重整系統秩序,提高運作效能: Nordost QPoint共振調諧同步器

Nordost在去年慕尼黑音響展上發表了非常特別的產品 - QPoint Resonance Synchronizer,共振調諧器。雖然只有一個手掌大小,沒有直接連接音響系統,但卻深刻地影響最終聲音,當時我在現場實際體會原廠示範後,不禁對Nordost的創新能力感到佩服。這回我們終於拿到了代理商愛爾法提供的產品,實際用在自家系統中,進一步地了解QPoint的獨特之處。

2019年Nordost在慕尼黑音響展上針對新產品的發表示範。

當時在訊源與擴大機下方都使用了QPoint,並現場AB聆聽測試,效果相當明顯。

QPoint的黑白外包裝非常簡潔,很有Nordost聲底乾淨解析的風格。

技術扎實的High-End品牌
Nordost本身就是製作高階音響線材的名牌廠商,並包含了醫療、科技應用的線材製作,技術含金量無庸置疑,絕對不是大談巫毒的廠商,這點多年來在音響市場上早已驗證,Nordost著名的扁平線身結構與透明外觀具有極高辨識度,與其他產品完全不同,一向都是獨特技術與極致工藝的代表。在QRT加入Nordost之後,產品變得更多元化,尤其推出許多叫好又叫座的電源類產品,同樣地以科學為本,改善音響最終重播出的音樂。音響產品的聲音好壞雖是主觀感性的個人體會,但在多數情形下仍然與科學息息相關,技術進步與科技應用會深刻重現在最終的聲音優劣上,這是無法駁逆的事實。

解決不一致的機電諧振
QPoint便是建立在科學之上的產品,與過去同為QRT的QX系列產品使用類似的技術基礎,QX系列是針對音響器材中AC電流的處理,不必連接,僅需將其放置在音響系統中央就可對附近器材產生幫助。而QPoint是針對器材內部電路中的各種元件所設計,為何要如此呢? 原廠解釋當電流通過音響器材內部各個元件,包含電容、電阻等等,會產生機電效應的諧振現象,而且每一個元件因為材質與特性不同,共振頻率各自也不同,最終結果會產生能量損失、噪聲等現象使得整體器材沒有發揮原本該有的表現。從QPoint Resonance Synchronizer字面上看就能了解其目的在於將諧振一致,他會發出一個微妙的效場,能影響控制緊鄰的器材同步這些機電諧振,能一致彼此之間的不和諧,進而消除電氣噪聲,增強連貫性與時序性,可讓器材發揮原本該有的狀態。

QPoint為正圓薄型本體,直徑127mm,厚度僅26mm,易於擺放在器材。基本由鋁合金作為一體式外殼,內部挖空安置電路,另一面則以黑色如壓克力的材質封起,基本上效場由黑色面發射出。在上方除了QPoint字樣外,周圍也打上品牌名字與通過的國際標準認證。

QPoint的另外一面。

技術發想源自物理
原廠使用一個影片簡單解釋問題發生的狀況與解決後的狀況。影片中的節拍器就好比是器材中的元件,在通電後產生各自不同的機電諧振,當擺放在同一塊電路板或器材中,會產生能量損失。QPoint則比喻是那兩個空罐子,能讓每一個元件的諧振達到一致,減少能量損失就增進運作效率。影片最後再將空罐子拿開後,節拍器又逐漸產生不協調的狀況,此種現象原因相當複雜,甚至有專業論文探討。

使用簡易,可多加嘗試摸索
QPoint是針對音響設計的產品,能夠適用多數器材,每個QPoint能對應一部器材,在最理想狀況下可以讓系統中的每部器材都用上一個QPoint,像是訊源、DAC、前級擴大機或後級擴大機等。QPoint的外觀主要有上下兩面,黑色面是效場的發射面,使用時可以將其擺放在器材上方或下方,只要記得黑色面要正對器材即可。在QPoint的背面有一個撥桿可以切換模式I與模式II,這會讓QPoint發出的效場略有不同,最終產生的聲音改變也略有差異,在不同人聆聽不同器材時可以透過模式切換尋找自己更喜愛的聲音結果,原廠說這有點”類似”主時鐘不同頻率切換時的差異,例如我與同事對於不同模式的聲音改變就有程度不同的喜好。另外可以看到QPoint的面積不大,比起多數器材是小得多,所以用家將其擺放在器材上方或下方時,可以放在靠近後面板或前面板,甚至左邊一點或右邊一些都可能會產生不同的效果,每一部器材都不一樣,這就要用加多所嘗試。QPoint主要對電路元件產生效果,所以基本原則是越靠近器材最忙碌的電路或是對聲音最關鍵的電路效果越明顯,但實際上還是得多試。

QPoint本身附帶一個交換式AC電源,轉換為5V直流電後才輸入至QPoint內,Nordost本來就是製作線材的專業品牌,對此毫不馬虎,特別重視對於QPoint輸入電源的穩定性,端子採用比較特殊的Lemo接頭。

實際使用時將電源線接上,一旁的模式切換可以先試試模式I,我個人認為差異比較明顯,聆聽過程隨時能切換至模式II。

原廠也很貼心附上一個皮革墊,可以放在QPoint與音響架或是器材的接觸面之間避免刮傷。

擺放最忙碌與最關鍵之處
QPoint其實沒有一定得擺放在哪裡,原廠還是老話一句,建議用家多嘗試,通常器材內的電路板都是鎖在比較靠近器材下方,放在下面也會是很好選擇,有些比較大的器材可能是下半部電源供應或變壓器之類,關鍵電路靠近上蓋板,此時放在器材上方會是比較好的選擇。

也可以將QPoint放在CD唱盤上使用,至於像是CD唱盤這種體積比較大的器材,可以嘗試將QPoint多放在幾個不同位置上實際聆聽聲音的改變,找出最理想的位置,原廠建議盡量擺放在電子元件最密集之處。

放在NAS上也有立竿見影的效果,讓我十分驚訝。

更具音響性能的變化 (Ted Chen)
首先將QPoint放在DAC下方,比較時很方便,只要拔插QPoint的電源插頭即可,器材都不必開關,所以測試時不必等待,隨時可切換。以幾首歌曲實際聽下來,當開啟QPoint時音響性明顯提高,聲音變得直接且更有力道,比較凌厲一點,對音像輪廓描繪能力更為清晰突出,改變是滿明顯的。QPoint還提供兩個模式可供切換,是原廠讓用家根據搭配不同器材時可供調整聲音使用,我將藍燈模式(模式I)切換為綠燈模式(模式II),這時上述的效果在程度上減少了,介於開啟QPoint與沒開之間,好比是100%與50%發揮效果的感受。在這兩種模式下,用家可以選擇比較習慣或喜愛的方式使用,好比我比較喜愛藍燈模式,同事Emma便比較喜歡綠燈模式。

對純數位器材也有助益
另外我也將QPoint換到我們使用的NAS上想聽看看是否會有影響。我們使用的NAS工作很繁重,Roon Core便是安裝在此運作,內部也有不少音樂檔案,當我們使用網路串流播放時,此處大概是最忙的。聆聽的時候當然選擇串流方式聆聽,操作介面便是Roon,並且特意選擇存於NAS內的音樂檔案。我挑了四重奏《Time Out》內的〈Take 5〉,聽了幾遍後就專心聽前面一分鐘片段,並反覆開關QPoint比較。開啟QPoint後,開場同側的鈸聲與鼓聲比例較為平衡,而且聲音更清晰一點,整體越靠低頻聲音變得整齊的程度越明顯,相較下原本鼓聲就顯得較為凌亂。中央薩克斯風出來後,音像形體變得更凝聚,原來顯得較鬆散,整體一樣更有整齊感。聽得差不多我便請同事在不告知我的情況下替我開關QPoint,測試自己是否聽感無誤。兩次盲測都判斷正確,其中一次還先聽了幾首別的歌曲又回頭測試一次,QPoint確實對純數位處理的NAS是有效果的。接著換同事聆聽差異後,她認為差異並沒有上次擺放在DAC下來得明顯,很可能因為DAC對於聲音更為關鍵,而且對細微影響反應更為靈敏。

明顯有效,更為安靜,動態對比更大 (Leo Yeh)
Nordost研發團隊真是相當強,除了在線材一直取得領先地位外,還推出了像QPoint這個市場上前所未有的調音產品,從官方資訊得知,QPoint根本的理論在於器材內部的元件都有各自運作時產生的共振,造成器材運作時的相互干擾,而透過QPoint發射一種類似非常細微的共振場來讓器材所有的元件都能以一致的共振頻率來運作,如此一來提升了運作效率,進而提升聲音表現。實際使用效果如何? 試聽時,我主要放在DAC、CD唱盤與NAS等地方比較,包括不同位置,均能明顯的讓聲音背景更黑、動態對比更大,定位結像更為清楚。不過我也有一些疑問,既然QPoint是產生一種共振場,那是否真的能用在像CD唱盤這樣的器材上? 直覺上CD唱盤原本就需要以自己的頻率去運轉,QPoint會不會反而變成一種干擾,為了解決這樣的疑惑,我請代理商協助發了一個Email詢問Nordost國際市場行銷經理Bjorn Benatsson,Bjorn也很快的回覆我,完全不需要擔心,QPoint可以使用在像CD唱盤這類的產品上,QPoint的作用並不會產生負面的影響,而且還是正面的,一解我的疑惑,有安裝硬碟的器材,如數位串流播放機或是NAS當然都沒問題,至於放在那個位置最好? Bjorn說了兩大關鍵,一個就是可以先從器材最”Busiest”的地方開始嘗試,也就是元件最多最活躍的地方,另一個就是請你不斷的嘗試,直到找到聲音最滿意的位置,並且也要試QPoint I、II兩種模式那個好聽。黑膠系統呢? 唱頭不是很敏感嗎,如果把QPoint靠近唱頭好嗎? 對於黑膠系統,Bjorn建議先將QPOINT放在唱放是優先選擇。QPoint個人偏好「I」的模式,比較有器材升級之感,「II」是比較自然流暢,適合想要輕鬆一點的系統調整方向。

多元的音樂變化感 (Emma Lin)
QPoint是我第一次接觸到這樣的器材,一開始還不清楚功用是什麼,經過Ted講解後,聽起來很特別,只要放在DAC或是NAS上,就能影響聲音,我還是有點疑惑。所以我們實際測試,來看看究竟差異性有多少,不瞞大家說,影響是滿大的,播放《The Pink Panther Theme》專輯中的第一軌,將QPoint放在網路串流DAC下方,器樂的聲音明顯比還沒使用時多了更多的輪廓線條,不論是在聆聽鋼琴、薩克斯風或是爵士鼓,每個樂器的聲音都更為立體,也多了演出的畫面感,特別地清晰,爵士鼓的敲擊也明顯能感受到更多力道,具有Power。QPoint分為兩種模式,兩種模式我們也都聆聽比較過,上述聽感為藍燈模式(模式I),之後切換為綠燈模式(模式II),較接近沒有使用QPoint的感覺,但是我覺得多了一點更放鬆的的舒服感,兩種模式我相信一定都有人喜歡,所以一定要親自感受一下,一定會體驗到音樂不同的變化。

Nordost QPoint共振調諧同步器焦點與規格
● 全新思維設計,達成振動一致性
● 針對音響器材電路元件
● 多數音響器材皆可馬上使用
● 依照需求,I、II雙模式可切換選擇
● 可搭配Nordost專用線性電源QSource使用
● 使用建議:
(1) 放在器材元件運作最繁忙的地方優先
(2) 不斷嘗試不同位置找出自己聲音最喜歡的地方
● 直流電輸入: 5V/1A
● 重量: 0.4公斤
● 尺寸: 127 mm (D) x 26 mm (H)
● 定價: NTD 26,800元 (最新價格請以代理商為準)

總代理 愛爾法音響: http://www.alpha-audio.com.tw
Nordost: https://www.nordost.com/
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試聽參考器材清單
訊源: Esoteric K-03X 30周年版, Weiss DAC502, QNAP NAS
擴大機: Esoteric F-03A 30周年版
喇叭: Marten Django XL, Focal Chora 816
地點: MY-HiEND試音室

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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。