Organik解碼核心問鼎數位霸主: Linn Klimax DSM旗艦數位串流DAC

若要一數High End歷史上經典的旗艦CD唱盤,Linn CD12之地位有如Linn LP12黑膠唱盤一樣,絕對必需佔上一個重要的地位,不過兩者的命運不太相同,LP12黑膠唱盤至今仍在不斷改良升級與生產,而CD唱盤,Linn早在2010年就宣佈不再生產,全力發展數位串流,當時這個消息可說是震撼全世界的High End音響,若現在再回頭看Linn的這個決策,不得不佩服Linn的團隊真是有遠見,硬是比其他廠商領先了好幾年。

Linn的第一部數位串流DAC Klimax DS(Digital Streamer)發表於2007年,其以網路介面為主,反而沒有早期數位串流較為流行的USB介面,這是因為Linn並不認為USB是一個適當的高音質聲音傳輸介面,直到最近幾年可能USB發展的比較成熟,聲音已經有一定水平,Linn才將USB加入自家的DAC產品中,第一代的Klimax DS已經能原生解碼PCM 24Bit/192kHz,到了2011年,第2代Klimax DS問市,同期間還有發表Klimax DSM,DS與DSM的差別在於DSM多了前級類比輸入與多種輸位輸入、HDMI等介面,換句話說,DSM具有整合音響系統中不同訊源的(hub)功能。

在Klimax DSM上方有一個非常漂亮的圓型控制轉盤(dial UP),除了可調整音量外,按下後可進入選單操作設定,轉盤前方還有六個功能按鍵(Pin buttons)。

三大核心技術: Organik DAC、Exakt、Space Optimisation
2015年Linn重要的Exakt技術發表,Klimax DS與DSM同時更新,2016年Linn的Katalyst解碼核心發表,Klimax DS與Klimax DSM再一次更新,就在今(2021)年,Linn發表首次完全自製的Organik解碼核心,不再使用市面上現成的DAC晶片,新一代Klimax DSM於是誕生,這也是Linn成立以來,第5代的DAC解碼核心。本次評測Klimax DSM時,我們也將再次介紹Linn的三大核心技術中的Space Optimisation空間優化功能。Linn Klimax DSM共分三個版本,Klimax DSM Music針對純音樂用家設計(Exakt),Klimax DSM AV介面最完整,多了HDMI適合劇院用家(我們評測試聽即是這個版本)。對於Linn Klimax 350喇叭或Klimax Exaktbox的Linn系統用家可選擇Klimax DSM Hub,此版本僅有Exakt輸出。

Klimax DSM除了RJ45網路介面外,在其旁邊還有SFP光纖網路介面,這是比較少見的,至於要用那個界面比較好,這就有點像RCA、XLR之爭一樣,會依每個人的實際情況與喜好有所不同,最好找答案的方式就是直接試聽比較。

總電源開關設計在器材的底部,並採用三個金屬橡膠阻尼腳墊避震,其中前方的腳墊有生產這部器材人員的親筆簽名以示負責,Linn是High End音響中少數擁有自家相對規模較大生產工廠的品牌,公司就位於英國蘇格蘭格拉斯哥(Glasgow)。

當現有的DAC晶片已經無法滿足時,該怎麼辦?
答案就是自己設計 – Linn Organik DAC
我們可以看到越來越多的High End廠商已經不滿足市面上現有DAC晶片的表現或限制,決定乾脆自己設計,這並不是說DAC晶片沒有進步,相反地這幾年倒是還進步不少,只是High End廠商要求的更高出許多,而且不想自己要達到的目標、功能或是聲音被綁住手腳,自己設計DAC解碼核心就是唯一解,這樣做的缺點在於研發成本肯定會高出許多。Linn Organik DAC為2021年Linn最新發表的第5代DAC,如果您有稍為研究,其實前一代Katalyst DAC已經夠好、夠出色了,Linn為了達到最佳、最精準的表現,在許多地方下了非常多的功夫,包括穩定與獨立的供電、降低噪訊、資料最佳化、高精度主時鐘及高品質類比輸出級等等,使用的是AK4497晶片。第5代Organik DAC從頭到尾每一個元件都是由Linn的研發團隊所決定,並在Linn的自家工廠打造生產,其結合了FPGA處理與動差轉換級(32 discrete Switches, Flip-Flops),以最完美和諧的狀態下運作,達到最精準的控制與最好的聲音表現。第5代Organik DAC在底噪與失真方面顯著的降低許多,其測量數據比Linn以往的DAC都還得更好。

FPGA處理使用Linn自己編寫的運算邏輯,提供更高的升頻能力(upsampling)與更精準的音量控制,與動差轉換級結合,極低時基誤差的飛秒(femto)主時鐘網路設計,達到非常低的失真水平。Organik DAC線路為雙面8層的設計(double-sided eight layer),將訊號傳輸的路徑降到最小,數位極致的成果是什麼? Linn Organik DAC的聲音是Linn有史以來最為類比自然的。

價值極高,聲音極好的空間優化功能: Linn Space Optimisation
從2015年開始,Linn就在DS/DSM與Exakt中加入了Space Optimisation空間優化的功能,Linn的研發團隊也持續在精進這個功能,Linn的用家也都不必需要再付額外的費用。空間優化近幾年在High End音響裡發展的也相當快速,不外乎兩個原因,一個是現實考量,在房價高漲的年代,發燒友想要有理想的音響室是越來越難,另一個是受惠於數位科技進步之賜,更強大的晶片、軟體與相關研究,讓空間優化有機會可以更上一層。每一家廠商都有自己的校正邏輯與方式,各有優缺點,然而對於用家來說,最終還是需以耳作收,否則理論再高級、再深奧,數據再漂亮,不好聽也是枉然,畢竟聲音的好壞還有許多是我們沒辦法用數字來說明的。

先說結論,Linn Space Optimisation的效果究竟如何? 答案是”棒極了”,我們在使用Space Optimisation效正後,聲音全面提升,而且沒有發現到有什麼缺點,強烈建議大家一定要找機會體驗一下這個功能,對於已經是Linn的用家們,更是要好好善用這個功能,可別浪費了,大家也不用擔心Space Optimisation的設定會太複雜,太技術,基本上Space Optimisation的設定非常直覺人性化,而且也不需要用到麥克風,只要依著Space Optimisation的指示一步一步就可設定完成,若還是覺得太難也沒關係,第一次使用時找購買的店家幫忙一下就可。

有關Linn Space Optimisation要介紹完整的話,可能文章會非常長,Linn原廠相關的資料非常多,加上空間校正又是一個很大的議題,可以討論很久,絕對非常精彩,在這我主要說明一下Linn Space Optimisation最重要的特色。
(1) Linn花了非常大的心血與投入在開發這項技術,且還在持續精進,我們使用後的實際效果非常好,聲音各方面表現都有顯著提升,感受不到有負面影響。
(2) 無須使用麥克風: 沒錯,Linn的Space Optimisation的作法跟一般使用麥克風測量後進行校正的方式不同,Space Optimisation主要在現有的喇叭特性與空間特性、喇叭擺位、環境等相應的關係下,計算出可能的聲音影響,然後進行修正,舉例來說,在Space Optimisation的設定中,用家需要輸入喇叭的型號、空間的大小,空間的材質特性,濕度、溫度…等等,Space Optimisation就會綜合這些變數,將多餘的聲音干擾給去除。這樣做的好處就是Space Optimisation盡可能保留了原來器材本身的聲音特質、而非一昧的都給予”校正”,反而失去原本器材該有的特色。
(3) 直覺設定: 最新版的Space Optimisation已設置在Linn的雲端主機中,用家只需連到Linn的網站註冊登入後,就能自動抓取目前使用Linn的設備,執行Space Optimisation設定,設定後的參數都可以儲存在自己的帳號中,隨時可以使用,甚至還可以分享給其他Linn的用家。
(4) 解決喇叭擺位問題: 礙於現實考量,很多情況我們無法將喇叭擺在最理想的位置,這時Space Optimisation也可以進行設定校正,只要輸入理想的喇叭位置跟實際的喇叭位置就可以。
(5) 可隨時依喜好調整: 不可否認的,除了客觀的聲音表現外,每個人對聲音的喜好都不同,Space Optimisation可以透過參數的調整,來找到自己最喜歡的聲音,Linn一直以來堅信一個”Tune Dem”理論,在比較A/B兩種情況時,只要你覺的A聲音比較好,那麼A就是比較好的選擇。

Linn目前共有4款APP與軟體:
● Linn App for iOS: 這個是最新Linn開發的,最好用的一款,想得到的功能都有,不過現階段只有iOS版本,未來會不會有Android版不知道。
● Kazoo for Android, PC or Mac: 這個對應的作業系統就比較齊全了,如果你不是Apple產品的用家,那就使用Kazoo。
● Konfig: 透過電腦(Mac/Windows)來管理與升級系統之用。
● Kazoo Server: 音樂伺服軟體,有Windows、Mac、QNAP的版本。

Linn App的一些畫面,使用起來確實非常流暢與友善。

Konfig的一些畫面,其主要就是用來管理Klimax DSM之用,有非常細節的設定。

全新DAC結構且功能更加齊全 (Ted Chen)
身為Linn最新的頂級旗艦款Klimax DSM,雖然名字與以往旗艦款數位串流播放機一模一樣,但採用FPGA與離散式轉換電路結構為全新的Organik DAC是相當大的不同點,前一代Klimax DSM採用的稱為Katalyst DAC。在器材外型上,新款Klimax DSM也與前代有大幅差異,新款機身高達126mm,前一代則僅61mm,因此新款內部採用上層類比電路,下層數位電路的結構,中央並有適當隔離,減少相互干擾,從背面板的端子可以看出數位類比分開,而且輸入端比前代更多,包含與家中影像器材連動的HDMI ARC都有。在頂部面板上還有一個會發光的控制旋鈕,不僅能轉動調整音量,也能左右按壓開啟器材目錄設定與開關機,增加的前面板顯示螢幕也能見到播放曲目資訊,不但方便而且非常美觀。我在聆聽時直接以有線網路將音樂訊號送進Klimax DSM當中,透過其解碼後傳送至綜合擴大機,整套系統就兩部器材和一對喇叭,非常簡便。Linn自己有開發網路串流播放軟體Linn App,可以直接在App內登入Tidal、Qobuz等線上音樂服務。

英挺的音樂氣質,均衡的力量與細節
聆聽Dominique Fils-Aime的《Nameless》,Linn Klimax DSM在音樂聽感上是第一流的整體表現,既有氣質又通透,音色帶有恰當的光澤和明亮度,清新可人且不會過於活潑。有些器材特別有氣質但過於溫馴,有些器材力道飽滿但不夠細膩,而Linn Klimax DSM就像介於中間,每一種特點都很適當,聽起來會覺得力量和質感呈現平衡狀態,且對於音場定位上有很優異的表現,例如在〈Strange Fruit〉中開頭的和聲定位上有很清楚且自然地描繪,亦有強弱分明的對比,負責襯底與突出的人聲拉得很清楚且不突兀或有刻意刻劃的感覺。再參考Lewis Capaldi《Divinely Uninspired To A Hellish Extent》中的〈Someone You Loved〉,在他演唱時的情緒和力量釋放地完整,聲音的通透感從開頭的鋼琴演奏就傳遞出來,這首歌中他的音域滿廣,演唱技巧與共鳴轉換很多,這些細節都很清晰柔順地展現出來。

空間優化必然使用,不可錯過
在〈Someone You Loved〉這首歌曲與另一首低頻更多的Reg’n’Bone Man演唱的〈Human〉中我也比較了開啟與關閉空間優化的比較,最大改變在於中低頻段的空間反射明顯減少了,我們的聆聽環境四周牆面已經做了相當程度的吸音,喇叭擺放位置也相當理想,但在空間優化下仍然可以感受到人聲毛邊減少,音像更清晰,中低頻段更乾淨,可控感更強,整體音場立體度也有增加。我們測試Linn Klimax DSM的過程中使用了兩對不同的落地喇叭,兩對喇叭我都各別針對該喇叭做了空間優化的設定與測試,整體改變方向是一致的,但是在改變程度上卻有明顯不同,一對喇叭改變非常明顯,另一對喇叭則僅有些微改變,這或許是喇叭特性所造成的差異,可能也證明了Linn的空間優化計算並非一成不變,確實是會根據不同喇叭做出不同的調整,但整體改變是相當有效且正向的。

細聽音樂的各面向 (Emma Lin)
播放專輯《運氣來得若有似無》中的<唯一>,抒情的慢歌在聆聽人聲、器樂聲等小細節都能聽見,好系統絕對能讓人走進音樂的各面向,告五人是我追了一陣子的台灣樂團,他們的唱腔很吸引我,聆聽他們的音樂是無法言語的聲線,Linn Klimax DSM播放<唯一>歌曲,從琴鍵樂器的彈奏音符,音符落下的感受是飽滿集中。

此曲的主旋律演唱是女聲為主軸,她一演唱便能感受到滿滿的凝聚結像,人聲表現比較立體,音質細緻帶點厚度,加上管樂聲響以復古的伴奏演奏我覺得整體音樂的下沉度很夠,從中低音演唱到高音的過程有種柔中帶剛的表現,雖然是抒情歌,但是我覺得音樂的情緒處理是有如音波圖一樣有高有低,演唱中也加入男聲,不過這邊男聲比較像陪襯,但倒不是不好,男聲的低頻我覺得有補足音樂的厚度,也襯托出女聲在演唱旋律的輪廓線,也替整曲增加了與以往不同的抒情歌表現。

剛性音色駕馭得宜
第一次聆聽此樂團的歌曲,小型的爵士樂有著豐富的聲響,聆聽他們專輯中的<The Dwindling Light By the Sea>,這首歌曲的人聲與器樂演奏分配的滿一致,一半由人聲當主軸,另一半則為純樂器演奏,Linn Klimax DSM播放這張風格屬於相當活潑的爵士音樂,對於以往聆聽較為舒緩的爵士音樂來說更有一股清新的氣象,專輯的配器當然也是不同以往,這次聆聽的聲響更為豐富,加入了小號與長號整體的音樂色彩更加亮麗,而小號也運用弱音器的處理,音色是收緩一些,爵士鼓的鼓刷再刷鼓皮的摩擦聲真實,雖然是扮演伴奏的角色,不過卻能聽見它具獨立性的感受。

在摩擦鼓皮的聲音顆粒感豐富了音樂的底部,音樂的呈現立體度會再比平常聽見的更多,尤其在人聲加入我覺得人聲與器樂聲分別帶出,而人聲線調無毛邊感,輕鬆演唱的高音特別突出,有一種使人眼睛為之一亮的感覺,整體音樂像是一堂有質感的音樂課,其實很少聽銅管器樂聲響豐富的爵士音樂,一來是怕耳朵疲勞,二來是覺得銅管音色混在一起聽起來吵雜,不過這次以Linn Klimax DSM做播放,我的兩種擔心好像是多餘的了,Linn Klimax DSM以自然的方式呈現出細緻的音質,銅管的剛性聲響也變得溫柔許多,多聲部音色的堆疊劃分鮮明,低頻下沉自然、高頻音色亮麗,音樂的表現讓人回味無窮。

不同音域各有精彩表現
Linn Klimax DSM有空間優化的功能,對於空間受限的用家來說可說是一大福音,只需要幾個步驟的設定即能在相同的空間聽見更棒的音樂表現,最後一張專輯播放莫札特第三號小提琴協奏曲第一樂章,聆聽過程中分別測試有無校正的差異性,在還沒有切換模式時我覺得音樂相對來說會比較平一些,不過音場的深度也是有,樂團與聽者間的距離也是有表現出來,只是在切換到校正過後的模式下,音場的深度我覺得更加明顯,更有舞台與聽眾間的距離感,感受比較真實。

而主角小提琴的部分,旋律線條的美更跳出來,樂句間、音與音之間的圓滑更加柔順,尤其是小提琴高音的表現是更明顯,而陳銳拉奏高音不犀利,因此在聆聽高音部分耳朵並不會覺得疲乏,尤其在最後Cadenza的橋段是聽得相當過癮,高音響徹雲霄,和弦音豐富了低頻聲響,這段的演奏形式上是來自獨奏者的自由發揮,有點像是即興但並不能脫離樂曲本體的架構,主要是來感受獨奏者的技術,在空間校正後的模式下播放此曲,音樂的乾淨程度是更上一層樓,輪廓線突出鮮明,音場深度、高度更明顯、高音的音質更能感受到滑順有光澤,有一種透明透明的清新感,而低頻集中、厚度飽滿,整體音樂相當有層次。

Linn Klimax DSM數位串流DAC焦點
● 最新發表的旗艦型號。
● Linn自製Organik解碼核心,不使用市面現成DAC晶片。
● Linn Space Optimisation空間優化技術。
● Linn Exakt系統支援。
● 整塊鋁合金CNC打造的本體。
● 高精度智慧型功能控制選鈕
● 精準的數位前級音控。
● 專屬APP與軟體,用家未來可免費升級。
● Made in UK,在Linn的自家工廠設計生產。
● 聲音特色: 乾淨通透的紳士氣質,質感相當優異,帶有適當的光澤亮度和均衡的三頻表現。
● 搭配建議: 對網路好壞相對敏感,建議可多嘗試不同網路線材。
● Linn Klimax DSM的功能非常多,幾乎想得到的運用都有,潛力無窮,評論篇幅與時間有限,無法一一介紹,建議大家可前往Linn的授權經銷商實瞭解,若是喜歡自己研究的,可以到Linn的Wiki百科全書 (https://docs.linn.co.uk/)。

Linn Klimax DSM數位串流DAC規格
● 輸入:
光纖 x1, SPDIF x2(1個可設定為輸出)
平衡XLR x1, RCA Phono x2組, USB Type B x1
HDMI (AV variant only) x4, HDMI ARC / eARC (AV variant only)
● 輸出: 平衡XLR x1組, RCA Phone x1組, HDMI (AV variant only) x1
● 支援音樂格式:
FLAC, Apple Lossless, WAV, DSD (64/128/256), MP3, WMA (except lossless), AIFF, AAC, OGG
● 最高解碼支援: 24bit/384 kHz, DSD256
● 整合服務: TIDAL, Qobuz, Spotify Connect, Airplay, Roon, TuneIn, Calm Radio
● HDMI Spec (AV variant only) HDMI 2.0 – Supports: 4k resolution @ 60 Hz 4;4;4 HDCP 2;2; HDR; ARC; eARC; CEC
● RJ45網路 x1, SFP光纖網路 x1
● Exakt Link x2
● Wifi (802.11ac), Bluetooth(4.2)
● 銀色或黑色版本。
● 尺寸: 350 x 126 x 350mm
● 重量: 16.4Kg
● 定價: 詳情請洽代理商。

總代理 大道知音: http://www.cosmoslingo.com.tw/
Linn: https://www.linn.co.uk/
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Linn Organik DAC原廠技術解說影片

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About Leo Yeh

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