網路串流最速升級方案: Silent Angel N8網路交換器、Z1音樂伺服器

Silent Angel是個具備網路通訊、網路儲存軟體、數據管理、硬體架構等專業背景的品牌,他們的目標就是提供高品質數據傳輸、儲存、計算的音響產品,音響級網路串流設備就是他們的產品。目前台灣代理引進的重點產品包含N8網路交換器、F1線性電源供應器與Z1音樂伺服器,這幾項產品在國外相當受到好評,台灣引進時間雖較晚,但仍不減其優勢,Silent Angel產品售價走的是平實路線,比起其他品牌在性價比上難有敵手。

市場上最超值的音響級網路交換器
N8網路交換器是針對音響系統使用所開發的,比較起普通的家用網路交換器,對於電源的電子噪訊有較強的過濾能力,輸出的網路訊號就能避免夾帶這些電子噪訊進入音響器材中,同時也能降低Jitter,達到普通交換器無法達到的水準。內部採用特別訂製的TCXO(Temperature Compensation crystal Oscillator, 溫度補償晶體振盪器),能達到0.1ppm的訊號傳輸精度,比普通晶體振盪器高得多,也比一般TCXO高。

N8網路交換器也是Silent Angel打響市場名號的先鋒產品。

嚴謹的濾波隔離技術
N8的電源電路有兩個電氣噪聲隔離電路,其噪聲抑制率為17dB,兩個用於時鐘生成電路的電氣噪聲隔離電路,其噪聲抑制率為20dB,這些噪聲隔離電路可確保N8在穩定狀態下工作,產生穩定的網絡訊號。此外為減少數位電路噪聲,在機內底部使用EMI吸收材料,吸收N8本身電路會產生的EMI干擾,使網絡訊號和時鐘電路更加穩定清晰。其提供8個100/1000 Base-T gigabit網路雙向連接端子,能連接網路應用影音設備,例如Nas、數位串流播放機、影音播放機、具備網路通訊的電視等,有效提高訊號品質增強終端影音效果。僅有巴掌大小的N8以鋁製外殼製作,能毫不占空間地擺放在任何角落。

電路板下方具備可吸收內部EMI的濾波材料(EMI Absorber)。

廠方提供的測量數據顯示N8在jitter與電源噪訊比一般網路交換器有更好的抑制效果。

線性電源提供純淨電力
Silent Angel F1是為N8和另一款產品Raspberry Pi 4 Model B量身訂製的線性電源供應器。F1包含多種技術,例如高效率變壓器,全對稱電路設計,並聯低噪聲的MOSFET與EMI濾波器。F1以優異材料打造外殼,可減少變壓器的振動。面板採用CNC製作以確保一致性。環形變壓器比疊片式變壓器(laminated transformer)更為節省空間與高效率,重量與體積僅有一半,且空載(no-load)電流僅為10%。

F1是完全對稱的電路設計,可最大程度地消除F1內部噪聲。對稱電路能提供功率輸出準確性,並同樣確保穩定的電源供應。MOSFET是F1控制電壓輸出的重要元件,比起使用BJT有更單純的設計,能確保更精確和穩定的電壓輸出。F1並具有電壓檢測電路,輸出電流保護電路與兩個溫度保護電路,可防止意外發生損害後端器材。

每部F1可提供2個5V電源輸出,當用家同時使用2個N8 Switch時可同時供電。

好馬配好鞍,Roon Server的優異載具
Silent Angel Z1是這次愛樂音響所引進的新產品中我最期待的一款,初步看這是主打可做為音樂級Roon Server的音樂伺服器,可安裝執行Roon Core也就是Roon這套軟體的運算核心程式,通常會搭配支援Roon Ready的網路數位串流播放機使用,原廠測試下Z1可以達到極佳效果。深入一點看發現Z1不僅如此,他本身就能同時作為Roon Player,以USB輸出音樂訊號給支援USB輸入的DAC使用。另外也支援DLNA Server和DLNA Renderer,搭配第三方app控制軟體如BubbleUPnP或Mconnect播放網路音樂如Tidal、Qobuz、雲端音樂等,也能直接連接Spotify並以Spotify app播放音樂。Z1並支援AirPlay2能無線連接Apple設備播放音樂,也能內置硬碟(出廠前選購)或以USB輸入連接外部硬碟播放音樂,用家所需要的僅是給他搭配一部USB DAC。

具備未來擴充性
由此看來Silent Angel Z1儘管主要目的是為了Roon Core而生,但其實是一部頗為完整的音響級網路串流播放機,並非如同電腦或是Nas有許多與播放音樂無關的軟硬體配置,但卻有類似的應用能力。Z1以整塊鋁合金CNC切削機殼,能直接讓內部熱量透過機殼傳導散熱而不需要風扇與散熱孔,訂製音樂播放專用的主電路板,低噪音,可播放高品質音樂,採用最短路徑讓數據傳輸更純淨,消耗功率更少,使得電源噪聲產生得更少,確保更穩定的USB和網路訊號。

音響級USB音樂專用輸出
獨立USB AUDIO專用電路讓USB AUDIO處理得以隔離,減少干擾。最終數據傳輸更加穩定,並減少了數據傳輸期間的抖動。內部採用超低功耗的Intel CPU(低至6W),減少來自CPU的電氣噪聲,並使Z1內部的訊號更穩定,並防止影響周圍的音響設備。Z1設計極為充裕的電源供應,可輸出160W功率,但Z1整體僅需40W,這能為主電路板和SSD提供充足穩定的功率。

就連SSD也有玄機
Z1內部擁有一個250GB的系統用SSD,也能另外多選購兩個儲存用1TB SSD,等同最高2TB儲存容量,用家可以不透過網路音樂來源直接播放內部音樂,最特別是Silent Angel所使用包含系統或儲存用的SSD是專為音樂播放所設計的,名為Audio Grade SSD Technology V2,功率消耗更低,長度僅有16公分減少訊號傳輸距離,並降低內部電子噪聲,並增加EMI吸收設計用以消除SSD本身造成的EMI干擾。Z1內部系統為Silent Angel專為播放音樂使用所自行開發的VitOS,專注於網路串流功能,並提高整體效率、穩定性與降低網路延遲。

自家開發VitOS作業系統,安裝使用簡易
Silent Angel Z1對應Roon Core的安裝使用相當容易,Z1內部使用的是自家針對音樂播放優化過的的作業系統VitOS,用家只需下載控制app – VitOS Manager即可操作,而且app為全中文顯示,開啟app連上Z1後進入VitOS系統頁面後令其下載安裝Roon伺服器並啟動運行。之後開啟Roon app後就能看到在Roon Core選項上多了Z1可以選擇,選擇後就大功告成。

在VitOS的系統頁面中除了安裝Roon伺服器外,還能看到其它應用程式的安裝選項,包含Spotify Connect、AirPlay 2、MinimServer、ReadyMedia、DLNA渲染器,這些應用程式都能夠下載運行執行該功能,也能夠隨時關閉降低系統負擔,我建議所有選項都可先行下載安裝,但平時只開啟需要用到的功能選項,其餘皆關閉。在此也能看到Silent Angel對Z1的擴充性能隨時增加,未來廠方可以新增應用程式來添加功能。如果您未來添購的Z1是內部有SSD儲存音樂用的硬碟,也能在此查詢管理檔案。

這時候用家可以以其為Roon Core運行核心,使用其他支援Roon Ready的網路串流播放機撥放音樂。或者,由於Z1內部裝有Roon所開發的RAAT(Roon Advanced Audio Transport)技術,可以直接透過Z1作為數位轉盤,將數位音樂訊號由USB輸出給後端的DAC解碼播放。當使用Spotify Connect或其他播放方式也是以類似方式運作,由Z1擔任訊源再以USB傳輸數位音樂訊號給後端DAC解碼。

網路串流風潮未見停歇
近年來音響器材在網路數位串流上飛躍性的發展,原因有很多,例如家用網路設備愈趨完善,智慧型手機裝置進步,線上音樂服務朝向高音質與普遍化,硬體與晶片越高效,軟體應用能力也越強,使得小體積的電路搭配app就能探索網路音樂的無窮資源,便利性與付出的代價相對傳統音響訊源更具優勢。簡單來說是軟體、硬體與整個大環境的成熟化都為這波網路數位串流的興起推了一大把,而且仍然持續進步,未見停歇。

在許多發燒用家都轉向網路數位串流的懷抱風潮下,各品牌也不斷推出相關新產品因應,例如光是喊得出品牌的音響級網路線就有幾十條,而且都僅是這兩年內所推出的,除了原先的音響品牌紛紛轉進此類產品外,也有更多的新興品牌依靠網路數位串流在音響界中佔據一席之地,Silent Angel無疑地也拿到了這一張門票。

替代Nas效果巨大
聆聽時我將Silent Angel全數用上,在Z1上安裝完Roon Core以後將其代替原來使用的Nas,並且直接用USB輸出音樂檔案訊號給予後端的DAC解碼,網路交換器同樣使用Silent Angel的N8加上專用線性電源F1。在這三樣產品陸續上線之後,在我們系統中使用Z1的改變是最巨大的,原本我們使用的網路交換器也是音響級品牌,同樣具備很好的效果,換成N8之後在最終聲音表現上有些許不同,但兩者都是正面的呈現對音樂改善能力。但是取代Nas的Z1就可以說是改善使用體驗與最終聲音表現的大魔王,而且在使用USB輸出音樂訊號給DAC或是讓Z1單純擔任Roon Core而讓另外的網路串流播放機負責處理音樂訊號的兩種播放方式下聲音特性改變很明顯,我建議用家都要嘗試看看。

這套網路數位串流三寶在我們聆聽室使用了相當長的時間,大約接近一個月,其中Z1更是我一拿到手就馬上開箱用上,因為我本來就預期這部器材會深刻影響系統聲音,Roon Core在Roon工作時應該是相當吃重的,尤其如果有用到內部的升頻或DSP等功能是更是重要,過去一段時間我對Nas運轉時發出的噪聲有時感到困擾,但Z1工作時卻是完全地安靜地存在空間中,包含音樂換曲時的片刻寧靜都聽不見聲音,比多數擴大機運行時的聲音要更微小,一見面就提供了極為寧靜的聆聽狀態,對於空間寧靜度有要求的用家將會感到非常滿意。再者在我使用近一個月時間中,除了剛安裝完軟體與更新外沒有將Z1關過機,但是由始至終運作的狀態都非常穩定順暢,使用體驗上也絕對比Nas更好。

絲滑圓潤粒粒分明 (Ted Chen)
將近一個月的時間我透過Silent Angel所聆聽的音樂非常非常多,首先在音質上這套網路串流音樂系統是相當滑溜圓潤的,帶著些許絲絨感,音樂的解析度上也感覺特別好,可以說有一點高級聲音的感受。例如在Norah Jones的《Come Away With Me》專輯中,她的歌聲不但飽滿綿密,而且動態起伏相當明顯鮮明,不會過份慵懶,鋼琴彈奏也相當亮麗,爵士樂的柔軟度仍然在,但整體音樂的立體感、活力都相當好。又如另一位爵士女伶Diana Krall在《The Girl In The Other Room》中更見自然順服的演唱中,還能夠表達演唱過程中的細微動態,乾淨的背景與鮮活的樂團演奏,粒粒分明,清晰自然,貝斯的彈性和結像也特別優異。

動態鮮明,低頻清晰彈性
在由The Jeff Hamilton Trio所表演的現場爵士演奏專輯《Live from San Pedro》中,由Jeff Hamilton演奏爵士鼓搭配鋼琴與貝斯的三重奏演出精湛靈活,聲音的收錄很直接夠發燒。在系統搭配Silent Angel時的聲音活力非常好,聲音很乾淨清晰,無論是主角爵士鼓或貝斯在低頻的部分非常耀眼,敲擊鼓皮的彈性,鼓的體積感,貝斯彈奏的音階、斷點都非常鮮明,在更活潑的曲目中,鋼琴與爵士鼓相互的配合或是solo當中顯得相當精采,讓身體不由自主跟隨擺動,清晰度非常好而且沒有數位生硬的感受,聲音在空間中既有力量但卻又柔順。

音場寬闊悠揚,層次清晰
去年推出的強力作品《John Williams in Vienna》,是由John Williams、維也納愛樂樂團、Anne-Sophie Mutter的堅強陣容在維也納金廳的2020年演出錄音,收錄內容包含星際大戰、法櫃奇兵、虎克船長、ET、侏儸紀公園等著名電影配樂,絕對是電影迷與發燒友必收的一張佳作。在John Williams的浩瀚排場下,考驗著音響系統面對大陣仗、大場面的表現能力,以連續四首的星際大戰配樂示範,無垠宇宙的重現就掌握在樂曲之中,搭配Silent Angel呈現出的音場寬裕度相當好,開闊不擁擠,音像定位明確,聲音毫無毛邊,鮮明亮眼,管樂不但有穿透力還很悠揚,弦樂陣列的龐然感自然而生,場面深度、層次清晰透徹,表現真是優異。

重現音樂純然特色 (Emma Lin)
蕭邦的圓舞曲作品相當多,而他的音樂在不同的階段聆聽,感受都會不一樣,還記得學生時期最常彈奏蕭邦的作品,因此對於他的作品也是最為熟悉。這次聆聽由Vittorio Forte演奏的<Waltz in A Minor, Op. Posth., B. 150>,這首曲子聽了幾個不同的版本,聽到最後喜歡Vittorio Forte的詮釋,華爾滋的曲風有快有慢,這次聆聽的曲子是比較不疾不徐的速度,這個版本在演奏者的詮釋中,自由速度控制得相當好。以這首圓舞曲的樂句架構可以聽見每四個小節一樂句,整首聽起來很像是一直反覆不停的旋律,但是卻不枯燥無味,透過Silent Angel Z1播放出的琴聲乾淨,這個版本的背景也夠黑,因此每段樂句都是非常鮮明,演奏倚音時的處理也是我很喜歡部分,右手高音的彈奏像水流一樣流暢,左手三拍子的蹦恰恰伴奏,呈現跳舞般的律動,彈奏出華爾滋的舞感,也讓聽者感受圓舞曲與圓舞曲舞蹈間的關聯,音樂真的很妙,運用不同的音形來創造出各種大自然聲音或是動態的感受。這次接上Z1,取代原本使用的Nas執行Roon Core工作,在操作上比以往更順,音樂的音質也提升許多,聆聽像蕭邦這種比較安靜的曲風,可以聽見琴聲的質感,也能感受音樂模擬出的動態。

Silent Angel N8網路交換器焦點與規格
● 音響級網路交換器設計
● 特製TCXO時鐘(晶體震盪器)降低jitter產生,達0.1ppm精度
● 雙電氣噪聲濾波設計,使用在時鐘與電源電路上,降低噪訊產生
● EMI吸收材質運用
● 8個100/1000 Base-T gigabit雙向網路端子
● 醫療級電源變壓器
● 尺寸: 154.5 mm (W) x 85 mm (D) x 26 mm (H)
● 重量: 1.2 kg (含包裝總重)
● 定價: NTD 11,500元, 加贈Supra網路線一條 (最新價格與贈品請洽代理商)

Silent Angel F1線性電源供應器焦點與規格
● 為N8網路交換器量身打造的電供
● 採用高效率變壓器與全對稱電路設計
● 採用MOSFET控制電壓
● 具備檢測電壓電路、電流保護電路與溫度保護電路
● 2個5V輸出,USB Type A輸出
● 尺寸: 155mm (W) x 115mm (D) x 58mm (H)
● 重量: 1.3 kg
● 定價: NTD 11,500元 (最新價格請洽代理商)

Silent Angel Z1音樂伺服器焦點與規格
● 為Roon Server應用量身打造,專為播放音樂所設計
● 音樂專用打造電路板、低噪聲、最短路徑、功率消耗低
● 音樂級USB AUDIO訊號輸出
● 使用自家為播放音樂的優化SSD
● 支援DLNA Server、Renderer、Spotify Connect、AirPlay 2
● 可內置硬碟儲存音樂(出廠前需選配1TB or 2TB)
● 鋁合金CNC切削製作機箱,無風扇可直接以機殼散熱
● 採用自家開發VitOS系統,專為播放音樂設計
● 機內EMI吸收材料應用
● 可外接硬碟播放音樂,支援USB 2.0與3.0連接
● 電源輸入: 12V DC @ 3A max
● 輸入/輸出: USB Audio X 1; USB 3.0 X 1; USB 2.0 x 2; Gigabit Network X1; HDMI X 1 (工程用)
● 尺寸: 200mm (W) x 200mm (D) x 65mm (H)
● 重量: 6 kg (含包裝總重)
● 定價: NTD 55,000元 (最新價格請洽代理商)
● 整體聲音表現: 乾淨清晰背景寧靜,低頻與動態表現更佳,音場開闊分明

總代理 愛樂音響: https://www.pcstore.com.tw/lovemusic/
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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。