectStream Junior DAC試聽Anette Askvik的《Liberty》時音樂背景非常乾淨,絲毫沒有數位串流容易若有似無的底噪感,背景漆黑是這部器材一大特點,當然我們的網路環境包含網路交換器、網路線都是發燒級的配置,甚至NAS本身也是較適合音樂撥放使用的機型,而且改用發燒電源和發燒角錐,但這種寧靜度還是相當不容易,主要器材還是有較大的影響,我們從數位串流到數位類比解碼都是依靠DirectStream Junior DAC完成,後端則是我們熟悉的擴大機與喇叭,這次聆聽時背景的乾淨透徹感確實是比較出色的。回到音樂上,聲音是相當柔滑順暢的,這與我過去聆聽的同品牌CD轉盤、DAC等產品印象頗為相似,可以感受到樂器、歌聲中如絲綢滑溜的聲音特點,非常耐聽且動聽。

絲滑柔順的音樂享受
從上一張唱片中感受到DirectStream Junior DAC的聲音特質後,馬上找了一張小提琴演奏家Ray Chen(陳銳)剛推出的新專輯《SOLACE》,當中演奏J.S Bach的六首奏鳴曲與變奏曲。在高音的表現同樣絲滑柔順,流暢地像水流一樣,背景寧靜如湖泊,隨著旋律偶起漣漪,聽這種小提琴無伴奏所需要的聲音優點都讓DirectStream Junior DAC做足了,以往美國器材常給人大開大闔、力道特足的印象,音樂的柔美特質相對歐系器材較不佔優,但PS Audio的器材卻一直都帶有一絲柔美與特別流暢的特色,在這部DAC上也是如此。再想到功能性、聲音表現與售價的相對比較下,DirectStream Junior DAC真的是很值得投資的器材。

展現音樂各種細節 (Emma Lin)
使用DirectStream Junior DAC播放Ed Sheeran的《Shape of you》一曲,整體聽起來可以聽到幾個明顯的重點,人聲清楚、音樂的整體性很有立體感、聲音集中、節奏清晰,音樂的速度聽起來相當穩定,Ed Sheeran的聲音很有特色,是很好辨認的聲音,這次坐在試聽室聆聽此曲,播放出來的聲音集中在中間,人聲乾淨,背景音樂與人聲可以清楚分別聽到,這樣各司其職的聲音表現是相當棒的,而我認為DirectStream Junior DAC特別好的地方是,音樂播放時特別乾淨毫無干擾,可以很心平氣和將音樂聽完,想要聽到的重點也可以輕易地聽見,也不會有毛邊感。對於非常流行的音樂串流器材,絕對是用家可以考慮的,串流音樂相當方便,但有時難免音質會略打折扣,不過透過這次使用DirectStream Junior DAC,除了播放流行樂外,我也聆聽了幾首的古典樂,速度上真的是相當平穩,即便是快速音群的部分,也是感受到不急不徐地演奏,節奏細節處理也走得非常清晰有畫面,讓音樂的線條多了很多,音量大小我覺得並不影響到整體感受,都能夠沉浸在音樂中。

PS Audio DirectStream Junior DAC數位類比轉換器特點
● 純1Bit DSD解碼設計,僅使用被動式低通濾波
● 特選FPGA晶片處理數位訊號
● 10倍DSD升頻運算轉換處理
● 極低jitter感應與避免產生jitter設計
● 全平衡架構
● 單主時鐘設計能對應44.1/48kHz以上
● 手工精選內部原件,妥善控制溫度變化
● 網路模組支援數位串流播放
● 支援Roon Ready、Tidal、Qobuz
● 支援full MQA decoder
● 聲音特色: 背景漆黑、乾淨清晰、聲音柔美音樂性極佳
● 搭配建議: 預算有限的好器材,可擔綱播放機與DAC

PS Audio DirectStream Junior DAC數位類比轉換器規格
● 數位輸入: I²S, Coax, XLR Balanced, TOSLINK, USB, Ethernet
● 取樣頻率:
I2S, and USB — 44.1kHz to 352.8kHz 16bit, 24bit, DSD 64, DSD 128
TOSLINK – 44.1kHz to 96kHz 16bit, 24bit
XLR (AES/EBU)S/PDIF (coax)– 44.1kHz to 192kHz 16bit, 24bit, DSD 64
● 類比輸出: RCA x1組、XLR平衡x1組
● 輸出電平(Low):
170mV (-15.5dBV) Single Ended
340mV (-9.5dbV) Balanced
● 輸出電平(High):
1.3 Vrms(+2.25dBV) Single Ended
2.6V (+8.25dbV) Balanced
● 輸出阻抗: 100Ω/200Ω
● 頻率響應: 20-20KHz +/- 0.25dB
● 總諧波失真@ 1KHz (full scale) <0.03%
● 消耗功率: 30W
● 尺寸: 36x43x6.98cm
● 重量: 8.1Kg
● 訂價: NTD 135,000 (最新價格請洽代理商)

總代理 藝聲音響: http://www.soundart.com.tw/
PS AUDIO: https://www.psaudio.com/
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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。