IMPEX Records 總裁:Abey Fonn

若是發燒友,一定不會不曉得 Cisco 這家唱片公司,在今年 CES 上遇到了 Impex 唱片公司的總裁 Abey 小姐,趁著其空檔的時間做了專訪,Impex 即是在去年 Cisco 公司結束後,所成立的新公司,當然所有人都跟我一樣感到好奇,為什麼 1970 年就成立,至今已有 39 年歷史的 Cisco要結束?

Abey 表示,在 Cisco 全盛的時期,其在洛杉磯、紐約、台灣、牙買加、倫敦都設有辦公室,總共有 300 多位的員工,其中洛杉磯設於 1980 年(Cisco LA),其主要是支持母公司 Cisco 的營運(Cisco International),當時光是日本就共有 11 家的 Cisco 門市,並有其他超過 60 家的公司也在銷售 Cisco 的產品,包括了大型的唱片行Shinsedo、HMV 與 Tower Records。不過時代在改變,尤其是唱片市場的變化更是快速,在策略未跟著改變下,為了維持利益,日本 Cisco 決定關掉日本以外的據點,然而 Cisco LA 的功能其實是非常強大的,包括了採購、取得音樂授權、銷售網路建立及幫其他公司 OEM 等等,而其中更重要的是自 90 年代開始發行,並廣受肯定的發燒片重新發行,1980 年代正當全世界的唱片公司都放棄黑膠轉為生產 CD 時,Cisco LA 仍堅持繼續發行與推廣黑膠唱片,或許您不知道,Cisco 也是第一家將 180g 黑膠唱片引進美國的公司,當時美國沒有人發行 180g 的。因此在日本 Cisco 結束後,在洛杉磯 Cisco 的 Abey,決定成立新的唱片公司:Impex,由陣容堅強的原班人馬繼續經營,擁有最核心的技術來發行類比(黑膠唱片)與數位(CD)的唱片,尤其是重發行的唱片,不但有更優良的master 方式、更好的包裝、還有更多來自東方的音樂。未來 Impex 發行的重點將在黑膠唱片、鍍金版本的唱片重發行,當然還有先進的格式,如 Blu-Spec,Blu-Spec 是日本 SONY 所發展一種應用在電漿電視上的高級材質來製作 CD,其擁有更乾淨、更清楚的聲音表現,目前 Impex已發行了 7 張 Jazz 專輯。在黑膠唱片方面,Impex 以過去與日本 JVC、KING 唱片合作的豐富經驗,掌握了多項關鍵的重要技術,因此也將繼續發行高品質的專輯,這當然包括了 180g 的高質量 LP。

由於 Abey 是一位年輕漂亮的女生,我不免好奇,為什麼她會選擇這樣的工作,她喜歡嗎?Abey 更是興奮的說,當然,Music is a powerful tool,音樂創造熱情,音樂裡有回憶,也創造了新的回憶,音樂可使人開心、使人悲傷、使人興奮、使人緊張,音樂是我們生命裡很重要的一部份,音樂可以療傷,可以鼓舞年輕人,科學家甚至證明了古典音樂有助於年輕人的腦力發展,音樂的影響力太大了,Abey 非常的高興可以在這個產業當中,她為此感到光榮,她在 1995 年時就加入了 Cisco LA,至今已有 10 多年了。最後當然要關心一下,接下來 Impex會發行什麼樣的唱片?在 LP 方面,將會推出爵士大師 Dave Brubeck 的 Time Further Out 專輯,此外缺貨許久的 Jennifer Warnes的 The Hunter 與 Famous Blue Rain Coat 兩張鍍金專輯會再度供貨,接下來還有Jennifer Warnes 45 轉的 LP、她未曾發行過的錄音、其他還有兩張古典、1 張爵士 LP在計劃進行中,看來發燒友荷包可以先準備好了!

從 CISCO MUSIC、BoxStar Records 到 Impex Records、David Fonn 和他女兒 Abey 三十年來一共發行過不少好片子,像是 Super Analogue 系列古典重刻片一共一百多種,TBM 三盲鼠系列、Klavier 老K 系列、Audiofon 系列、Gary Carr 幾張有名的專輯、Jennifer Warnes 三張最暢銷專輯的 33 轉 45 轉或 24K 金版、Chie Ayado 的 5 張代表作 LP 的發行、以及其他大廠或是獨立廠牌的重刻片若干 ( 應該也超過 100 種 ) 種…到最近 Belafonte Sings the Blues 的 24K 金 CD 的廣受好評,Impex Records 一直以來企圖抓住 “發燒友” 的心不曾變過!

多張強片即將登場
跨國合作的Cisco一直是重刻唱片市場中的重要廠商。在Cisco結束後,在Cisco工作多年的Abey Fonn(Cisco創辦人之一David Fonn的女兒)又成立了Impex公司,才剛開張就發行了「貝拉方提演唱藍調」與三張珍妮佛華恩絲的發燒錄音等重量級作品,在市場上反應熱烈。Abey Fonn這次回台探親,剛好有機會讓我們更了解重刻片的製作細節,與未來的計畫。

Abey Fonn先告訴我了幾張Impex將要復刻的專輯,包括Billy Joel的「52nd Street」、伯恩斯坦指揮的蕭士塔高維契/拉威爾鋼琴協奏曲、顧爾德的鋼琴作品、Miles Davis的「Friday/ Saturday Night at the Blackhwak」,與Johnny Cash的專輯等等。這個名單(全部來自Sony/BMG)應當會讓所有樂迷們眼睛為之一亮。

Abey Fonn告訴我:「你猜猜我們Billy Joel專輯母帶處理做了幾次?五次!」怎麼會這樣呢?難道是找到不夠格的工程師?不對,Impex一開始找上George Marino,他是這張專輯當年黑膠刻片負責人,也是市場上最高價的母帶處理工程師之一,但是重新製作了幾次效果都不如他們預期。「因為母帶本身的保存狀況就已經不好了。」Abey Fonn解釋:「工程師得動用很多剪接技巧,盡可能的修復母帶。之後我們找了Kevin Gray,也做了兩次才獲得滿意的結果。」最後的結果到底如何呢?「我們敢自誇,絕對比市面上你能找到的任何原始版本更好!」Abey Fonn表示,Kevin Gray是個非常重視類比音質的母帶處理工程師,這也是為何Impex喜歡與他合作。

Billy Joel有很多經典專輯,為何獨挑「52nd Street」,而不是像「The Stranger」這樣大家更耳熟能詳的作品呢?Abey Fonn解釋:「我們希望做的,都是獨一無二的產品。我們列出三張可能復刻的產品,結果另外兩張都已發行過重刻片了,因此我們最後選擇『52nd Street』。」其實,這幾年來音樂市場不斷下滑,黑膠唱片卻是唯一不斷成長的領域,雖然只佔整體音樂市場的一小部分,但是唱片公司自己也越來越看好。「唱片公司自己也有自己的重刻發行計畫,因此他們對小廠想要發行重刻片也會有所保留,這個市場會越來越複雜。」

180g黑膠的由來?
許多重刻片都標榜使用「原始母帶」製作,但是Abey Fonn認為此說太過籠統:「唱片公司對於提供母帶是很嚴格的。許多大唱片公司會要求你先付出高額的押金,才會讓你進入倉庫取得真正的原始母帶。當我們要求母帶時,唱片公司第一個反應會是拿出高解析度的數位檔案。很多重刻片是用這種檔案製作的,但是從Cisco開始,我們就要求一定要拿到原始類比母帶。像是伯恩斯坦的那張,我們甚至是拿到原始的三軌母帶,在母帶儲藏的現場混到兩軌的盤帶機上帶出來的!也由於類比母帶是如此珍貴,多年來我常常手拎著盤帶上飛機,這種東西託運萬一出了狀況就難以彌補了。」

近代的黑膠迷們對於180g重刻片已經是耳熟能詳。這種幾乎與發燒黑膠畫上等號的規格是怎麼來的?原來這就是Cisco帶進美國市場的!Abey Fonn解釋:「當年JVC要停止壓製黑膠唱片時,日本King Records正要發行Super Analog系列重刻片,因此我父親與日本工程師一齊到RTI,他們才了解怎麼壓製出180g的唱片。這個規格是當年JVC工程師們研究很久才決定的,不管是材料、耐用度等方面,都是學理上最佳的規格。後來雖然有更厚重的規格出現,但其實過於厚重也會有些問題產生。我們堅持使用180g製作,就是希望做出來的產品是不會有任何問題,可以長久保存的。」

同樣的態度,其實也反應在24K金CD上:「很多人問:這麼多CD規格,到底哪種好?聽起來如何?我的回答是:這是喜好的問題,我們自己偏好24K金CD。金是人類最喜愛的材質,它給人一種溫暖、舒服的色澤,這種特色也反應在24K金CD的聲音上。而且它還有一個很大的好處,那就是久放也不變質。最後,24K金CD也是最沒有問題的規格,唱片商都知道,特殊CD唱片在CD唱盤中產生問題的機率頗高,但是多年來,24K金無論出口到哪個市場,都沒有出現過相容性的問題。」

音質不是重刻的全部
音質問題也許是音響迷們最重視的一點,但是聽Abey Fonn解釋,我們才知道這僅是重刻片工作中的一環:「你看到這張『The Well』45轉重刻片的試壓版,有沒有注意到日期?那是將近一年之前。但是這張唱片還要過幾天才能發行。」是對音質還不滿意嗎?「不對,這個已經是沒有問題的最終試壓版本,這一年來,珍妮佛華恩絲對唱片的美術設計有意見,因此修改了多次,最近才終於定案!」天哪,我第一次聽說藝人對唱片美術設計這麼注重的!「我跟珍妮佛合作了幾張唱片,我可以說她是我看過最完美主義的藝人。『The Hunter』重刻版本的封面改成彩色,也是她的意見。這幾張唱片雖然當年都已經由高手進行母帶處理,但是我們重刻時,都把它當做一個全新的案子來進行,每一次母帶重新處理的時候,她也一定到場監督。」

「The Well」當年是Cisco發行,因此Abey Fonn也有參與專輯的錄音、製作過程。這與製作重刻片有什麼不同呢?「非常不同的經驗。製作一張全新的錄音室專輯牽扯到的工程更龐大,我每天待在錄音室,聽同樣的歌曲重唱好幾遍,壓力很大!不過,這張專輯對我來說就像自己的小孩般,有特殊的情感。也因為這樣,『The Well』的45轉會以木盒的形式做特殊包裝,這也是以往Cisco從來沒做過的。」以我聽到的試壓片品質來評估,我得說「The Well」絕對會是一張值得收藏的黑膠。

除了珍妮佛華恩絲,還有沒有其他藝人如此苛求品質的呢?「我印象最深的是Donald Fagen(Steely Dan)。重刻『Aja』時,他要求黑色一定要全黑,打了幾次樣都不滿意。到最後印刷廠告訴我,85%的黑已經是機器能承受的極限了,再下去其他顏色就會被蓋掉了。因此你可以比較一下,Cisco重刻的『Aja』,封面顏色保證是比所有原始刻版更黑更漂亮的!」

經過與Abey Fonn的一席談,才知道唱片復刻原來有這麼多的眉眉角角,並非一件簡單的事。她也呼籲各位音響迷們,若有認為值得重刻的好唱片,可以透過代理商(Joy Audio)告訴Impex,也許過幾年,你也會有機會買到自己愛盤的Impex精緻重刻版本!

對了,Impex這名字是什麼意思呢?原來是Import / Export的合併字。Abey Fonn解釋:「從我小時候開始,接觸到的就是各種進口與出口的瑣碎事項。我們製作唱片出口到各個國家,也進口其他國家的唱片來銷售。這個字就代表了我的人生經驗。」

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About Leo Yeh

Leo Yeh
身為發燒友已經將近30年,每天沉浸在High End音響的世界中,樂此不疲。