數位串流之極緻音質再生: Antipodes Oladra旗艦音樂伺服器

隨著新一代旗艦Oladra的誕生,專門從事High End Music Server/Music Player/Re-Clocker的紐西蘭Antipodes對於數位串流播放的深層技術做了更多的解密。記得2020年我們首次評測Antipodes的產品時,對其明顯提升聲音的表現留下非常深刻的印象,2年時間過去,我們也看到不少廠商分別推出頂尖,價位不斐的單純Music Server/Music Player,將原本DAC的工作獨立出來,或是替換原本較為一般的設備,整體運作效能更好、雜訊大幅降低,讓系統的聲音全面提升。

Oladra為Music Server、Music Player及Reclockers三機一體的最新旗艦,為了要讓大家瞭解這些功能與技術上的差別,無可避免的必需深入介紹一下原廠的技術說明,如果對這部份比較沒興趣的朋友也沒關係,可以直接跳過看我們評測後面對使用Oladra的操作與聲音描述。

時基誤差(Clocking)、噪訊(Noise)及頻寬(Bandwidth)
Antipodes在官網最新的設計白皮書中分析,影響數位播放聲音好壞的主要有三個要素,時基誤差(Clocking)、噪訊(Noise)及頻寬(Bandwidth),三者之間會相互影響,例如追求更大的頻寬同時,噪訊同時可能也會增加,劣化音質。為了讓三者同時達到最佳,Antipodes採用三種方式來設計產品: (1) 從線路設計就以低噪訊為根本,並且避免使用噪訊濾波的元件;(2) 使用極低噪訊、速度反應快的電源供應,以滿足大頻寬的需求;(3) 4個步驟處理程序的最佳化。因此,這裡我們又有必要說明這裡所謂的數位串流訊號處理的4個步驟,這也可以解釋了Antipodes各個產品的不同角色與最佳使用方式。

數位串流訊號處理的4個步驟
在進入DAC數位類比轉換之前,數位串流訊號會經過4個步驟的處理:
Step 1: 相對高功率、用來運行Server程式之線路
Step 2: 相對低功率、用來運行Player程式之線路
Step 3: 相對高功率,用來將非同步(Async)轉為同步(Sync)的Reclock線路
Step 4: 相低低功率的Reclock線路

Antipodes舉了洗車的說明, 前面這4個步驟就有如洗車一樣,從沖洗灰塵、清潔劑清洗、擦乾到最後的上蠟,只要略過任何一個步驟,車子的乾淨程度就會有差別。Step 1與Step 2為非同步(asynchronous)串流、緩衝與再生串流的部份,Step 1使用高功率處理,Step 2則使用低功率再次處理,此階段的主要目標是低噪訊與高頻寬,在此非同步傳輸階段,一般不會有高精度的時鐘,其主要任務是傳輸速度的控制,確保緩衝維持在足夠的狀態。Step 3與Step 3使用同步(synchronous)訊號傳輸、Re-Clocking,使用了極高精度、高品質的時鐘。Step 3的Re-Clocks使用高功率處理,Step 4使用低功率再次處理,Step 3亦將非同步訊號轉換為同步訊號,在Step 3與Step 4,主要的目標是在於精準的訊號時脈,低噪訊及高頻寬,這需要使用溫控及極低相位誤差的時鐘,同時電源供應的好壞也會影響最後的結果。舉例來說,早期大家僅使用電腦為Step 1,DAC負擔的工作就會很大,必需要加入更多的處理線路才能將聲音表現提升,人們也逐漸發現無論DAC品質,使用標準的電腦的表現無法與專用的Music Server相比。基於這樣的理論上,Antipodes也說明了到底使用USB、網路或是S/PDIF, AES3 or I2S那種介面聲音會最好,答案是視系統架構而定。
(1) Step 1、Step 2、Step 3 + DAC: 使用同步的S/PDIF, AES3 or I2S介面
(2) Step 1、Step 2 + DAC: 使用USB
(3) Step 1 + DAC: 使用網路

Antipodes Oladra與K50兩台旗艦產品,具High-Power Music Server、Low-Power Music Player、High-Power Reclocker,設計用來負責Step 1、Step 2、Step 3,僅將Step 4留給DAC,因此使用S/PDIF (TOS, RCA, BNC)、AES3 (3-Pin XLR)、I2S (RJ45, HDMI)介面連接DAC是理論上聲音最好的選項。Oladra與K50還具有Word Clock時脈輸出,有22.05MHz及24MHz,對應44.1kHz及48kHz,此時脈輸出專為同步傳輸使用,因此僅能與DAC搭配使用,並不適合用在其他產品(如Switch)。

從根本上提升,自然效果最為明顯
1. 數位串流進入DAC前之處理原則上可分為4個步驟,如果要追求聲音最好,自然這4個步驟都要處理的好,不能省略,最好是可單獨分別好好處理。
2. 或換句話說,只要4個步驟中有任何提升,聲音就會提升,例如原本系統沒有使用獨立的Music Server,現在加入了,就會對聲音有明顯改善。
3. Antipode Oladra是合併步驟1~3的旗艦機種,加入原本的系統後,噪訊能全面下降、動態頻寬更好,時基誤差更小,聲音全面提升,僅留了步驟4給DAC處理。因此無論您使用USB、網路或是SPDIF等介面給DAC,都已是較原本大幅提升。
4. 由於Antipode Oladra已經將非同步訊號轉為同步訊號,因此就原理上來說,使用Oladra的S/PDIF (TOS, RCA, BNC)、AES3 (3-Pin XLR)、I2S (RJ45, HDMI)介面連接DAC是理論上聲音最好的選項,其中又以I2S (RJ45, HDMI)介面頻寬速度最快,但聲音差別不會太大,線材好壞搞不好影響更多。好的AES3線,跟普通的I2S線比,可能AES3會更好聽。

底部的Dip switch,只有在使用I2S DSD輸出時需要設定。

Oladra的內部
● 音樂伺服器(Server)部份
Oladra採用Antipodes新一代高功率V7H運算引擎來執行Server apps應用程式,如Squeeze Server、Roon Server、HQPlayer Server、Plex Server…等等,這與K50所使用的運算引擎完全不同,V7H大幅提升了其表現,用家可輕易的,最多可安裝3顆共24TB,Oladra內有64GB的記憶體,並有一個專屬的Direct Stream Link直接網路串流介面,可直接提供音樂訊號給網路串流DAC,另外還有一個極高速專利的串流輸出連接到播放引擎部份。
● 播放部份(Player)
Oladra採用Antipodes全新的中功率V7X運算引擎來執行Player apps應用程式,如Squeeze (Squeezelite)、Roon (Roon Ready)、HQPlayer NAA、MPD…等等,V7X是基於K50所使用的版本,但所有晶片都升級,並進行了線路優化調整,V7X運算引擎有安裝8GB的記憶體,擁有USB Audio輸出可提供音樂串流訊號給USB DAC進行解碼,還具有與Reclocker部份機械隔離(galvanically isolated )之作用。
● Reclocker部份
Oladra採用一個強大、FPGA管理,溫度控制的High End級時鐘,並有專屬的高品質電源供應,使用石墨烯超級電容(Graphene super-capacitor),提供了S/PDIF (RCA & BNC)、I2S (RJ45 & HDMI)、AES3 (3-pin XLR)等數位輸出介面,這個線路亦是基於K50上所改良升級,在DAC之前先進行Reclocking,可提供更高之輸出水平,且Oladra所採用的Clock可說優於市面上所的器材,因此大多能顯著地提升聲音表現。

進入My Antipodes進行設定
將Oladra接上電源與網路後,就可以透過電腦、平板或手機的瀏覽器進入My Antipodes (https://antipodes.audio/myantipodes/),進行相關的設定,細節原廠有詳細的線上說明書,請大家自行前往觀看,在這邊就省略,只要記得Oladra是Dual Computer,同時具有Music Server與Music Player,在設定時區分清楚就行。原廠也有預設的組合,例如我們會使用Roon,就直接在Solution的設定中選Roon(Auto)就搞定了。

必須專精與整合的音樂器材 (Ted Chen)
Antipodes公司位於紐西蘭,是一個現代化的音響器材品牌,專門設計製作最高品質的音樂伺服器,開拓網路串流音樂這一塊市場。音響業界中目前有一眾品牌專精網路數位串流領域,其實與過去傳統成名已久的品牌有相當不同的分野,這些新品牌在數位領域上都非常專精,背景大概都是電腦工程、軟體專業再加上對發燒音響有興趣的專業人士,這類型品牌進入門檻比過去傳統音響產業更高,需要整合很多網路通訊、數位介面、類比介面、軟體編程、硬體材料、UI控制介面等,需求的技能與人力比以往開發喇叭或擴大機要複雜得更多,要運用的資源更廣泛,而且在網路數位領域當中,進步飛快,每一年都有更新的傳輸速度、規格、硬體設備、網通介面,使用的硬體與過去有相同之處也有不同之處,相關知識必須隨時更新無法閉門造車,因此很多高階音樂伺服器、數位串流播放機品牌都並非是過去我們常見的熟面孔,而Antipodes就是專精這一門知識的品牌之一。

懂得原理後,就能選擇最好的傳輸方式
Oladra目前Antipodes的旗艦機種,機殼明顯比過去更加講究,上蓋採用全鋁合金切削,而且厚度非常厚,重量幾乎都在這塊上蓋。內部則對電源採取高規格處理,包含全金屬包覆屏蔽,減少振動與電磁干擾,對內部噪訊抑制也非常講究,另外在數位電路中也須鑽研頻寬、高頻噪訊等問題,在優化過程中有其專業,哪怕只是電路板的選擇、小小的零件不同都會帶來差異。在搭配我們的DAC時可以選擇USB或XLR的傳輸方式,兩者我們都長時間使用,甚至使用不同XLR線材做些基本的聽感比較,聲音都有不同的結果,對於使用音樂伺服器或是網路音樂串流播放器的用家來說,可以多嘗試不同連接方式,可能會有發現新世界的感覺。在我們嘗試完後,XLR的聲音確實比USB要明顯更好,因此我們就已XLR連接方式作為聆聽上的正式參考。

寧靜感與穩定動態最難得
在我們系統上增加Antipodes Oladra播放音樂後,聲音在密度與乾淨度上得到相當高的提升,在聲音背景寧靜度上甚至明顯比原來高上一個等級,在Eva Cassidy《Live At Blues Alley》從一開始主持人的介紹緊接著的〈Cheek to cheek〉中馬上秀出高階音樂伺服器在聲音的純粹度和寧靜感之水準,音樂宛如就在一塊乾淨無瑕的白布上揮灑,沒有雜質影響,而且用XLR連接後與之前用USB連接時的聲音凝聚度、寧靜感都有著相當大的差異,體現在每一首歌曲上,因此也很快我們就找到最佳的播放方式。在〈Cheek to cheek〉當中音樂的動態,Eva Cassidy演唱時的鮮活感,向上延伸的自然感和整體樂器在音場上的定位與佈局都是非常優異的,在後面幾首歌去也都是如此,這真的是一張相當值得聆聽的唱片,Eva Cassidy演唱變化多端卻又純樸自然,情感直接深刻,由Antipodes Oladra重播出來更是令人對此張唱片無法自拔,一遍又一遍地聽下去。

時勢造英雄,趨勢難以抵擋
再聽Hilary Hahn與Deutsche Grammophon才發行的《Eclipse》,Dvořák、 Ginastera、Sarasate作品集,指揮為Andrés Orozco-Estrada,合作樂團為Frankfurt Radio Symphony。這張專輯10月初才發行,馬上就能透過網路串流音樂服務聽到,在家中隨時享受,如果真的喜歡還能進一步購買CD或黑膠版本,這就是網路帶來的便利性,而且夠好的系統也足以讓你細細品嘗每一首曲目的細節和美好,這就如同過去網路帶來的所有變革,從知識、消息、娛樂、購物等都用最快、最豐富的方式傳遞到你面前,這是難以改變的時勢。而品質也會隨著投入的人越多、時間越長而進步,或許不會完全相同,但肯定會逐步接近。

透過Antipodes Oladra這樣講究的器材播放自網路來源的音樂在品質上完全不是問題,極高水準的聲音,至今CD與黑膠發展多年,聲音仍然不同,但是很難說是誰一定比較好,更多時候是取決於軟體或播放器材,將來網路串流也會如此,而對用家來說只是在眾多方式中選擇喜歡的,播放同樣都好音質的音樂罷了。在這張大型樂團與小提琴為主角的音樂當中,首先小提琴琴聲的質感與密度是非常好的,Antipodes Oladra不會明顯有所謂的數位噪聲,那種狀況經常會覺得音樂特別有種吵雜感,令人感到音樂不沉穩不清澈,甚至會有奇怪的尖銳感,就好像音樂永遠會在深處存在一種沙沙聲,Antipodes Oladra就不會有這種狀況,好處是直接反應在音質上那種純樸飽滿的純粹自然,在聲音定位上感到嚴實,不覺得輕飄飄,扎實的密度也顯現在音像形體上,且仍然覺得聲音靈活鮮明。

音像更廣,意象更闊 (Wacko Wang)
Antipodes Oladra的外觀採一體成形的設計,從正面欣賞會發現四邊多少都帶點圓弧,看起來較為活潑討喜,從側邊也能看到特殊的流線型曲線設計,看得出Oladra在外觀就下了不少功夫。聽Sara.K所演唱的 “ Water Falls “ ,在尚未使用Antipodes Oladra的時候,已覺得本曲呈現意境的方式非常有趣,首先是由高而低的鋼琴聲,搭配著越來越低的人聲,就相當有畫面的呈現出由高處落下的水珠畫面,特別是每當歌詞唱到Water Falls的時候,伴隨而來的是很低沉的震動共鳴,在如此震撼的共鳴之後,緊接著的是音調相反向上攀升的鋼琴聲,如此的編制搭配很輕易的讓人聯想到,不論是水或是人,那種深沉入大海之中的汪洋感,以及隨之向上浮起的綿密氣泡。意境原已如此鮮明的歌曲,在加入Antipodes Oladra聆聽之後,會發現整首歌曲的格局大不相同。

聲音的密度明顯的提升,整體的音像更加廣闊,畫面的動態感與立體感皆有所升級,聽完之後感覺到的意象也更深一層了。不論是人聲還是琴聲,都有感的覺得因為尾韻、密度增加的關係,而使聲線更加有厚薄度,替原本就很有意境的歌曲豐富了畫面,例如隨著人聲的有無,能聯想到海邊浪潮在沙子上漲退的樣子;隨著琴聲尾韻的增加,原本單純想到顆顆水珠的畫面,每粒水珠彼此更立體,更有各不相同的差異。而前面提及,每當唱到Water Fall都會出現的低音共鳴,Antipodes Oladra的加入變得更加震撼,從耳朵前方緩緩麻到耳後的感覺,更有那種沉入汪洋中的深邃、一望無際之感。

音樂更還原,細節更清晰
接著再換聽到由Renee Olstead帶來 “ Summertime “ 歌曲,Antipodes Oladra讓毛邊與雜訊都減少了,使得聲音更加的還原。例如原本歌曲開頭時,女高音的聲音相當高亢,但就覺得好像不夠乾淨,有些毛邊,又或是原本歌唱時,可能會需要多聽幾次才能注意到的微小抖音,有了Antipodes Oladra後馬上獲得改善,女高音更加的激昂,連氣音也清楚很多,細節抖音也毫不費力的就呈現出來,一絲一毫都不浪費亦不隱藏。

到中間的段落時,銅管樂器、爵士鼓、鋼琴、人聲一同綻放時,頓時有種百花齊放、豐富熱鬧的感覺,樂曲的編制使人聯想到一個盛大華麗的舞台劇或音樂劇的感覺。但在搭上Antipodes Oladra前,會覺得形象不夠鮮明,最多只能說是個模模糊糊、或是空蕩蕩的舞台,加上Antipodes Oladra後,頓時一切都更加清楚。在細節出現以後,聆聽時閉上眼,都能想像的到現場燈火通明、各種銅管樂器此起彼落、人聲出現的時候有著鎂光燈的投射,畫面就是這般寫實。在歌曲最後的結尾,也跟原先較為平淡的結束有所不同,因為凝聚感的增加,聲音更加乾淨、通透,單純的人聲慢慢轉向高音再漸漸氣音,會覺得有一個完整結束落幕的感覺,有種剛剛欣賞了一齣精采豐富的舞台劇那般滿足。

Antipodes Oladra旗艦音樂伺服器
● Server/Player/Reclocker三者一體
● 直接網路串流輸出 (Direct Stream Ethernet Output)
● USB Audio 2.0數位輸出
– PCM to 32 bit/768kHz
– DoP to DSD256
– Native DSD to DSD512
● S/PDIF Output on RCA & BNC數位輸出
– PCM to 24bit/192kHz
– DoP to DSD64
● AES3 Output on XLR數位輸出
– PCM to 24bit/192kHz
– DoP to DSD64
● I2S Output on HDMI & RJ45數位輸出
– PCM to 32bit/384kHz
– DoP to DSD256
– Native DSD to DSD512
● 可安裝儲存空間: 3Bay SSD Slide-In (Up to 24TB)
● 硬體模組: V7H, V7X, R2i
● 尺寸: 445 x 370 x 80mm
● 重量: 21Kg
● 定價: NTD 895,000起 (評測時)

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About Leo Yeh

身為發燒友已經將近30年,每天沉浸在High End音響的世界中,樂此不疲。