純英正統,堅持自家生產: AVID HiFi原廠巡禮

大年初三今天有重要任務,就是前往AVID HiFi進行訪問,倫敦一早天氣完全不出意外,陰冷又濕,但隨著火車越往北邊行駛,居然出現藍天白雲的大太陽,可說是讓人心境也跟著豁然開朗起來。從London Bridge火車站出發,約一小時多一點,就可抵達聖尼奧特斯(St Neots)火車站,出火車站後我馬上看到AVID HiFi的總裁Conrad Mas已經在等我了,Conrad曾來過台灣,我也在幾個國際音響展上遇過,自然一點都不生疏了。

有沒發現Conrad開的車車牌就是”AVID MAS”,這可不是後來PS上去的,是真實車牌,公司另外還有兩台車,車牌分別是AVID VANS與AVID TWO。

AVID的工廠位於位於劍橋郡(Cambridgeshire)中的金博顿(Kimbolton)的一個工業園區,距離聖尼奧特火車站車程約20分鐘左右,一路上非常優美的英國田野風光,在Conrad的開車下,一路聊著很快就到達了AVID工廠。AVID在此共有兩棟獨立建築,一棟為專門生產之用,另一棟為研發中心,音響室也在此,此行的目的就是帶大家來參觀一下AVID的工廠,其幾乎所有的元件與組裝、測試等工作都在自家廠房完成,透過極高的自製率有著絕大的優勢與好處,能掌握所有元件的品質與一致性,並有助於研發工作的進行,Cornad表示就算是20年前生產的產品,目前庫存的元件都能馬上更換使用,其質量、規格都能保持一致。

這棟廠房專門從事生產製造,約5,000平方英尺,AVID所在的工業園區,有許多從事超跑與賽車相關的公司,因此在這也可以看到許多跑車出沒,AVID因為具有高精度的設計生產實力,除了AVID本身的產品之外,也受許多公司委託生產一些關鍵零件,我在採訪時看到不少AVID代工的產品,除了一些知名的音響品牌外,很多跟賽車有關,礙於保密,就不方便在此透露了,這也是AVID招牌之下寫著”Engineering Audio”而非一般常見的”Audio Engineering”的原因,AVID具有絕對足夠的機械工程能力。

接下來就由Cornad直接帶我瞭解整個廠房的運作流程,裡面共分許多空間區塊,各有其作用但卻又非常緊密的關聯,整個過程非常有效率,這次採訪也有製作成影片,Cornad講解的相當清楚,大家也可以直接觀看影片。首先我們先來到第一個辦公室,照片中為Operations Manager營運經理Aidan King,負責控管整個AVID的營運,Cornad表示,AVID所有的元件與生產都是環環相扣的,如果其中有一個部份缺少或中斷,產品就無法完成,Aidan要負責監控各個情況,舉例來說,若發現某個原料已經快沒有了,Aiden就會從全世界可能的管道取得。

AVID的每一個產品都會經過完整的QC品質控管與測量,並保存完整的記錄,只要用家提供序號,AVID就能找出所有相關的資料,這裡同時也是AVID研發工程師進行線路研究的地方,例如AVID正在開發的入門綜合擴大機就會實際在此進行原型實品的研究,看看線路設計有無問題,實際安裝後有無可以再改進的地方等等。

進入另一個房間,這裡主要負責組裝與包裝等工作,AVID所有產品都是在自家工廠純手工組裝,照片中資深電子工程師David Sharp,正在非常熟練地組裝AVID擴大機。

另一位資深電子工程師Jacek Romanowski正在安裝與包裝Ingenium唱盤,這個隨插即用的入門產品受到市場上非常大的歡迎。

原廠訪問就是可以發現許多秘密,這是正在研發中的新款唱放,另外還有一些正在研究中的產品或是待組裝的元件。

每個房間或區域都可發現標示清楚的元件收納,這對理工男來說實在是太賞心悅目了,當然更重要的是,透過清楚的分類,可以快速與正確的找到需要的元件。

AVID遵循高軍規標準,這是將各個電子元件精準置放在PCB線路板上的機器,在元件配置定位好後,會經由純工手進行焊接。

機器會自動依設計將各式各樣的零件配置在PCB板上。

這個房間還有一個任務,就是用來組裝比較大型的器材,例如喇叭,因此架上可以看到許多AVID製作好的全鋁箱體面板,會選擇在這裡應該還有一個原因,隔壁就是CNC加工區,這些全鋁金屬都相當重,可以縮短運送距離。這個全鋁的喇叭面板質感真是一流,非常細膩、厚重紮實。

AVID共有3大台CNC金屬加工機器,由已在AVID工作20年的Gary Cooper負責,AVID由大到小,幾乎所有的元件都是在此生產,為什麼我說”幾乎”,Conrad很老實的告訴我,一些連接端子台灣做的品質又好,價格又合理,因此AVID的端子是向台灣訂製的。為了更有效率與具規模經濟,每一個元件都是獨立批次大量生產,當天Gary就在生產用於唱臂的針壓配重環(Counterweight ),沒錯,AVID的唱臂已經快要發表了。

與一般廠家不同,AVID隨時都有一定的庫存,可滿足大部份的代理商需求,通常下單後隔天就能出貨,如果訂單數量比較多時,頂多也需1~2周就能生產完成,這可確保所有的產品不是在匆忙之下生產,另一方面也再次顯示AVID自家生產的好處,所有產品都具有一樣的品質標準,不會每一批都有不同的品質。

AVID唱盤出廠主要的唱臂座對應規格是SME,對於不同唱臂的用家AVID也都準備好各式的唱臂轉接座,幾乎都有庫存,如果沒有,AVID也都可以很快的自己生產。

這裡主要負責唱盤相關組裝與售後服務的地方,AVID的產品相當實在耐用,20多年來很少有回廠維修的,因此AVID也沒有特別設立專門的維修部門,畢竟需要維修的產品數量太少,採訪時剛好有一座22年前的Acutus唱盤送回來,原因是用家忘記自己有這唱盤,因此放在戶外雨淋日曬,導致其外面鍍層都已經氧化,經過AVID整修後已經完美如新,其需要更換的零件也直接就從架上可以取得,完全跟22年標準規格一樣馬上可以套用,當天已經準備打包寄送回給客戶了,這樣的品質與服務太令人放心了。

在這裡也發現正在開發中的唱臂軌跡,桌上有許多唱臂的組成元件,我手上這個臂管是鈦合金,用於高階的唱臂,另外為了讓唱臂從唱頭蓋與軸心能精準的在同一水平上,AVID設計特殊的機器與模具對唱臂進行高壓機械物理校正。

Stock manager庫存管理經理Marty Pegram正在清點標記各個元件的數量。

位於廠房3分鐘走路距離的AVID辦公室與R&D研發大樓,AVID的音響室也位於這裡。辦公室中可看到Cornad年輕時夢想的音響器材,終於在多年之後Cornad於Ebay上買回,完成心願,古董留聲機是與太太交往時收到的禮物,讓人羨慕的甜蜜關係。

Conrad特地將AVID成立以來20多年來的軌跡全部剪輯印在牆上,每一張照片都有精彩的故事。

整個音響室大小約8Mx10M,其並沒有做過多的處理,而是盡量接近一般人的空間環境,許多R&D實際聆聽的工作也在此進行,整套的AVID系統我就不多介紹,影片中有錄一段現場收音,當天聽的雖然是入門的中階系統組合,但已經表現相當出色。

照片裡面最大台的可不是後級,而是Acutus唱盤最高階的獨立電源供電

既然也是R&D中心,可以看到AVID兩款唱臂的原型也都在此進行試聽了。

個人非常期待整套AVID旗艦的表現,希望未來有機會可以聽到。

AVID HiFi 原廠巡禮 (Youtube影片)

總代理 方舟音響: https://www.arkaudiotaiwan.com/
AVID HIFI: http://www.avidhifi.com/
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About Leo Yeh

身為發燒友已經將近30年,每天沉浸在High End音響的世界中,樂此不疲。