讓人感到滿滿地幸福: Esoteric N-05XD 數位串流DAC/前級/耳擴

當Esoterice釋出N-05XD的新品消息時,已經讓許多發燒友蠢蠢欲動,已經迫不及待想要試聽體驗,甚至就直接下單購買,其幾乎滿足了燒友的一切需求,Esoteric的品質與聲音保證、最新的Master Sound Discrete DAC自家DAC解碼核心、最高規格DSD、PCM數位串流支援、Roon Ready、MQA Full Decorder、自家高階C1X前級等級的全平衡雙單聲道前級與全平衡雙單聲道耳擴、線性電源供應、高規格藍芽,加上普通上班族可能努力省個1~2年就能買得起售價,不得不說Esoteric的研發人員很懂現在市場需要的是什麼。N-05XD的推出等於涵蓋了音響發燒友、追求高品質音樂的族群及耳機發燒友,根本就是夢幻機種。不過受疫情影響,原廠直到最近才正式供貨,代理商也在音響展完後就安排給我們評測,老實說,你要說我偏心也罷,不公正也好,N-05XD還未正式評測我就已經先給了90分,至於剩下的10分嘛,就看N-05XD跟自家旗艦N-01XD的表現有差多少了!

新一代Esoteric的器材均改採浮動式上蓋設計(Semi-Floating Top Panel ),因為原廠研究後發現這樣的聲音會更為自然、音場更好、也因此出廠時會置入紙板做為保護之用,記得將其取出。

Esoteric新一代的全鋁合金遙控器,正反兩面都有控制按鈕,考量了人體工學設計,握感相當好。

目前Esoteric網路數位串流產品共有三個型號,N-01XD是旗艦、N-05XD按照Esoteric等級1、3、5、7的排法應該算是第三等級,有趣的是3系列的N-03T是純數位串流轉盤,並沒有內建DAC的,未來N-03T是否會改為N-03XD或是會不會推出N-07XD都有可能,這就讓Esoteric研發人員去傷腦筋就好。N-05XD一樣推出經典的銀色與黑色兩個版本,安排給我們試聽的正是我個人偏好的黑色版本!

重大突破 – 自製解碼核心: Master Sound Discrete DAC
Esoteric型號上的XD代表著內部使用了自家設計,專位音響打造的Master Sound Discrete DAC,N-05XD即是如此,XD系列也是Esoteric有史以來第一次不使用市面上現成DAC晶片的產品,具有非常重要劃時代的意義,自己設計解碼核心代表著可以完全按自己想要的規格、想要的方式及聲音去選擇每一個零件、安排每一步線路。

Master Sound Discrete DAC主要特點:
● 更大的實體線路面積: 相較以往使用現成DAC晶片,Master Sound Discrete DAC的線路面積大上許多,使用了電阻、電容…等多種元件堆砌而成,較現成DAC晶片更能掌握所有的影響聲音的因素,找出最好聲音的用料與設計。
● 採用高解析delta sigma modulator轉換模組(64 bit/12 Fs),專為PCM與DSD設計,最高支援DSD 22MHz。
● Esoteric自家獨有的FPGA編程,實現最高音質為目標,FPGA的程式易於改寫,未來若要升級可說是相當容易。
● 高容量的供電電容,動態極佳,低頻延伸更好。
● 每聲道DAC線路使用8顆電阻,每個電阻個別轉換對應8個不同音樂訊號的值。電阻的精度對高解析DAC線路來說是非常關鍵的因素,這裡所使用的電阻都是高精度測量儀器水平的標準以上,比一般所謂的發燒級電阻品質還要來的好,不僅如此,這些電阻還必須經過長時間的實際聆聽挑選過程
● 時鐘驅動線路一樣有8個獨立的元件在電阻旁,對應每一個訊號處理。這樣設計確保極高速(精準)傳輸時脈訊號,提升了音樂的微動態表現。在電阻與時脈之間的邏輯控制線路亦是8個獨立的元件。

Master Sound Discrete DAC聲音優點:
● 全頻段都能擁有極高解析,包括極低頻
● 更好的音場舞臺深度與高度(3度空間)
● 更好的微動態
● 超級寬廣完整的音場舞臺
雖然XD系列都是使用Master Sound Discrete DAC,但等級有所不同,主要差別在於線路的大小(電阻/時脈/邏輯晶片的多寡)、元件精度的等級等等。原廠的比較圖可以很清楚的看到各個等級的差別,一分錢一分貨是不變的道理。

Esoteric N-05XD第2大亮點 – 來自上級型號C系列的前級設計
可別小看N-05XD的前級線路,其可不像一般DAC採用被動式數位音控簡單了事,而是貨真價實來自上級C系列前級的設計,主要特點包括:
● 全平衡、雙單聲道架構 (Full Balanced, Dual Mono)
● 每聲道採用4個放大元件。
● QVCS(Quad Volume Control System)音量控制系統,其為純類比設計,採用電阻級進切換系統,QVCS聲音非常純淨,極佳的聲道分離與高度精準的相位特性。
● HCLD (High Current Line Driver)高電流驅動,迴轉率SR(Slew Rate)高達2000V/μs,速度快,動態大,可有力的驅動後級。
● ES-LINK Analog (ESL-A)類比輸出,採用電流(Current)方式傳輸,不像傳統使用電壓(Voltage)方式傳輸會受到訊號傳輸時的阻抗影響。
● 與Grandioso等級一樣的全鋁合金滾珠承軸支持機械結構的音量旋鈕。

Esoteric N-05XD第三個大禮
全平衡雙單聲道耳擴 (Fully Balanced Dual Mono Headphone Amplifier)
N-05XD廠家可說是將能用上的誠意都給用上了,直接送給High End耳機用家一個大禮,N-05XD所搭載的是Esoteric第一個全尺寸、全平衡雙單聲道的耳機放大線路,也就是說雖然這個耳機放大並不是獨立的耳擴,但已經是Esoteric目前最好的等級,而且耳擴的前級部份與DAC類比輸出的前級一樣,是與上級C系列一樣設計全平衡雙單聲道設計。

N-05XD的耳擴輸出有兩種:
平衡(4-pin XLR): 1500mW + 1500mW (32Ω) 16 to 600 Ω
非平衡(6.3mm Stereo Phone): 750mW + 750mW (32Ω) 16 to 600 Ω
Esoteric在非平衡輸出線路部份加入了主動接地(Active Ground ),將電壓維持在0V以避免接地雜訊的干擾,因此左右聲道彼此不會影響,跟平衡輸出一樣擁有極佳的聲道分離度。

搭載最新一代的網路串流模組
N-05XD使用的是與旗艦型號N-01XD相同,最新一代的網路串流模組,可支援最高解碼到DSD 22.5MHz及PCM 32Bit/384kHz,為了追求最好的聲音,Esoteric沒有使用任何的交換式電源(Switching Power Supply),而是使用了大型的環型變壓器及EDLC雙電層電容器(Electric Double Layer Capacitor)濾波電容群,避免任何可能的噪訊產生。

N-05XD的線路架構。

N-05XD的背面,由於N-05XD同時也是一部真正的前級,因此其還具有RCA、XLR類比輸入,比較特別的地方在於平衡類比輸出部份:
(1) 標示ELS-A/XLR這組: 大部份情況都是使用這組,如果對應的綜擴有ELS-A,就設定N-05XD為ELS-A輸出,音量也設定在FIX固定,如果是一般的綜擴或後級,就設定在XLR輸出即可,如果接的是綜擴,N-05XD音量就設定在FIX固定,如果接的是後級,N-05XD音量就設定在ON可以調整。
(2) 標示ELS-A/PRE OUT這組: 僅供有ELS-A介面的Esoteric後級使用。

用家可以選擇要使用Roon(左邊)或是Esoteric APP(右邊)來播放,兩者都很順暢,也很友善。

繼承意義型號,電路全面翻新 (Ted Chen)
Esoteric首部網路串流播放機便是2016年所推出的N-05,因此這個型號對Esoteric來說存在一種意義,是由純CD訊源跨入數位串流的交界點。從N-05走到N-05XD花了五年時間,儘管在型號上僅差了XD兩個英文單字,但卻在內部有了翻天覆地的變化。N-05XD在肉眼可見的機身上更厚實,上蓋採用浮動式設計,這五年間數位串流進步幅度不可謂不大,在內部電路與過去也有相當不同,最重要的改變莫過於過去採用的訂製AKM 4490解碼晶片改為自製的Master Sound Discrete DAC,以自行設計的多元件電路替換AKM晶片組做解碼工作,這也是由旗艦系列Grandioso向下延伸的重大改變,可以合理猜測未來Esoteric應該會以此DAC架構全面更替解碼器電路。

更多功能可以廣泛使用
另外首代N-05並不帶有額外的擴大電路,是一部純網路數位串流與解碼器,但到了N-05XD後,加入了帶有高級音量控制的前級擴大電路與重點規格的耳擴電路,因此也能作前級輸出或耳機聆聽使用,這應該也是機身厚度增加的主要原因。在軟體與外部連結,N-05XD可直接使用線上付費音樂服務Qobuz、Tidal等,而且完全支援解碼MQA格式檔案。與前作相比可以看出N-05XD無論在硬體規格、軟體應用和功能性上都有大幅改變,使用彈性更廣泛,例如也加入藍芽連線播放等極度方便的使用方式。在播放上可以使用自家Esoteric Sound Stream App,也支援Roon Ready,如果不想多花一筆錢買Roon的話,在使用上絕對沒問題,自家App同樣非常完善簡單。

能量適中飽滿,傳遞直接穩重
試聽時透過N-05XD直接播放來自Tidal與Qobuz的歌曲,並嘗試以不同方式給予N-05XD負責的工作,包含直接輸出給予綜合擴大機以及透過帶音控的前級輸出給予後級擴大機,和透過耳機輸出聆聽。先讓N-05XD作解碼後給予綜合擴大機負責訊號放大的聆聽,參考The Dave Brubeck Quartet的《Time Out》發燒唱片,N-05XD給予的是能量感適中且直接的聲音,對於音場上的音樂氛圍營造地相當好,整體均衡度並不偏頗,樂器聲音的飽實度不錯,中低頻下盤相當穩健,中高頻也延續同樣的特點,雖然沒有輕靈飄逸感但也相對耐聽,且密度感較好。整體雖然比不上N-01XD那樣高階機種的高貴權威氣息,但整體仍然均衡穩重,沒有明顯偏頗或短板,是非常安全的選擇。

前級電路絕對可以善加使用
接著我將N-05XD改為前級輸出,也將原本使用的Esoteric F-03A綜合擴大機改為後級擴大級,器材沒有更動,只作設定上的調整。參考Dominique Fils-Aime的《Nameless》,我在還沒變動設定之前也有試聽這張專輯。改動後我發現整體聲音有相當程度的進步,尤其是在解析度、音像清晰度與定位感都更好,坦白說這有點出乎我的意料,因為F-03A畢竟是一部純正的擴大機,我不知道兩部器材的前級電路有何差異或孰好孰壞,畢竟這也是同一個品牌的產品,設計邏輯應該雷同。F-03A是2016年推出的產品,之後2018年Esoteric有發表一個ES-Link的大電流的類比訊號傳輸技術,並且應用到後來推出的所有產品上,這可能表示擴大電路有一次設計上比較大的改變,本次雖然N-05XD具備ES-Link,但我沒有使用,原因是F-03A並沒有這個設計,所以無法搭配使用ES-Link,但仍然在改用N-05XD前級輸出後有相當程度的進步,表示這塊前級輸出電路確實不簡單,是值得用家善加使用的功能之一。

高低頻的變化有著靈活度 (Emma Lin)
使用N-05XD播放Chlara的專輯,我以HiFiMAN Susvara耳機作聆聽,這張專輯的歌曲伴奏都能聽見吉他的彈奏,配上Chlara本身細柔的音色,使得音樂呈現出一種很Peaceful的感覺,也能感受到背景黑的氛圍,播放第10軌時,前奏吉他聲響在刷弦的同時也能聽見每條弦各自的彈性,加上每顆音與和弦的堆疊,與不急不徐的速度,使這個前奏聽感有著好像與每顆音都很親近,好似就在身旁彈奏著,

雖說Chlara的音色屬細柔的,不過她在演唱低音時會加進一點力量,聽感上高低頻有著平衡一點的感覺,並且也讓人聽見她多變的聲音特質,我覺得她在處理高音與中高音時的不同演唱技巧,都能透過N-05XD清楚的傳遞到耳中,高音的音色處理聽起來會是輕薄的感受,而中低音的音色則是圓潤飽滿,在這首<Slow Dancing in a Burning Room>能夠聽見她在高音與中低音的演唱技巧,運用不同的唱技在不同的音域上聽上去是靈活許多,加上搭配耳機聆聽,焦點是集中並有著靜謐的空間感。

聲響紮實,密度純厚
接著換上Sennheiser HD800聆聽<Red Bean>,鋼琴、爵士鼓與低音大提琴的組合在聆聽整體音樂上有一種穩定感,倒不是說在拍子上的的那種穩定,而是音樂的本質帶著很紮實的聲響,不過於剛,也不過於柔,適中的聲響意外地讓我很喜歡,爵士鼓的鼓箱有著氣流的感覺,音符的流動讓聲音的迴響有著空間感,而鈸敲擊時的清脆度是分明的在拍點上,引領聽者對於拍子的方向感,加上鋼琴的演奏,時而演奏主旋律,時而跳脫主旋律外的音樂,這樣的碰撞有別以往聽見的<Red Bean>,中間段是音樂表情最高漲的橋段,好似三樣樂器火力全開地豐富了耳朵。

我覺得音樂的凝聚力在透過N-05XD處理下,使用耳機聽是更加清楚,每樣樂器聲音的層次堆疊都能聽見,時而弱時而強,低音大提琴豐厚了低頻,超級低音卻相當飽滿,雖是撥奏的演奏,但是每顆音變換上都能帶著有彈力的表現,不怕被其他兩樣樂器蓋過,這張專輯的組合是我相當喜歡的,不僅此曲,其他輕快的曲子也是如此,使用N-05XD播放這張專輯的每首曲子,都能聽見滿意的聲音。

豐富的低頻,穩定的音色
換上網路串流DAC播放布拉姆斯寫給鋼琴的變奏作品,是改編帕格尼尼寫給小提琴的隨響曲,炫技的曲目無論是換到哪樣樂器,衝擊的感受都是煥然一新,一連串的組曲聆聽下來,依然保留了帕格尼尼精采的部分,與聽見布拉姆斯在變奏後維持了音樂的趣味性。在N-05XD的播放下,鋼琴的高音格外透亮,尤其是在第1軌的主題,八度音的響度相當抓耳,而曲中能聽見大量的六度與三度雙音運用,無論是在左手還是右手,再加上裝飾音的點綴,每個變奏又是個令人耳目一新的聽覺享受。完整聆聽全部後,炫技的橋段在琴鍵上所彈奏出的聲音,有一種華麗感,但不單單是炫技橋段,高音群每一顆音符給出的音色有一種潤澤的、鮮明的、活潑的律動,並不會讓人純粹覺得好像只是在展現琴技,而是還含有情感面的表現,尤其在低音的音樂色彩鋪陳上,我覺得加了一點安穩的和聲,透過N-05XD的表現,這段的低頻給足了和聲豐富的的音色,讓右手的高音能夠盡情地流動著,使音樂更加有線條的輪廓。

Esoteric N-05XD DAC/前級/耳擴焦點
● 高品質全鋁合金本體。
● Master Sound Discrete DAC。
● 最高PCM 24Bit/384kHZ, DSD 22.5MHz解碼。
● 來自上級型號C系列的前級設計。
● 全平衡雙單聲道前級 (Full Balanced Dual Mono Preamplifier)。
● 全平衡雙單聲道耳擴 (Full Balanced Dual Mono Headphone Amplifier)。
● QVCS(Quad Volume Control System)音量控制系統。
● HCLD (High Current Line Driver)高電流驅動。
● ES-LINK Analog (ESL-A)類比輸出。
● Esoteric HCLD輸出緩衝線路。
● 與Grandioso等級一樣的全鋁合金滾珠承軸支持機械結構的音量旋鈕。
● Esoteric最新一代的網路串流模組。
● MQA Full Decorder、Roon Ready。
● 浮動式上蓋設計(semi-floating top panel)。
● 專利的三點式金屬避震腳墊((Patent No. 4075477, No. 3778108)。
● Made in Japan,日本設計生產。
● 聲音特色: 聲底穩重踏實,能量勻稱且透明直接,耳機與前級輸出聲音有相當好的水準。
● 搭配建議:  本身密度已經很好,只要留意避免搭配過度濃郁的器材或線材即可。

Esoteric N-05XD DAC/前級/耳擴規格
● 數位輸入
AES/EBU XLRx1: PCM 24Bit/192kHZ, DSD 2.8MHz
RCA x2: PCM 24Bit/192kHZ, DSD 2.8MHz
光纖 x2: PCM 24Bit/192kHZ, DSD 2.8MHz
USB x1: PCM 24Bit/384kHZ, DSD 22.5MHz
網路 x1: PCM 24Bit/384kHZ, DSD 22.5MHz
● 支援格式:
PCM: FLAC, Apple Lossless (ALAC) , WAV, AIFF, MQA
DSD: DSF, DSDIFF (DFF) , DoP
MP3, AAC (m4a container)
● USB儲存碟讀取介面x2: PCM 24Bit/384kHZ, DSD 22.5MHz
● 類比輸入: 平衡XLR x1組, RCA x1組
● 類比輸出: 平衡XLR/ESL-A x1組, RCA x1組, ESL-A PRE-OUT前級輸出x1
● 藍芽: 4.0, A2DP, AVRCP, LDAC, LHDC, aptX™ HD audio, aptX™ audio, AAC, SBC
● 耳擴: 平衡4-pin XLR × 1, 非平衡6.3mm x1
● BNC 10MHz (±10ppm)時脈輸入
● 消耗功率: 38W
● 尺寸: 445 × 131 × 377mm
● 重量: 13.8Kg
● 顏色: 銀色、黑色。
● 訂價: NTD 329,000 (最新價格請洽代理商)

總代理 勝旗音響: http://www.winkey-audio.com.tw/
ESOTERIC: http://www.esoteric.jp
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About Leo Yeh

身為發燒友已經將近30年,每天沉浸在High End音響的世界中,樂此不疲。