純A類雙單聲道的究極魅力: Esoteric S-05後級擴大機

日本Esoteric真是一家不斷突破自我的公司,新一代數位串流N-05XD DAC在推出後,以強大齊全的功能,高檔的用料設計,馬上又成為Esoteric再度襲捲市場的明星熱賣商品,而本次評測的S-05後級,根本就是N-05XD的最佳拍檔,S-05亦可說是N-05XD最強大的後盾,兩者完美組合下,再搭配一對喇叭馬上就是一套極具水準的系統。N-05XD本身就帶有前級音量控制功能,因此與S-05搭配無需另外再添購前級。當然,S-05本身就是一台真正的純後級,能與其他任何廠牌的前級或帶有音控的DAC搭配使用,並不限於跟自家Esoteric的產品。

本次評測代理商亦將我們已經評測過的N-05XD一起送來搭配,這當然原廠標配的最佳組合,另外順便補充說明一下,正常來說S-05後級應該是擺放在音響架的下層,我們純粹為了拍照方便所以將S-05放在上層。

S-05的背面,多種靈活設定
● 類比輸入有RCA、XLR與Esoteric獨家的ESL-A可以切換,與N-05XD或是Esoteric家的器材搭配時,首選當然是ESL-A
● 有STEREO(30W輸出/8歐姆, 60W/4歐姆)、BTL(橋接,120W/8歐姆)、BI-AMP雙擴大機三種模式可以切換使用,BTL與BI-AMP都需要兩台S-05,如何連接請詳閱說明書,或是請購入的店家代為安裝。簡單來說BTL就是將每一台S-05當單聲道後級使用,BI-AMP則適用喇叭為BI-WIRING設計時,每一部S-05單獨驅動單邊喇叭的高音與低音,因此使用BI-AMP時,喇叭線共需要兩對。

ESL-A直接採用電流(Current)傳輸方式,相較於傳統的電壓(Voltage)傳輸方式,其所重傳輸的電流量大上100倍,可大幅降低噪訊,並且擁有充足的能量,ESL-A也不受阻抗的影響,確保了訊號的完整。

STEREO、BTL、BI-AMP的示意圖。

 

承襲了自家旗艦Grandioso M1X後級的設計精華
● 採用雙單聲道設計,左右聲道完全獨立。
● Class A純A類放大線路。
● 3組雙極平衡推挽電晶體。
● 特訂的超規格940VA EI變壓器,與機身本體浮動式上蓋設計一樣,為了避免電流動態受到壓縮,變壓器沒有再使用金屬外殼罩上,絕對不是為了省成本,取而代之的是使用特殊的阻尼吸震材料於其上。
● Grandioso等級的電容(每聲道4顆x10,000μF),提供純淨、源源不絕、反應快速的供電。
● 採用高品質,粗線徑的內部配線,確保傳輸阻抗最小。
● S-05最短路徑的設計、嚴選的元件使用,將訊號耗損與失真降到最小。
● 105 µm厚銅箔之電路板。
● 驅動級使用八根厚1.0mm高純度無氧銅(OFC)棒。

S-05線路黑盒子

聆聽是唯一的評判標準 (Ted Chen)
擴大機是一種很純粹的音響器材,尤其是評斷一部後級擴大機,沒有過多的標準,就只需要接上系統,然後聆聽。評測其他器材可以有很多角度,像是訊源可以有很多規格比較、使用是否人性化、可否更新,聲音優劣雖然是最終目的,但仍舊只是評斷標準之一,DAC、前級擴大機等都有許多判斷的項目,唯獨後級擴大機最單純,只需要了解是何種類型的放大電路、是否平衡設計、功率多少、能如何接駁運用,當你看完這些規格或技術介紹,仍然是不知道到底好不好,因為擴大機規格是最容易參考的依據,同時也是最難判斷好壞的依據,你無法說A類比D類更好,也無法說200瓦推力比50瓦更好,因此擴大機的規格是everything,同時也是nothing,規格好壞與器材好壞是兩回事。

不斷進步的開發創新
我們對於Esoteric的擴大機熟悉度應當是比普通人更多,甚至比許多銷售的店家更多,為何如此說,因為過去十年我們固定使用的參考擴大機都是Esoteric,目前服役的便是F-03A綜合擴大機,A類30瓦推力與這次的S-05恰好一模一樣,不同的是S-05是非常新的機型,而且是純後級擴大機。加上Esoteric其他的擴大機產品我們一路走來,幾乎都聽過,在我這次聽到S-05後也對於這些年來Esoteric原廠的進步非常有感,當我與代理商勝旗通話表示這次S-05表現非常好的時候,他們也說到原廠非常用心在擴大機產品上創新,每次的新產品都有不少改動,而且這回S-05在日本聽說賣翻了,導致台灣出貨量極為有限,我們是全台最早實際聽到的人。在聆聽S-05過程中是直接搭配代理商提供的N-05 XD網路串流前級,我非常意外僅用兩部器材就能得到這麼完整的聲音表現,幾乎沒有短板或明顯偏向,也感受到Esoteric在器材系統上有多麼周全且詳細的開發能力。

試聽時我們也比較了XLR與ESL-A的差別,ESL-A完全勝出,能量活生感都明顯好上許多。

中性精實聲底,不冷調又具速度控制力
聽音效十分優異突出的《Black Lotus》,短短的4分鐘就能將整套系統的長處都發揮出來,首先Esoteric S-05這部A類擴大機需要一些時間暖機,大約經過20分鐘後整體動態和活生感會得到很大的幫助,將來各位如果有機會試聽要稍微留心是否有充分熱機。當一切發揮得當時,這首曲子能帶出深邃且寬闊的音場表現而且有很純粹透徹的聲音,這套系統播放時在背景上顯得相當乾淨漆黑,當樂聲出現時可立即感受到乾淨且潤澤的音質,厚度上顯得正常恰當,不瘦不肥偏向較多的精實感,這讓用家在聆聽各種不同特性與錄音特點的歌曲時能夠不必調整即得到相當中性的整體表現,我認為器材這樣的聲音走向是較為忠實少偏頗而適合多數人。Esoteric S-05後級擴大機雖然只有30瓦/8歐姆,但是在力量與控制上絲毫沒有不足的感覺,具備A類不冷調的個性,但又有D類的反應速度。與我們自家使用的同樣A類的F-03A綜合擴大機相比,有著更多速度上與低頻掌握度的優勢,而且在聲音解析與乾淨程度上更佳,這或許就是分體機之於綜合機無可比擬的優勢。

忠實鮮明的情感,整體自然且協調
再聽Lewis Capaldi的《Divinely Uninspired To A Hellish Extent》,其中傳唱度最高的〈Someone You Loved〉主要以鋼琴和他個人演唱技巧貫穿全曲,音樂整體是以鋼琴帶動簡單的旋律和演唱時的情感與動態為主,我們在這套系統上聽到的是有著鮮明的情感表達和演唱力量與細節的同時展現,而且有將歌曲略帶回聲的音效合適而中性的傳達出來,這點在不夠出色的系統中不會讓人太有感受或者注意,中段後加入低頻簇擁打底的編排將歌曲層次向上推,但卻毫不遮掩主旋律,在系統上可以聽到整體的豐富感卻仍能將注意力放在充滿感情的歌聲上,人聲、鋼琴與整體的自然度和協調感也讓人不知不覺地聆聽完整張專輯。

間距拉開,增添動感 (Wacko Wang)
播放由Tom Walker演唱的 “ Just You And I ( Acoustic ) “ 歌曲,會發現整體而言,使用了Esoteric S-05後級擴大機後,聲音的平面間距浮出凸起,立體感更多了些,上下高度也有所拉開距離,動態感更加豐富。背景鼓聲比較具有空氣感,聆聽上不會覺得沉重,是一個較為活潑的感覺,搭配著男聲略帶慵懶的唱腔,覺得這種鼓聲表現會更加適合本首歌曲,若是鼓聲太具重量感,反而會使整首歌曲被拖得太沉重,可能會感到較為笨重,歌曲的表現就會打了些折扣,少了些感受。

在背景鼓聲的襯托之下,也能聽出人聲更加往前突出,聲音的深度有感增加,高音與低頻各自將音樂的上下都再拉開了些距離,讓音符的跳動感覺增添了幅度,感受更加強烈。琴弦的波動與滑動,聲音也都感受到多了些立體感,儘管歌曲整體演奏起來其實較偏平和慵懶,但在如此安逸的旋律上,增添這些跳耀的動態感,也不會覺得突兀或違和,反而會感受到豐富了整首歌曲的感覺。

起伏增加,增添情感
接著換聆聽Lukas Graham的歌曲,先聽到 “ All Of It All “ 一曲,在鼓聲的表現上Esoteric S-05後級擴大機成功的在沉穩與動感之間取得一個平衡,本首歌曲中的鼓聲相較之下更沉穩了些,S-05在鼓聲的呈現上,尾韻絲毫未減,保持著一樣的充足,但同時又賦予了鼓聲許多的跳躍感。再切到同樂團的 ” 7 Years ” 歌曲聆聽,則是一樣感到了鼓聲充滿了空氣感,不會感到鼓聲沉重的將歌曲往下拉走,反而更具空氣振動的將歌曲曲調上拉,維持在一個舒適的聆聽高度,在不同的鼓聲表現上都讓人感到愜意舒適。

專注聆聽 ” 7 Years ” 歌曲,背景的敲鈴聲、琴聲、人聲、鼓聲,彼此距離的拉開程度在這首歌曲中更加明顯,細緻地敲鈴聲於其上層再鋪上了綿密清脆的鋼琴聲,佐以樂曲中間出現的鼓聲,接著是較具有情緒渲染的人聲,彼此間搭配得如此絲絲入扣,整首歌曲的情緒悠悠地被Esoteric S-05後級擴大機襯托出來。先說人聲很乾淨清楚,在中高音的獨唱上更感受到聲音的力度與凝聚,搭配琴聲高低起伏的激昂,唱出了句句歌詞,吐出了字字情感。整體聽下來覺得歌曲的聲音上,高者有流動,低者有彈性,鼓聲的共鳴也舒適的猶如一圈漣漪,向外層層擴散,種種樂聲的搭配之下,都更加協助將人聲歌唱時的情緒凸顯,如此抑揚頓挫的聲音表現,也讓情緒隨之高低起伏,在歌曲的情感渲染上起到了不錯的效果。

Esoteric S-05後級擴大機
● 功率輸出: 30W+30W (8Ω), 60W+60W (4Ω), BTL(橋接,120W/8Ω)
● 頻率響應: 5Hz–100kHz (+0dB, −3dB, 8Ω)
● 訊噪比: 102dB (IHF-A, XLR)
● 總諧波失真: 0.007% (1kHz, 8Ω, 30W)
● 相容阻抗: 4Ω–16Ω, 8Ω–16Ω(BTL)
● 增益: 28.5dB
● 阻尼系數: 500
● 類比輸入: RCA x1, XLR x1, ESL-A x1
● 輸入阻抗: RCA(47kΩ), XLR(100kΩ)
● 尺寸: 445 × 191 × 444mm
● 重量: 30.7Kg
● 定價(評測時): NTD 345,000(銀色), NTD 353,000(黑色)

總代理 勝旗音響: http://www.winkey-audio.com.tw/
ESOTERIC: http://www.esoteric.jp
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About Leo Yeh

身為發燒友已經將近30年,每天沉浸在High End音響的世界中,樂此不疲。