High End精神.專業分工: Antipodes CX+EX旗艦音樂伺服器

如果有在關注MY-HiEND Facebook臉書的,應該對我曾經介紹過Antipodes EX有點印象,不過正式評論報告為什麼一直還沒出來,畢竟已經有兩個月之久了,通常我們試聽的時間快則兩周,慢則一個月,其實本來我已經差不多試聽完要開始動筆了,但在請教代理商束先生一些細節時,束先生表示更高階的型號CX也快到貨了,乾脆一起送來,再加上P1 Ripper與P2 Reclocker,這樣Antipodes目前的商品就全部到齊了。

Antipodes來自紐西蘭,是一家致力於研發數位串流播放器材的公司,在DX Music Server大受市場歡迎後,總裁Mark Jenkins在2018年決定重新設計產品,新一代的CX與DX於是誕生,取代原有的Edge與Core。CX與EX其實功能幾乎一樣,都是Music Server,都可單獨使用,提供串流資訊給DAC進行解碼,不過兩者價位差距不小,CX比較高階,價格也比較高,主要是CX在數位運算處理核心部份比EX強,另外就是EX配有一組RCA類比輸出,CX反而沒有。使用單台CX並不是最頂尖的玩法,CX+EX才是,在兩者組合下,CX專職Server的角色,負責傳送音樂檔案,EX專職Renderer,負責接收CX的音樂檔案然後轉換成數位串流資訊送給DAC,若有使用Roon的用家,CX就是專職擔任Roon Core的角色,EX就是Roon Ready的角色,如此一來達到完全的專業分工,每部器材的資源都更能專心使用在專一的工作之上,也不會彼此干擾,自然聲音更為提升。CX與EX之間的連接直接使用網路串連,確保不受其他外在因素的干擾。至於CX、EX或是CX+EX這三者之間要如何選擇呢? 其實就看用家的預算與實際的需求了,直接跟代理商討論是最快的方式,這篇文章會將重點放在CX+EX的組合上,當然其實很多地方跟單獨使用CX或是EX其實是一樣的。

Antipodes CX+EX最高階組合的系統示意圖
● CX: 專職擔任Music Server的角色,高運算能力做為Roon Core,可輕鬆處理Roon DSP功能,例如升頻到DSD 512。
● EX: 專職擔任Renderer的角色,做為Roon Ready,負責接收CX的音樂檔案然後轉換成數位串流資訊,透過USB或網路傳送給DAC。
● CX與EX之間直接使用網路線連接,只有CX需要使用網路線連接上網。
● 歌曲儲存在CX內部的硬碟,此為聲音最佳的方式。聲音好壞的順序分別為: CX內部硬碟 > NAS > 外接USB儲存。

CX與EX的連接
CX: Network 1連接到Router網際網路, Network 2連接到EX, 兩個USB接到下方的P1 Ripper。
EX: Network 1連接到CX, USB Audio 5V On連接到DAC,一組 RCA類比輸出可直接接到前級或是綜擴。

CX與EX都可安裝兩顆2.5″的硬碟,不過最好請代理安裝,因為要進行一些設定。內存硬碟兩顆最大可支援到8TB (4TB+4TB),建議安裝SSD(固態硬碟),不僅速度快、運作也更為安靜,原廠推薦Samsung EVO SSD。

Antipodes原廠提供了幾個優化聲音的秘訣
● 盡量把Antipodes的位置靠近主音響系統,因為Antipodes的運作是非常安靜的,擺在音響系統附近不會產生干擾,如果擺放的太遠,訊號會隨著距離產生噪訊與失真。
● 使用高品質的電源線、網路線與USB線,這對聲音的影響很大。
● 只安裝與留下需要使用的應用程式,真的有需要再安裝就可以。
● 避震的處理很重要,也會影響聲音表現。
● 隨時注意器材是否開始變熱,少使用一些DSP的處理,或是與其他器材疊放在一起。
● 升頻與更改規格編碼(upsampling/transcoding)不一定會比較好,通常依原生檔案格式播放聲音品質會最好、最平衡。

CX與EX本體與各個元件都是使用整塊鋁合金CNC製成,質感與精度很好,內部的線路與元件配置都經過審密的安排,有著最好的隔離與最短的路徑,採用無風扇散熱系統,加上使用SSD,運作時沒有任何擾人的噪音產生,使用Antipodes最新的ODAPS2線性電源。

CX的CPU冷卻設計,銅管直接導到全鋁合金本體,不需使用風扇。

CX+EX一起使用時,開機要先開CX,約等待一分鐘左右後,再開EX,按下前方這個電源開關即可,會從待機的橘色燈號轉為啟用的綠色。

CX與EX的網頁操控介面Antipodes Control Panel網址是http://myantipodes.com,用任何一款網頁瀏覽器都可以,進去後就可以看到目前有上線的Antipodes產品了。點選CX或EX對應右方的「Manage」,就可以進去各自的管理設定選單之中。

Antipodes Control Panel有許多已安裝好的APP及對應的設定,可以看到有Roon Server與Roon Ready,也就是我要使用的主要APP,除了Roon外,也有許多其他的播放APP跟DLNA介面,用家可以選擇自己慣用的就可,沒有一定要用Roon。另外特別要提醒的是關機順序剛好跟開機是相反的, 機要先關EX,約等待一分鐘左右後,再關CX,關機請用Antipodes Control Panel來操作,點選上方System裡的「Power Down」,CX因為是高效運作,不使用時請務必關機。

如果要使用EX的RCA類比輸出,請到Roon Ready設定裡面將Audio Device設定為Analog Out,否則不會有聲音,如果是使用USB連接DAC,那就設定在USB DAC。

用iPad開啟Roon後,可看到現在系統上共有三個地方有安裝Roon Core,MY-HIEND-NAS是原本我裝在QNAP NAS裡平常在用的,AntipodesEX(EX)與antipodes(CX)也都各自裝有Roon Core,這邊當然要選擇antipodes(CX)來做為Roon Core了,我有比較過Roon Core在QNAP NAS與CX聲音表現的差別,我只能說CX根本完勝,毫無疑問。

我也有使用EX的RCA類比輸出直接聽,聲音已具有一定水準,只不過如果可以我還是建議使用USB輸出到DAC,主要有兩個原因,一個是EX自己內建的DAC只支援到PCM 24Bit/192kHz,另一個是如果外接DAC的等級越高,CX+EX越能提供更好的聲音,試聽期間我接過不少台DAC,聲音都有很大的不同,共同點是都比我原來使用NAS當Roon Core好上非常多。在CX來MY-HiEND之前,我也單獨使用過EX,其實就已經比用QNAP NAS提升很多,而CX+EX又再一次大大的提升。

CX或EX的USB Audio輸出最高解碼支援到PCM 32bit/768kHz與DSD512(DoP, Native),不過最後決定最高解碼能力的還是在所搭配的DAC身上,包括MQA也是。Roon有個好處,就是可以很清楚的看到數位串流的路徑,這裡播放的是MQA 352.8kHz的高解析檔,因為搭配的DAC具有MQA Full Decorder,因此就能完全解碼。礙於篇幅,有關Roon裡的設定與操作在這邊就不多說。

這個就是DSP處理的選項了,可以轉換取樣頻率,例如將44.1kHz升頻到DSD128,也有許多數位濾波與DSD處理方式可以選,CX的強大處理核心才能順利運算,若有要使用這些DSP功能的,使用EX是比較勉強的,此外對於音樂資料庫比較龐大的用家來說,CX也才能較順暢運作。

完全不同層次的聲音 (Leo Yeh)
Roon播放數位串流主要的音樂來源包括了CX內存硬碟的音樂檔案、QNAP NAS裡的音樂檔案及Tidal音樂串流服務,若以同一張專輯與相同格式來說,CX內存硬碟的聲音 > QNAP NAS > Tidal,但其實無論是那一種方式播放,其實聲音都比原本好上一大截,是完全不同等級與層次的聲音,記得最早一開始只有EX單台先試聽時,我就被其大幅度的聲音提升給驚豔到,最明顯的是動態對比,結像與定位都好上非常多。CX+EX結合後,又再次進步,音質更為細膩,更為活生。聆聽使用Antipode P1 Ripper轉檔到CX硬碟裡的「美空ひばり – 川の流れのように」,這是日本歌星美空雲雀於1989年發表的最後一首單曲,也是最為知名的歌曲之一,CX+EX具有充沛的能量,音場舞台大器,這點與我聽過許多的高級數位訊源擁有相同的特色,美空雲雀的歌聲栩栩如生,有著豐富的情感,魅力十足。

Antipodes P1 Ripper Platform
Antipodes P1專業等級的Ripper轉檔光碟機為了確保轉檔能得到最正確、最好品質的檔案,原廠可是下了很多功夫:
● 最好的Ripper,不僅要有硬體,軟體也一樣重要,Antipodes都是自己研發打造,不像市面上有的只有硬體,有的只有軟體,兩者缺一不可。
● 其採用特殊等級的鋁合金所打造,提供光碟承盤非常穩固的環境。
● 使用高精精密的伺服系統與雷射元件,最新的雷射讀取技術,可以讀取比CD間隙還小100倍。
● 安裝在EX或CX的Ripping轉檔軟體,是Antipodes所特地研發的,可以排除使用任何的除錯修正,以不斷重覆分析,每個部份(Sector)至少讀曲兩次比對,直到確認完美的rip轉檔結果,因此使用P1的轉檔時間會比一般長。
● P1透過USB線與EX或CX連接,CD放入後就會自動Ripping,完成後會自動退出CD。

P1與CX或EX搭配當然是最能發揮,不過也有不是Antipodes的用家單買P1來Ripping,效果也會比一般的光碟機好,畢竟P1是專為轉檔所設計的。

聆聽一樣在CX硬碟裡的檔案,Stradivarius on Gold CD,由藤田容子(Yoko Fujita)負責小提琴,雄倉惠子(Keiko Ogura)負責鋼琴,所用的是史特拉第瓦利絕美名琴「日昇Sunrise」,這張專輯的錄音非常發燒,所選的Mozart、Beethoven、Massenet等作品也相當好聽。從這張專輯可聽到CX+EX擁有非常好的音質,將這隻價值不斐的小提琴音色再現,很美很溫暖,兩人的演奏非常生動,小提琴與鋼琴的泛音豐富,空間殘響自然,當初為了發揮這把琴的實力,在從保存房間取出時,藤田容子還先特地前往德國熱身了一個月,錄音地點選在東京本鄉Verio Hall音樂廳,錄音的器材與方法都非常考究。

播放NAS裡的DSD專輯「阿姐鼓」,這張專輯錄製的動態範圍相當大,尤其是那空曠潦亮的歌聲帶出的空間感與強烈的低頻形成極大的對比,相較於直接播放CX內部硬碟裡的檔案,感覺背景稍為比較沒有那麼黑,畢竟再經過NAS跟網路已不如CX內建硬碟純淨直接,但這只是自己兩相比較下的結果,我還是要強調CX+EX的聲音無論是播放那種音樂來源聲音都非常出色。CX+EX的低頻控制力很好,具有很強的衝擊力與下潛層次。

初次見面便令人驚艷 (Ted Chen)
雖然這次是我與Antipodes產品的第一次接觸,但其聲音素質讓我有種挖到寶貝的感覺,比較起市面上較為High-End的數位串流產品,Antipodes EX並不算昂貴,而且搭配P1讀取CD儲存後的功能更勝一籌,不但可以順暢地播放源自網路上的歌曲,也能聆聽自家收藏,無論音樂儲存在何處,都能馬上在同一歌單中播放不必再經過切換。收到EX後不久我們又收到代理商送來運算能力更高階的CX,隨即以原廠建議方式,讓CX作為Roon Core運算中心,負責儲存處理音樂檔案與系統運作,以EX作為檔案接收與傳輸的Render,將功能再獨立分開,測試更為High-End的聆聽模式。Antipodes CX+EX的組合有幾個聲音特色相當優異,充足的解析度在現代音響器材中並不難獲得,無論是播放器材的解碼能力或是高解析音樂的取得越來越容易,我可以很輕易地透過Tidal網路音樂服務選播超過CD音質的音樂檔案,尤其當MQA推出之後高解析音樂檔案的選擇更是豐富廣泛。Antipodes提供的解析能力毫無疑問有高水準,但更讓我驚訝的是音質維持地相當光滑細膩。例如在Dave Brubeck的爵士四重奏唱片《Time Out》中,無論是輕敲鼓鈸或是鋼琴琴聲,在中高頻段的聲音底質上沒有數位檔案較為短版的數位聲感,可以聽見的是光澤有亮度的金屬敲擊聲,但卻沒有吵雜感或是久聽後讓人感到煩躁的不安靜。在鼓皮的敲擊上既具有細節解析又能有扎實的質量,再回過頭來聽薩克斯風則是綿密,黏著度高的迷人聲底,儘管是輕吹演奏也能感受到吹奏者的十足中氣。而在空間感的呈現上Antipodes能將音像分明拉開,在深度與廣度上都有非常良好的表現,可以讓聆聽者聽得輕鬆且聽得清楚,給我十足優異的聆聽經驗。接著我做了音樂儲存於Antipodes CX硬碟內與Tidal網路播放的比較,從內部硬碟中找到Sam Smith的《The Thrill Of It All》這張專輯,並從Tidal資料庫中找到同為16bit/44.1kHz的音樂檔案。在多次AB比較下,聽起來非常非常接近,但儲存於內部硬碟的音樂多了一些細微動態和演唱表情,相對更柔軟細緻,中高頻段延伸更加順暢,低頻punch較為乾淨清晰。整體來說Antipodes的聲音表現非常正面,完全超越我們預期,可能是此價位帶中最具參考性的機種,甚至足以越級挑戰,這已不僅是值得嘗試而是不得不試的表現了。

高解析的音質表現 (Emma Lin)
隨著網路科技日新月異,更容易聽見不同曲風的歌曲,網路串流音樂對現今的年輕人來說更是一大趨勢,方便、快速、多樣,但也伴隨更多影響聲音的因素,內心不免會有些質疑,不過這次透過Antipodes CX+EX音樂伺服器來播放各種曲風,整個掌控上都相當不錯,操作上也是相當靈敏,支援Roon的功能整合了各項音樂來源,很容易聆聽比較同首歌不同版本,音質上也會有些許不同,高解析的曲目都能在其中找尋到,這次播放專輯《Ella and Louis》擁有濃厚的Jazz風,透過聆聽〈A Foggy Day〉,Antipodes這套組合的聲音相當明亮,尤其是在一開始的男聲,低沉卻保有寬鬆的嗓音,詮釋爵士感相當有味道,漸進式的加入不同樂器,爵士鼓與鋼琴的搭配讓氛圍也多了一些層次感,中段加入女聲與小號樂器,一開始的男聲清唱我覺得音場的寬度較寬,女聲加入後,提高了聲音的高度,立體度更多,很喜歡這樣的感覺,有厚實的低音在底下鋪陳,高音清亮,層次感許多的歌曲,有別以往聽見的爵士樂。另外我還分別聆聽Tidal版與Antipodes本身硬碟內的同首歌曲,兩種方式其實都好聽,差異性在於音質有些微不一樣,我比較偏好存在Antipodes內的聲音,比起Tidal串流更為細緻。

Youtube影片

Antipodes P2 Reclocker Platform 數位輸出平台
最後要提一下P2這台器材,雖然現在大部份的DAC都已有USB介面了,但仍有少數DAC沒有,或者是用自家I2S數位傳輸介面的,那就有需要購入P2來使用了,P2的用法很簡單,只要將EX的USB Audio輸出接到P2的USB接口就行了。

P2提供了非常齊全的數位介面,包括AES3、BNC同軸S/PDIF、RCA同軸S/PDIF與I2S,另外還有一個Word Clock時脈輸出給DAC用(如果DAC有時脈輸入的話),P2內建的是高級的飛秒時鐘(femto-second clocks)進行Reclock時脈重整,並且也擔任了EX與 DAC之間隔離平台的角色,P2本體一樣採用非常特殊的鋁合金所打造。

P2的I2S數位傳輸介面支援了PS Audio、W4S、Gustard、L.K.S.、Holo Audio等五家品牌的DAC,從P2底下設定即可。

Antipodes CX+EX音樂伺服器焦點
● 市面上最專業分工的Music Server,由CX專職Server角色,EX專職Renderer角色。
●本體採用整塊鋁合金CNC所製成。
● 無風扇散熱設計。
● 最高可支援PCM 32Bit/768kHz,DSD512 (DoP, Native)。
● 高效能可處理大量音樂資料庫及DSP運算。
● 低噪訊隔離的網路介面。
● 完整的Server、Renderer、管理、自動Ripping等APP軟體。
● Roon Core, Roon Ready, Squeezelite, HQPlayer, SqueezeBox, MPD(Music Player Daemon), Minimserver, BubbleUPnP…
● 線上非常完整的使用說明。
● 音樂來源: 內存硬碟、NAS、外接硬碟、電腦…等等。
● 內建硬碟最高支援到8TB。
● Made in New Zealand,紐西蘭設計生產。
● 聲音特色: 絕佳的動態、頻寬與分離度,會感受到非常明顯的聲音等級提升。
● 搭配建議: CX+EX能榨出DAC的潛能,DAC等級越高,聲音就會更好。
Antipodes產品規格請點此 (若有更動請以官網為準)
● 訂價: EX NTD 162,000, CX NTD 245,000, P1 NTD 27,500, P2 NTD 58,800

總代理 方舟音響: https://www.arkaudiotaiwan.com
Antipodes Audio: https://antipodes.audio
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試聽參考器材清單
Music Server: Antipodes CX
Music Renderer: Antipodes EX
Ripper: Antipodes P1
Reclocker: Antipodes P2
DAC: Weiss DAC502, MSB Reference DAC, dCS Bartók
喇叭: Marten Django XL
擴大機: Esoteric F-03A 30周年版
地點: MY-HiEND試音室

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About Leo Yeh

Leo Yeh
身為發燒友已經將近30年,每天沉浸在High End音響的世界中,樂此不疲。