Nordost 發表全新Valhalla 2: 國際經理Bjorn Bengtsson親自解說

美國手工線材大廠Nordost的愛用者有福了,Nordost在今年剛結束的慕尼黑音響大展裡發表了令人矚目的新產品Valhalla 2系列,對Nordost線材稍有耳聞的發燒友會曉得Nordost原有的Valhalla系列是相當優質的線材,而線王Odin更是很多發燒友的目標。至於這次的Valhalla 2究竟跟這兩款赫赫有名的系列在技術上有何相異之處,而實際表現到底又是如何?有幸地,台灣代理艾爾法公司邀請了Bjorn Bengtsson先生來台,他主要負責Nordost國際部分的產品訓練及銷售支援,這次來台灣就是作代理商的新產品訓練事宜以及接受媒體的專訪,為大家充分說明Valhalla 2的技術和特性。

Nordost是很注重數據和科學測試的製造商,這次的Valhalla 2型錄的大標題寫著”Chasing the Voodoo Down”,停止追逐無所本的事物(巫毒),顯示了Nordost對科學數據的重視,我想這個原則和他們一直以來也提供航空、軍事、醫療用線有很大的關係。在1999年拉斯維加斯的消費性電子大展,Nordost推出了Valhalla系列的訊號線和喇叭線,2003年推出喇叭線,當時線材使用的是他們的獨家技術”Micro Mono-Filament”,大獲好評,而當年也第一次使用”Dual mono-filament”技術,只不過當時是用在Video的線材上。真正將這個新技術用在音響線材上則是在2005年,但亦是只用在數位訊號線上,現在市面上的Valhalla系列中,只有數位訊號線使用”Dual mono-filament”,其他則是使用”Micro Mono-Filament”。這次Valhalla 2,則是全面使用”Dual mono-filament”技術製造,和線王Odin是一樣的技術。至於”Dual mono-filament”究竟是怎麼一回事呢?

無庸置疑,得先從”Micro Mono-Filament”看起,我們想像一條線的導體在中央位置,而Nordost為了將導體和線材包覆隔離,於是使用一條很細的線用精準的角度,像藤蔓一般繞著中間的導體,而線材外皮便可以包覆在這條細線的另一端。整體看來,導體唯一接觸到的除了空氣以外,便是這條線,所以這條線的作用就很重要了。這條線外覆是使用鐵氟龍的其中一類叫FEP製作,由Nordost自行研發製造,他們認為FEP可達到低耗損,高散熱,再加上80%是空氣,可以讓訊號在傳輸過程中完整而且速度飛快可達到光速的85%到96%之間。

而”Dual mono-filament”,則是使用兩條FEP製成的隔離線,而且新的隔離線直徑更小,兩條線先以特殊的角度交纏,再纏繞在導體上,比起”Micro Mono-Filament”,使得纏繞密度更高使得導體本身不易彎曲造成變形,但是和空氣接觸的面積放大到85%,讓傳輸上的耗損更小,訊號更加完整。Mr.Bjorn特別強調,如果你因為看到名稱就認為Valhalla 2只是小小改變Valhalla的Better版,那你就錯了,Valhalla 2是一個全面性的升級,跟Valhlla有不小的區隔,接下來再介紹另一個這次很重要的更新:”HOLO PLUG”。

訊號在線材傳輸過程中,在Nordost的努力下,到達了一個很高的水準後,線材的開端及終端當然也得保持訊號的完整傳輸。於是,在一切都自己來的原則下,Nordost研發出自家全新的HOLO PLUG各式接頭端子, Valhalla 2系列當中,使用HOLO PLUG的產品有電源線、類比訊號線(RCA/XLR)、唱臂訊號線、喇叭線。Mr.Bjorn說每一條線的HOLO PLUG都不一樣,都是專屬於那一條線使用,你沒辦法將它拆解後接上其他品牌的線,所有的設定是量身打造的,專屬於Valhalla 2類比訊號線的HOLO PLUG就只能用在這條線,假設有人想裁切訊號線再裝上端子成為兩條線,實際上是不可行的,因為Valhalla 2訊號線最佳表現就是要用量身打造的HOLO PLUG接頭,重點這個HOLO PLUG接頭,Nordost只用在自家產品上,並不在市面上販售,也不賣給其他線材廠商,嚴格的數量控管,出產幾條線就是幾個接頭。而各位看照片可看到線身上有一塊木頭,這塊木頭的功能只有一個,就是”防偽”,木頭上刻有產品序號,而原廠方面會詳盡記錄這條線材的資訊,包含長度、出廠時間、購買地、購買人…等等,我想這也是很多線材廠商打擊仿冒品的方法之一,至於HOLO PLUG除了技術上的進步和全自製的目的,可能也有Nordost想維持品質和商譽的考量。

我當天也提了幾個使用者會在意的問題,第一個是Valhalla 2和Valhalla及Odin在實際表現比較上如何?因為很明顯Valhalla的定位是在兩者中間,但究竟是偏向哪邊多一點呢??Mr.Bjorn說了Valhalla 2在定位上不單純等於是Valhalla的小升級,因為改變其實很多,至於在聲音表現上,他們這次在慕尼黑音響展上有作三條線的比較,聽到Valhalla 2的時候,現場的人都是驚呼連連,直言已快到達Odin的水準。而他認為,如果發燒友要買線材,考慮的將不是該買Valhalla還是Valhalla 2,而是該買Valhalla 2還是買Odin。講成這樣,我想大家應該心中有點底了。那接下來就是價格問題了,Valhalla 2的價格位置將落在Valhalla和Odin的中央,沒有特別偏向哪一邊。由上列兩個問題總和而言,Valhalla 2可能將是C/P值很高的產品。

第三個問題為Odin目前使用的接頭並不是自製的HOLO PLUG,所以將來會不會更換成HOLO PLUG?Mr.Bjorn回答每一個HOLO PLUG都是量身打造,沒辦法將現有套用過去Odin身上,必須依照Odin再重新設定製作,所以現在還沒有,但是將來也許會,還是個未知數。最後一個問題Valhalla會不會因為Valhalla 2而停止生產?Mr.Bjorn清楚表示,這並不是取代的關係,兩者同時存在市場上是絲毫沒有衝突的,他還笑著說我絕對無法想像Valhalla的用家有多少。

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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。