超強的德國工藝精神: Niimbus US 5 PRO旗艦耳擴/前級

第一眼見到Niimbus US 5 PRO時,我想大多數人一定跟我有相同的感覺,那種充滿德國科學工藝內斂的精緻外觀,用到百年後都依然可正常運作的安心感。事實上,Violectric與Niimbus都是德國Lake People公司旗下的產品系列,Lake People成立於1986年,主要設計高品質專業錄音室用的產品,由於產品表現很好,Lake People的產品也被許多人拿到家用市場使用,因此在2009年Lake People順勢推出更適用家用市場的Violectric系列,後來更推出旗艦的Niimbus系列,本次我們評測的正是最新發表的Niimbus US 5 PRO旗艦耳擴/前級。

Niimbus US 5 PRO的箱體外觀看起來相當樸實無華,但採用高品質材料經過精密加工而成,本體為厚達2mm的不鏽鋼,前面版為厚達10mm的鋁合金,充份展現了德國精神,絕不花俏,真材實料。前方面板左邊大的選鈕是音量控制,旁邊較的的旋鈕是聲道平衡調整,類比輸入有XLR、RCA、RCA三組可切換,還有耳擴輸出與前級輸出的開關,耳機介面有平衡4-pin XLR、平衡5-pol 4.4mm Pentaconn TRRRS及兩個非平衡6.3 mm (1/4″) TRS,電源開關則是在最右方。

透過這些前面板的按鍵組合操作,還可設定一些隱藏選單的功能,包括LED的顯示亮度調整、音量控制馬達的靈敏度、類比輸出的音量(Fix/Variable)、遙控器的功能鍵設定等,若想要恢復出廠設定也沒問題,只要長按”XLR”這個按鈕即可。。

US 5 PRO配有專屬的遙控器,包括大部份會用到的操作,增加了使用上的方便。

器材底部的金屬腳錐加上了一圈強化橡膠做為阻尼吸震,每一個細節都不放過。

Niimbus旗艦系列共有兩個型號,分別為US 5與US 5 PRO,差別在於後者多了更精準更好高達256階的音控(0.4dB/階),使用沒有鐵芯磁簧繼電器(reed relay),反應快速,且比傳統繼電器的接觸抖動小。Niimbus US 5 PRO是Niimbus US 4+的新一代型號,其以強大高品質的推力、低噪訊的耳擴線路聞名,可驅動許多難對付的High End耳機,除了耳擴之外,其也是一部真正的類比前級,可與後級與主動式喇叭搭配。

US 5 PRO共有三組類比輸入(XLRx1、RCAx2),兩組類比輸出(XLRx1、RCAx1),所有端子都經過鍍金處理。

US 5 PRO擁有多段的輸入與輸出增益設定,可與搭配的耳機或是後級/主動式喇叭找出最佳的設定點。

這是類比輸入前級增益的設定組合,類比輸出的增益設定也跟這一樣。出廠時兩者都預設在0dB的位置,+6 dB相當於兩倍的增益,+24 dB相當於16倍的增益,相當驚人。

US 5 PRO的說明書相當精彩,厚厚一本多達31頁,裡面有非常詳細的說明,除功能外,還包括各種線路設計圖。

US 5 PRO的接地設計,將US 5 PRO上蓋打開後,在內部線路中設有多處跳腳位置(PIN)可以調整接地運作的方式,由於這已經是屬於比較進階的設定,真的遇到哼聲或雜訊解決不了時,再參考說明書調整看看。一般正常情況下是不建議用家去改動出廠的設定。

Niimbus US 5 PRO的內部特點
● 最低噪訊線路: 內部增益非常小,從源頭消除噪訊產生。
● 高輸出電壓: 60V的內部運作電壓,驅動高阻抗耳機也沒問題。
● 高輸出功率: 可以驅動需要大功率的耳機,包括低阻抗與平板(magnetostatic)耳機。
● 高阻尼系数: 在搭配難以驅動的耳機時,不會有負面效果產生,依然保持最好的頻率響應表現。
● 4組大功率放大,提供7000mW Pmax(50 Ohm)與32V RMS(600 Ohm)輸出。
● 具有監控耳機輸出的直流與超載狀況。
● 兩顆特訂的環型變壓器(25W+25W),超過50,000uF的濾波電容群
● 高品質OP放大器、MKP電容、金屬薄膜電阻器
● 日本ALPS (RK27型)藍殼塑封雙聯音量
● 保護線路(防止超載、極高頻失真等等)

內外兼具的高水準製作 (Ted Chen)
這是我第一次認識Niimbus這個德國品牌,當然也是首次接觸US 5 PRO旗艦耳擴,第一眼見到這部器材就給我相當專業的第一印象,包含了外觀、作工和背面的增益調整,很有德國與工業風格。實際聆聽之前,看到US 5 PRO的體積雖然並不大但處處用心,前面板金屬處理,字樣印刷,旋鈕消光處理、簡約清晰的燈號顯示和四周機殼烤漆有著點綴般的珍珠亮點,可以很仔細地觀察器材每一寸就能發現這有著相當講究的製作和很協調的美感,雖然不花俏但卻能讓人馬上感受到整體水準相當好。

可滿足最要求、最科學精神的用家
開啟上蓋時不得不說德國人做事情相當精準,光看螺絲材質和定位準度、外殼緊密度就知道絕不馬虎,說明書中也詳細敘述每一個開啟上蓋的步驟,就連要卸幾根螺絲,從哪施力都說得清楚,內部線路佈局就更不必多言。提到說明書就得說這厚厚一本包含了兩個語言版本,也就是製造國的德文與世界通用的英文,內部提供非常詳盡的產品說明,各種有可能會用到的設定圖文並茂,非常詳盡,就連一般用家不須知道的電路路徑圖也都提供給你,不愧是由專業器材出身的廠家。

對應不同耳機的能力極佳
根據原廠產品介紹US 5 PRO設計上適用各種不同阻抗的耳機,因此在這部耳擴背面輸入端有原廠所謂的Input Pre-Gain設計,原理上是藉由適配訊源的輸入電壓去提高或減少最終耳機音壓輸出結果,用家其實就直接將它當成一般增益看待就行,說明書顯示其一共提供8種增益選擇,包含-15dB、-12dB、-6dB、0dB(出廠值)、+6dB、+12dB、+18dB、+24dB,原廠建議當音量不適中或是聲音太軟、太硬都可以藉由更改Input Pre-Gain來調整。

何謂音量不適中呢,原廠提供的檢測方式是接上訊源與耳機後,慢慢將音量調高,當音量旋鈕到達12點鐘方向時應當是最適音量,如果音量不足或是過大就能去調整Input Pre-Gain了。我實際調整下來,會影響到整體音壓輸出的除了耳機以外還有訊源與音樂檔案本身,如果是有兩部訊源可能用家就取一個平衡值即可,還有例如我以Esoteric K-03X SACD播放機在播音樂時,一般CD與SACD提供的輸出電壓就會不一樣,因此也會有差異,換成Weiss DAC502播放網路串流又是另一個輸出電壓,我相信耳機發燒用家更會有許多不同阻抗的耳機輪流使用,所以了解Input Pre-Gain的設定對於想善用US 5 PRO的用家應該相當重要,但也不必擔心,說明書寫得相當清楚,調整也只是不到一分鐘就能搞定的事情。

完整而中性的音樂傳達,無疑的參考級水準
我聆聽時使用的耳機是Sennheiser HD800與HiFiMAN Susvara,這兩隻都不算是好推的耳機,尤其Susvara比起HD800更難一些,但如果推得好會是相當全面的表現。我依照原廠指示去調整Input Pre-Gain,訊源以Esoteric K-03X SACD播放機為主,就HD800來說調整到+6dB是最剛好的,Susvara則是可以採用+6dB或是+12dB都行。

以Susvara聆聽綾戶智繪的《BEST II》,在音色上相當飽滿同時也相當解析,不算是厚聲派但是密度很好,無論是演唱者或是樂器的聲線上都有著綿密的線條,在人聲與口琴伴奏上很有穿透力,聲音的底氣十足,毫不軟腳但不會有刺激或是暴衝感,動態起伏上表現得很流暢順服。我認為US 5 PRO的聲音是相當中性的,不管是在音色、解析度、飽滿厚薄感、音像形體、音場範圍等都扮演著相當不偏頗的角色,而且還具有音樂性,就算是在聆聽較為生硬的馬勒也能領略到音樂的美妙和意味。總結來說,如果我是一個長時間的耳機發燒用家,我很可能會想擁有一部如同US 5 PRO這樣的器材作為參考機,就好比這次我很迅速就能聽到HD800與Susvara在聲音特色上的不同,甚至很快判斷出哪隻耳機的整體級數比較高,因為US 5 PRO所給出的音樂訊息非常完整且中性,對於包含訊源在內的不同搭配時產生的變化又足夠敏感,給了使用者具有參考價值的表現。

音質細緻,富有暖心的感受 (Emma Lin)
評測US 5 PRO時,我們主要搭配兩款不同的耳機測試,一支是Sennheiser HD800,另一支則為HiFiMAN Susvara。播放電影《辛德勒的名單》主題配樂,這部電影其實我沒有看過,不過主題曲在近期參加的音樂會中,聽見演奏者將這首放在安可曲,為此我才科普一下電影故事。雖然沒看過電影,但其實我覺得也不影響聽音樂的感受,因為當下我確實被感動著。

使用US 5 PRO與Susvara搭配,聆聽感受原聲帶錄製的聲響,其主要是樂團的配置,所以能聽見不同樂器的主題,不過最精彩的當然還是小提琴的演奏,整體情緒表情非常豐富,小提琴音色上流露出的淡淡憂傷感並充滿張力。另一個吸引人的樂器豎琴,在整個音樂中的音色非常亮眼,彈撥出的聲音像是水波紋一樣的散開,加上音質細緻,使整體音樂搭在一起有著豐富的故事性。

自然生動,速度流暢
換上Sennheiser HD800耳機聆聽”Mat Kearney – mad about you”中的<Wanted Man>,音樂傳到耳裡的效果又不一樣的感受,當下音樂一出來,音色與音質就是完全不一樣,是沒有柔化過的清晰度,我覺得比較接近真實的現場演場音色,音樂的輪廓線也較為鮮明,人聲唱出後是先以集中的表現在漸漸擴散出去,加上背景音樂表現,音樂的氛圍渲染在耳中蠻多。

雖然此曲的風格屬於比較平淡的類型,沒有戲劇張力的情緒表現,但是我覺得平淡的風格,更然展現自然的細節,更能細細品味音樂堆疊出的層次感,男聲的聲音飽滿密度高,特別的是他的唱腔帶著鼻音,這樣的音色也特別吸引人,演唱時每句的拍點落在歌詞上也更加精準。US 5 PRO不論是搭配哪支耳機,在推動上已有自然的表現,速度也相當流暢,若是播放張力十足的音樂,我覺得會是相當不錯的選擇。

Niimbus US 5 PRO旗艦耳擴/前級
● 類比輸入: XLR x1組, RCA x2組
● 最大輸入電壓: + 21 dBu, 輸入阻抗: 10 kohm
● 類比輸出: XLR x1組, RCA x1組
● 輸出增益: -12 / -6 / 0 / +6 / +12 dBr
● 最大輸出電壓: + 21 dBu, 輸出阻抗: 1 Ohm
● 耳擴放大
輸入靈敏度: +6 dBu
回授增益: 0 dB unbal / +6 dB bal
● 前級增益: -18 / -12 / -6 / 0 / +6 / +12 / +18 / +24 dBr
● 頻率響應: 5 Hz … 250 kHz (- 0,5 dB)
● 平衡調整: +/- 6 dB
● 輸出阻抗: 0,1 Ohm unbal / 0,2 Ohm bal
● 阻尼系數 (Load 50 Ohm): 500 unbal / 250 bal
● 動態範圍: > 135 dB (A-wtd)
● 噪訊: < -104 dBu (A-wtd)
● 總諧波失真
THD+N (1kHz/2x10V/100R = 1W) : < -104 dB / < 0,00063 %
THD+N (1kHz/2x4V/32R = 0,5W) : < -103 dB / < 0.00071 %
● 串擾: -105 dB (1 kHz) / -103 dB (15 kHz)
● 耳機輸出: 1 x 4-pin XLR, 1 x 4,4 mm Pentaconn, 2 x ¼“ (6.3 mm) jack
● 尺寸: 351 x 90 x 275 mm
● Made in Germany
● 聲音特色: 中性密度高,飽滿度、解析度適宜,動態銜接與流暢度優異,敏感度高。
● 搭配建議: 可調整範圍很大,不必擔心搭配的訊源、耳機的推力問題,絕對夠格當用家的參考機種。
● 定價: USD 6,399 (評測時/最新價格請洽代理商)

總代理 德錩企業: https://www.facebook.com/techuniontaiwan
Violectric: https://www.violectric.de/

Niimbus US 5 PRO旗艦耳擴/前級動態演示

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About Leo Yeh

身為發燒友已經將近30年,每天沉浸在High End音響的世界中,樂此不疲。