點滴累積好聲音: Nordost QSource線性電源供應器

Nordost推出QPoint之際也同步推出QSource線性電源供應器,雖然QPoint自帶電源供應,但如果能夠升級,有何理由不要。Nordost QRT本就是設計發燒電源與配件的專門系列,QPoint與QSource都是旗下產品,而為自家配件搭配一個發燒線性電源是再合理不過的事情。QSource能同時提供4組QPoint使用,面對多數音響系統已經足夠,進一步還原整套系統該有表現。

Nordost是由愛爾法音響代理,每個產品內都有保證卡並記載詳細的購買資訊,並提供兩年非人為損害保固。

電源供應是重中之重
QSource線性電源供應器是發燒級High-End設計,目的在於提供非常精準且穩定的電壓,一般器材輸入電壓如不精準雖然是可以運作,但對於講求細膩精準的發燒級要求,電壓不穩很可能會影響聲音表現。QPoint附帶的電源插頭是交換式電源,雖不比線性電源,但電源輸入端子也是相當講究,並使用Lemo接頭,根據原廠說法是能提供較為穩定的電源輸入,亦可見得原廠對電源非常重視,但變壓器本身畢竟是低成本的交換式電源,而開發線性電源讓QPoint能夠升級則是更理想的做法。

慎重的電源設計與用料
QSource以全鋁合金製作的外殼本身就能散熱,並增高本體高度讓下方有充足空間,在上方與下方都透過孔隙讓空氣對流,因此內部不必使用風扇,沒有風扇噪聲,這也是根據發燒需求所設定的配置。QSource內部使用了訂製頂級變壓器,是此機殼體積中能放入的最大尺寸,給予充足的電源能量,並藉由自家著名技術QRT模組消除電路噪聲,讓輸出直流電盡可能維持乾淨高品質,QRT系列多數產品都針對電子元件、電流噪聲做出電源部位的改善,QSource自然不放過這一細節。

直流電源的升級好夥伴
在直流電源輸出部分一共有6組,顯示5V的有4組,當然對應的就是QPoint共振調諧器。當用家擁有多個QPoint時,就形同同時使用多個低成本的普通交換式變壓器,除了佔掉數個珍貴的音響專用插座外,整體的電噪聲也是隨著交換式變壓器數量而增加。使用QSource不但可以提供穩定精準的電源給每一個QPoint使用之外,還能避免上述狀況,讓音響系統的聲音只存在正向的改變。另外還有顯示A、B兩組輸出,可輸出的電壓略有不同,A組提供9V、12V、19V可切換電壓輸出,B組提供12V、19V、24V可切換電壓輸出。此兩組輸出用途是讓用家能讓家中使用的NAS、串流播放機、筆電甚至是DAC、唱放使用,這些器材有許多是以DC直流電輸入,只要參考外部變壓器黑盒子上的標示電壓,將A或B組調整至對應輸出電壓即可馬上提供更好的電源給使用器材。

以我們為例,使用的NAS為12V,網路交換器為9V,筆電為19V,也曾使用過24V的唱頭放大器,如果你有這些器材並使用在音響系統上就能透過QSource線性電源供電。所以一部QSource就能對應兩部這些需求的器材。

在QSource上還有鍍金接地端子,原廠非常明白接地的重要性,除了專有接地機QKore外,也有推出接地線等高品質配件,如果用家單用QSource可以透過接地讓聲音更乾淨,如果原本已有使用QKore則不必再理會QSource的接地。

一絲不苟地的專用線材
如果使用QSource需要搭配另外的DC電源線,在QSource的電源輸出端子採用比較少見的Lemo端子,另一端連接器材部分則有Lemo、2.5mm、2.1mm三種,用家可以根據要搭配使用的器材電源輸入端子做選擇。當然如果購買Nordost的DC線材是最好的做法,Nordost採用專利的微單絲設計(Micro Mono-Filament Design),OFC導體鍍銀,FEP絕緣體,與其高階的發燒音響線材結構類似。

Nordost提供兩種不同等級的DC電源線,設計、結構、導體、絕緣都一樣,但導體直徑不同,標準版為2 x 22 AWG,進階版為2 x 18 AWG,照片中紫色線身為進階版,黑色線身為標準版,可以看出線徑有不小差別,而線身都打上了QSource DC Cable的字樣。

在我們的測試過程當中,整套的搭配就如照片所示,QPoint使用在音樂用NAS上,NAS擔綱的工作包含音樂儲存與Roon Core安裝工作位置,QSource負責同時供電給與QPoint與NAS。

將QPoint放置在NAS上,並由一旁的QSource供電。

由QSource供電給NAS也是使用Nordost的QSource DC Cable專用電源傳輸線。

端子接頭部分非常講究。

效果積累點滴在目 (Ted Chen)
測試過程中我們循序漸進,首先放上QPoint在NAS與其他器材上,直接使用隨著QPoint的交換式電源,聲音效果在前一篇關於QPoint的評測中有詳細說明,聲音是無庸置疑更加地集中凝聚與安靜漆黑,音場音像的定位更為精準,這些特色是很有感的改善。接著我們加上了QSource供電給QPoint,改變雖然不如同第一步驟那麼明顯,但是仍然是更加深了這些特點,猜測這與使用的QPoint數量有關係,假設此次測試的是4個QPoint同時運作在4部不同器材上,並一致地接上QSource或許能帶來令人印象更深刻的變化。參考chlara的《evo sessions》中的〈Stay With me〉,在上了QSource後背景的漆黑度再度提升一些,吉他演奏時的浮突感與線條刻劃更清晰,人聲演唱與樂器演奏的分離度感覺更好,整體三度空間感拉的更寬闊。

講究的人就全上吧
最後我將NAS也接上QSource供電,這部分的聲音改變頗為明顯,NAS本身工作量很繁重,音樂檔案的傳輸與處理都透過他,其所需的耗電量比起QPoint也高上許多,理論上在更改為線性電源後的改善會更明顯。實際上也是如此,最明顯的是音樂變得更為穩重,寧靜感大為提升,好比將氣密窗關閉後那種沉寂感油然而生,原來數位串流有股焦躁不安的急躁感大幅減少,讓人可以更安穩地長時間聆聽音樂,音樂當中的細節和對比動態也似乎提升了,尤其是在聽複雜與活潑一點的流行樂、電子樂是更為明顯,音樂流暢度與耐聽性是截然不同的表現。過去在聆聽《A Star Is Born》的第二首〈Black Eyes〉時的電吉他與Bradley歌聲會有一些尖銳感,但在整套Nordost器材用上後減輕了許多,整體音樂的秩序感也較為提升。

無需懷疑,電源就是這麼重要 (Leo Yeh)
Qsource這台線性電源當初是跟Qpoint一起發表的,很顯然的就是Nordost專門為了提供給Qpoint之用,Qpoint雖然只是個調音配件,Nordost仍大費周章的打造出一台線性電源,這說明了什麼? 答案很明顯,就是因為電源非常重要,既使是Qpoint,他的效能也會受到電源好壞的影響。Qsource共有6個DC直流輸出,其中4組為固定5V的輸出,是Qpoint專用,另外A、B兩組則是可供其他需要直流供電的器材使用,A組有9V、19V、12V可設定,B組有19V、24V、12V可設定,電壓切換開關就在Qsource的底部,切換電壓時請記得先關上QSource的開關,還有千萬要確認電壓是設定對及別插錯位置。為了讓連接更穩固,Nordost也特別採用Lemo頭。吃直流供電的有那些器材呢? 太多了,例如NAS、Switch、Router、光碟機…等等,評測時我就將Qsource拿來做為Ripping轉檔用的光碟機電源(12V),然後把Qpoint放在Media Server上。有了更穩定的電源跟Qpoint的加持,聲音聽起來有沒有差別呢? 答案是非常肯定的,聲音背景更黑,動態、質感與活生感都全面提升,後來將Qsource接到NAS與Switch時,也是一樣,聲音都更為提升,再次證實電源的重要性。或許你會覺得一台售價8萬多的線性電源太高價,其實不然,Nordost的作工品質已比市面上大多數的線性電源好上許多,更重要的是Nordost對聲音的專業更非一般廠家能比,而Qsource共有6個輸出,除了可供4個Qpoint外,還能接上其他兩台器材一起使用,對系統聲音的提升是有很大的效果!

Nordost QSource線性電源供應器
● AC輸入: 可切換110/220V, 50/60Hz
● AC保險絲: 1.25A
● DC功率輸出: 66W(@19/24V), 20W(@12V), 10W(@9V), 5W(@5V)
● 電源抑制比(psrr): 75dB
● 鋁合金本體
● 大型變壓器,線性供電
● QRT降噪技術模組
● 自然空氣對流散熱,無風扇
● 4組固定電壓直流輸出(5V)
● 2組可變電壓直流輸出(9V, 12V, 19V, 24V)
● 使用時要注意的地方:
(1) 切換Qsource的電壓時請先關上電源再進行,也務必確認設定的電壓是正確的。
(2) 未使用時建議將Qsource電源關上。
● 尺寸: 280 x 121 x 67mm
● 重量: 2.7kg
● 定價: NTD 82,000元(最新價格請以代理商為準)

總代理 愛爾法音響: http://www.alpha-audio.com.tw
Nordost: https://www.nordost.com/
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試聽參考器材清單
QNAP NAS, Melco D100(光碟機), SOtM sNH-10G(Switch)
擴大機: Esoteric F-03A 30周年版
訊源: Esoteric K-03X 30周年版, Weiss DAC502, Melco N1Z
喇叭: Marten Django XL
地點: MY-HiEND試音室

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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。