全規格制霸: Esoteric K-01XD SACD/CD頂級播放機

Esoteric去年開始推出新改款系列CD/SACD唱盤,從旗艦系列Grandioso K1X開始逐步下放至K系列當中的K-01XD與K-03XD。新改款機型搭載了兩個重要的新設計,VRDS-ATLAS讀取機械系統與Master Sound Discrete DAC數位類比轉換電路。VRDS是Esoteric成名已久的技術,但每一代都有不同變革,目前的ATLAS就是最新且最高級的設計。過去Esoteric使用的DAC電路是搭配現成的AKM晶片設計,而這次Master Sound Discrete DAC則是純粹從頭到尾在自家設計生產的陣列式電阻電路,也是這回最重要的變革,並且K-01XD更支援MQA-CD播放。

隨時代演進的SACD播放機
日本Esoteric的CD/SACD唱盤在發燒友世界中應該無人不知,無論是否擁有,應都曾經為其好奇甚至心動。如果是SACD的擁護者,在選擇器材時,Esoteric更會佔有重要的地位。Esoteric K系列有多個型號,由K-01領銜、K-03、K-05至K-07,隨著時間的更新機種會在型號數字後方加上代表字母,例如我們曾經使用過的K-07,正服役的參考機種K-03X與現正到手測試的K-01XD。正是代表三個不同世代、不同等級帶有DAC的CD/SACD唱盤。

K-01XD在外型上與過去非常相近,Esoteric在每一款不同型號的器材外觀上並沒有太多明顯分別,通常透過前面板的型號標示才能看準。

K-01XD上蓋板採用浮動式設計,也就是不將其鎖死在機箱上,原廠認為這樣能夠有較為靈活鮮明的聲音。在運送時為了避免摩擦,會以紙片塞住上蓋板與機箱間的縫隙。

兩大革新進入新世代
K-01XD是K系列當中最頂級且最新的型號,但他並非是Esoteric的旗艦機種,在K系列之上還有專門命名的旗艦系列Grandioso,雖說如此K-01XD已經是非常高水準的CD/SACD唱盤,市面上要有相比擬的競爭者已經為數不多。這次K-01XD的進化便是由Grandioso技術下放而來,其中包含了最新的CD/SACD讀取機械系統VRDS-ATLAS與全新數位解碼電路Master Sound Discrete DAC兩大重點。

堪稱王者的讀取機械系統
一部厲害的CD/SACD唱盤有很多細節與關鍵,而其中讀取機械系統可以說是Esoteric的價值核心,也是與其他品牌最大的差異之處,他的成功甚至讓歐美品牌對其採購,但Esoteric在不久前也已經停止對外出售此關鍵核心,目前最新的VRDS-ATLAS僅能在Esoteric唱盤上看見。在慕尼黑音響展上首次發表VRDS-ATLAS時與原廠業務訪台時都特地展示這個重達13.5公斤的讀取機械系統,光其就比很多CD唱盤整部器材還要更重。

最新一代VRDS
振動是音響系統的大敵,而CD讀取時的轉動與使用的馬達伺服都會不可避免地造成振動,因此整體讀取機械系統的設計與製作能力的重要性不言可喻且無法忽視。一眼看向VRDS-ATLAS的實物照片就知道為何Esoteric能以讀取機械系統聞名,原廠也提供了分解圖示與文字說明他的厲害之處。首先VRDS代表的是Vibration-Free Rigid Disc-Clamping System,除了透過與光碟同樣大小的轉盤確實固定住光碟旋轉,還要徹底消除光碟本身在旋轉時的振動與機構本身多餘的振動,而且透過轉盤矯正光碟的扭曲,大幅度提升光學拾取與光碟表面的相對光軸精確度,並將伺服電流降到最低,因此大幅度降低了光碟讀取的錯誤,達到更優異的音質。這在過去的讀取機械系統中已經發展多年,最新的ATLAS則是汲取經驗後的最新設計,集過去30年大成,並非一朝一夕從石頭蹦出來的成果。

精益求精的日式精神
VRDS-ATLAS採用碳鋼機械結構箱體底座,鋁合金CD承盤與杜拉鋁轉盤,頂部則為SS400低碳鋼鋼橋,無刷馬達位於結構下方。整體結構比過去更寬更低,原來位於結構上方的馬達則移至下方降低重心,並拉近與機械接地的距離,更快排出振動。K-01XD使用的VRDS-ATLAS採用20mm的頂部鋼橋,結構較為複雜,與使用18mm鋼橋的K-03XD不同,如果用家看到不同照片不必疑惑,兩者都是VRDS-ATLAS,只是因應成本略有差異。SS400的鋼橋以鋼珠和止推軸承形成單點接觸,將摩擦和噪音盡可能抑制到最少,且軸心略為趨前而非過去位於正中央,原廠認為這樣產生的振動更少。鋁合金CD承盤大幅減少挖空面積,加上本身充足的厚度、材料剛性與特殊彈性體樹脂阻尼吸振,當CD在旋轉時亦能保持極低振動產生,且將推出收進的承盤支架從底部改為兩側提高穩定性。

自製Master Sound Discrete DAC
這是XD系列最重要兩項革新之一,全新的Master Sound Discrete DAC是由Esoteric自家全程設計製作,左右聲道獨立電路處理,不採用現成DAC晶片,以FPGA搭配陣列式電阻完成數位處理與類比轉換,所有的數位訊號與時脈經過自家FPGA後,再傳送到DAC進行解碼轉換成類比訊號,Esoteric專利的Delta-Sigma (ΔΣ) modulator支持64-bit/512Fs的取樣頻率。單獨處理DSD與PCM訊號,最高支援DSD 22.5MHz與PCM 32bit/384kHz檔案輸入,FPGA內建的升頻能最高提升至768kHz,並提供PCM轉DSD能力。

內部時鐘更是直接從旗艦系列移植過來的「Grandioso Custom VCXO* II」,將過去內部電路的模式和元件全部換過,因此相位雜訊極低,擁有極為優異的中心精確度(±0.5ppm)。當然你也可以添加自家外接時鐘G-01X或G-02X,讓內部電路與更高精確度的10MHz時脈同步,再一次提升音質。

從官方提供的線路路徑圖可以看到數位板上有一個FPGA職司升頻、PCM-DSD轉換與DoP解碼,另外在左右聲道電路上也各有一個FPGA作為ΔΣ處理,由此開始便是Master Sound Discrete DAC電路範圍,當中每聲道包含32個陣列排列電阻、時鐘訊號、控制等元件。在電路板末端更有獨家Esoteric-HCLD輸出緩衝放大電路,反應速度迴轉率高達2,000V/μs,能追求類比輸出電路最重要的強大電流傳輸能力和速度的極限,如果用家搭配Esoteric自家具有ES-Link的擴大機,能直接以高速電流型式傳輸訊號至擴大機,較不受傳輸線材電阻影響,如沒有使用ES-Link則為電壓形式傳輸。

直接讀取MQA-CD與完全解碼MQA檔案
MQA的支援能力也是這次引人矚目的原因之一,K-01XD現在已經不只是一部SACD/CD播放機,也是MQA-CD播放機,能夠直接讀取市售的MQA-CD,在K-01XD的目錄設定選單當中可以將MQA支援開啟或關閉,也方便用家比較有無MQA處理的最終聲音差異,這是K-01XD的一大亮點,雖然目前MQA-CD數量雖然不多但不失是一個新格式與新功能。除了讀取MQA-CD以外,K-01XD也能夠完全解碼MQA,能透過USB、光纖、同軸輸入傳輸MQA數位檔案讓K-01XD解碼,如果用家有搭配使用Tidal網路串流服務,就能夠享受大量的MQA音樂檔案。

執行MQA解碼時會顯示狀態,不同輸入源都會顯示出來,下圖便是播放MQA CD的狀況,MQA無論數位檔案或是CD最高格式都為352.8kHz,有些MQA-CD可能僅有製作為88.1kHz或176.2kHz,並非每張MQA-CD都是352.8kHz,播放數位檔案也是相同。

以網路串流播放MQA檔案時,狀態顯示就會不一樣。RCA與光纖傳輸最高支援至24bit/192kHz,因此要看到RCA 352.8kHz只能透過MQA檔案才有機會。簡單說明MQA檔案在傳輸時是以44.1kHz的檔案規格進入K-01XD中,經由FPGA數位處理後將其解封為352.8kHz的數位訊號後才轉換為類比訊號,因此能通過RCA與光纖傳輸完整檔案。

數位輸入有3種選擇,全都能用在MQA檔案傳輸,USB輸入的取樣率支援度最高達DSD 22.5MHz、PCM 32bit/384kHz,搭配網路串流播放機或是電腦都非常方便。

聲音根本來自電源設計
電源設計也一向是High-End產品的重心,尤其是Esoteric的產品,大輸出的環形變壓器一共使用了4個,分別供應電流給予機械轉盤、數位電路與左右聲道DAC使用,彼此之間不受干擾,這在過去Esoteric頂級產品中已經是常態性的配置。K-01XD更承襲了Grandioso P1X/D1X技術,採用「低回授直流調節器」,不使用積體電路,改用分砌式結構,將回授量抑制在最少,讓聲音充滿強大又開放的感受,K-01XD總共用了71顆(總容量1,850,000μF=1.85F)超級電容。

K-01XD採用雙層設計,上層主要則是數位電路、解碼電路與讀取機械結構。

試聽報告前也要介紹一下搭配的大功臣之一Kimber Kable PK10 Palladian,這條線材雖然適合大電流的擴大機使用,但我搭配K-01XD後有非常正向的幫助,聲音的柔軟度和綿密度有不小的提升,有更好的音樂性。

PK10 Palladian是這家High-End手工線材美國品牌最高等級的電源線,隸屬Sumit系列。PK意旨Power Kords之意,數字10則代表導體線徑為AWG10,同系列另一款PK14 Palladian則線徑較小。PK10 Palladian在原廠設計中適合使用在大電流器材使用,例如200瓦以上輸出的擴大機上,PK14 Palladian則適用訊源類型的器材。在線材中段具有一個大型外置濾波器圍繞線材本身,兩側則使用Audio Grade的Wattgate電源端子頭,端子頭有不同型號與鍍金或鍍銠可選。

很重要的濾波盒,僅有旗艦系列會有。

Kimber Kable PK10 Palladian開箱圖集

高辨別力的寫實風格 (Ted Chen)
講了那麼多,實際播放聆聽才是真正的驗收,播放陳潔儀的《重譯》,Esoteric K-01XD表現出相當質樸而寫實的風格,就像毫不加料所拍出的照片,對於光影明暗、線條凸凹無不歷歷在目,如果對於K-01XD有著粉紅泡泡般的修飾期待者,那恐怕並非此路線。在這張專輯的重播上,聲音的重量感是很扎實的,在樂器特別是鋼琴中尤其明顯,每個音都是飽滿地傳遞至聆聽空間中。人聲的優缺點也同時寫實地唱出來,音色辨別力非常強,儘管是同一個歌手,但在不同歌曲中的差異也很明顯,演唱中的不完美處當然也聽得一清二楚,K-01XD給我的感覺比過去型號更像一面照妖鏡,尤其是播放CD時,既不修飾也不掩藏,絕對符合挖掘細節且真實呈現的發燒要件。

細節對比毫不放過
再播放由Rainer Kubmaul演奏小提琴和Sonja Prunnbauer演奏吉他,CD專輯為《Paganini Sonatas For Violin & Guitar》,小提琴與吉他是Paganini所擅長演奏的兩種樂器,小提琴困難而創新的演奏技巧也是他在當代最熟為人知的原因。而這張專輯中的曲目並沒有特別吸引人的炫技,由吉他與小提琴一左一右很平穩地貫穿全輯再無其他,組成單純而自然,隨不同曲目可從當中可以聽到兩把樂器不同比重的角色扮演,兩者間的和諧對話與襯托。在Esoteric K-01XD的播放下背景十分漆黑,組成單純的樂曲更能突顯出此一特點,兩側樂器演奏時樂音偶爾交錯,但多數時候是各自分明,但你知道也聽到他們正處於同一空間一同演奏中,而非各唱各調,在曲中吉他與小提琴多數時間是一個強一個弱,差距不大但就是有主客之分,彼此不爭搶也不掩蓋,而系統對於強弱對比充分展現,儘管在弱邊演奏時也能有充足的細節表現,兩者對錄音空間的殘響反應彼此不同,更顯得聲音的自然,在吉他聲上有些圓潤光澤感,吉他箱音共鳴體積大但消散快,而小提琴聲中性樸實,箱音量小但延伸長,錄音的細節讓K-01XD老老實實地揭露而一覽無疑。

在代理商送來K-01XD同時也很貼心地借我們幾張MQA-CD,我將每張專輯都聆聽了一兩遍,這幾張都錄音都非常好,但先撇開錄音好壞不談,整體來說MQA-CD給予的音樂性和聲音密度我覺得略優於一般CD,力道和穿透力也更加明確,如果將來有機會長期使用K-01XD,以相同的專輯而言,有出版MQA-CD應該就是選它了。

新鮮又好聲的MQA-CD (Leo Yeh)
以往聽MQA格式的音樂都是經由Tidal的數位串流,無巧不巧在評測K-01XD的時候,官方剛好發佈了XD系列的SACD/CD唱盤可以支援MQA-CD的播放,這當然是最讓我想要嘗試的地方,雖然MQA聽這麼久了,這還是頭一回有機會能聽MQA-CD,不過問題來了,手邊一張MQA-CD也沒有怎麼辦? 只是為了評測去買也很奇怪,畢竟MY-HiEND的參考機還未能支援MQA-CD,還好代理商勝旗音響非常貼心準備了幾張MQA-CD,而且這幾張還涵蓋了不同音樂類型與解析規格,讓我可以一探MQA-CD的虛實。就硬體來說,MQA-CD與一般CD都一樣,MQA之所以能播放比CD Red Book 16Bit/44.1kHz更高規格的原因在於其將訊號透過其獨特的編碼壓縮隱藏在CD之中,也由於這個編碼是MQA獨有,因此一定要有經過MQA認證的播放機或DAC才能解碼。K-01XD在播放MQA-CD時,前方顯示螢幕會出現MQA XXX的字樣,XXX就是MQA-CD的規格,目前MQA最高規格到24Bit/352.8kHz。老實說原本我對 MQA-CD的期待並沒有太大,因為其本質是一種妥協之下的有損壓縮,但實際聆聽比較後,我的想法徹底改觀了,MQA-CD也能相當好聲。目前MQA-CD主要發行廠商有日本的環球唱片,並且使用高品質的UHQCD光碟壓片,每張售價約在3,000日幣起,有興趣者可以點此觀看目前已經發行了那些專輯: http://hires-cd.jp

在這些MQA-CD當中,有一張剛好我也有SACD版本,當然免不了要比較一下了,這張專輯就是經典發燒女聲大碟「Jacintha – Here’s To Ben」,規格是MQA 24Bit/88.2kHz對上SACD的DSD 1Bit/2.8MHz。雖是同一張專輯,但規格兩種不同的CD播放出來味道是截然不同,而且很明顯的不是單純的來自Mastering母帶處理的差別。相較於SACD的乾淨透明,MQA-CD呈現出來的是更為類比活生,而且不僅在這張專輯上是如此,其他MQA-CD也是如此。

播放「Graciela Susana – Adoro, La Reine De Saba, 蘇珊娜 / 沙巴女王」,這張MQA-CD真是好聽極了,也是目前MQA最高規格24Bit/352.8kHz,來自阿根廷的Susana歌聲渾厚充滿魅力,以日語演唱多首經典名曲,我最喜歡其中第九軌的「あなたのすべてを,  關於你的一切」,只有一把吉它自彈自唱將Susana的歌唱實力毫無保留的呈現出來,感受到Susana演唱時情感之豐富與起伏轉折之魅力,在輕柔之處觸動了聆聽者的情緒,在高揚奔放時,又馬上轉到另一個高潮,極為動聽。

將音樂懷舊甜甜的風格表現的恰到好處 (Emma Lin)
聆聽莫文蔚的《Karen Mok Somewhere I Belong》專輯,曲風是以爵士融合大量的中國樂器編曲而成,每首歌曲我都播放一輪來聆聽,在第二首與第八首的印象特別深刻,而第二首〈While my guitar gently weeps〉是我最喜歡的一首,不僅滿滿的爵士感,加入中國樂器毫無違和感,其中也參雜著吉他,整體的編曲旋律和諧,加上莫文蔚本身就有天生獨特的嗓音,使整首曲子具有濃厚的中國爵士風,且曲子的音樂色彩相當豐富,再來是第八首〈A fine romance〉,是一首輕快的曲風,節奏輕盈,人聲的高頻清亮,使演唱者的聲線具有延展性,音樂的輪廓相當清晰,以往聆聽Esoteric的器材印象都是相當好聲,久聽都不是問題,是一個聽完音樂會令人回味無窮,這次來我們這的K-01XD也不例外,整張專輯放完一輪聽完,總覺得K-01XD給我的回饋是具有一股甜甜的懷舊復古感,讓曲子的特色突出,高低頻的感受鮮明,Bass的低頻共鳴相當渾厚,撥弦與拉奏時都能感受弦與空氣產生的彈性,整張專輯的聆聽過程是相當享受,發聲的穩定度也相當好,我想這也許是原廠大幅減少挖空CD唱盤的面積有關吧,而機器本身有充足的厚度,材料使用特殊彈性體樹脂阻尼吸振,就能保持極低的振動產生,達到使音樂更加平衡。

Esoteric K-01XD CD/SACD播放機特點
● VRDS-ATLAS最新讀取機械結構
● 更寬更低的結構重心
● Master Sound Discrete DAC自家設計全新解碼電路
● 4組各自獨立的電源供應
● 1,850,000μF大容量電容器
● 低回授離散直流電源穩壓
● 獨家HCLD (High Current Line Driver)高速電流輸出
● 配有高音質電流傳輸的「ES-LINK Analog」輸出,能直出自家Esoteric擴大機
● 新高階Grandioso Custom VCXO II內建時鐘
● MQA檔案完全支援,包含MQA-CD讀取能力
● 全鋁合金機箱,上下雙層設計,結構兼顧隔離與剛性
● 新式浮動上蓋板設計
● 支援3組數位輸入,傳輸規格極高
● PCM、DSD數位濾波可開啟關閉及選擇
● 可開啟升頻選項,2/4/8/16倍切換選擇(最高768kHz)
● PCM可先轉換為DSD檔案格式進行解碼
● Made in Japan,  日本當地設計生產
● 聲音特色: 高辨別力、中性寫實細節多
● 搭配建議: 對搭配器材或線材敏感,容易藉由不同器材搭配出想要的音色

Esoteric K-01XD CD/SACD播放機規格
● 可播放光碟片類型: SACD/CD/CD-R/CD-RW
● 類比輸出: XLR/ESL-A端子 x 1對,RCA端子 x 1對,
● 類比輸出阻抗: XLR: 114Ω;RCA: 34Ω
● 類比最大輸出電平: XLR: 5.0Vrms;RCA: 2.5Vrms
● 頻率響應: 5Hz to 70kHz (-3dB)
● 噪訊比(S/N): 113dB(A-Weight)
● 總諧波失真: 0.0007%(1kHz)
● 數位輸出: XLR端子 x 1(44.1kHz,16bit),RCA端子x 1(44.1kHz,16bit)
● 數位輸入: RCA端子 x 1,光纖端子 x 1(192kHz/24bit, DSD 2.8MHz),USB-B端子x 1(384 kHz/32bit, DSD 22.5MHz)
● 時脈同步輸入: BNC x 1, 50Ω, 10MHz(±10ppm)
● 電源供應: AC 120V, 60Hz
● 消耗功率: 26W
● 尺寸(W x H x D): 445 × 162 × 438mm (包含凸出部分)
● 重量: 31kg
● 定價: NTD 72.9萬元 (最新價格請洽代理商)

總代理 勝旗音響: http://www.winkey-audio.com.tw/
ESOTERIC: http://www.esoteric.jp
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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。