Soundsmith 堅持設計最好的唱頭: Moving Iron vs. Moving Coil

Moving Iron vs. Moving Coil為何要用不同的技術?有人這麼說過,答案往往其實就在問題中了,問題的水準越高,答案的水準也就越高。要回答這問題,首先最重要的,關鍵在於運動的質量,在唱頭裡的運動,可能每秒至少會超過20,000次,這數字非常不可思議吧?也因此沒有唱頭可以在這樣高速的運動下完美的運作 (牛頓的慣性定律),唱頭的精準度能到什麼程度與唱頭的質量有很大的決定因素。Soundsmith Moving Iron唱頭內部的質量比一般的MC唱頭至少小上5倍,從物理上來說其表現是優於10倍的,其角動量(angular momentum)可以少上許多。

左邊是一般MC唱頭的電樞,右邊是Soundsmith MI唱頭的,可看出MI唱頭質量小上許多

Left is a MC armature, the right is our MI generator

那為何唱頭內部的慣性能量如此重要?根據慣性定律,質量越大,儲存的能量越多,若要反方向移動越困難,進而影響唱頭的表現。唱頭從唱片拾取信號,若唱頭內部質量太大,更多的能量會反饋回到唱片上,對聲音就會造成影響,有點類似汽車輪胎在不平的路上行走,很多能量都消耗在這上面了。這樣的影響稱之為機械上的阻抗不匹配(mechanical impedance mismatch)。因此只要將唱頭的內部質量減輕,就能減少慣性運動的能量儲存,讓唱頭讀反饋的能量減少,將唱針讀取的jitter減少,自然就更為精準了。

其二,共振頻律(resonant frequency),所有的東西都有共振頻率,一樣的道理,從物理上來看,當質量越輕時,這樣的共振是越小的。MC唱頭通常質量較高,因此比較容易儲蓄能量,因此共振能量也相對較高,在讀取唱片的同時,會有反饋的能量到唱片上,因此影響到唱針的讀取精準。Soundsmith Moving Iron唱頭的內部質量小,相對擁有較小的共振影響。

將以上兩種影響減到最低後,唱針越能精準的讀取唱片溝槽裡的資訊,自然擁有更完整的錄音再生,不少聽到的唱片哼聲或是噪音其實就是來自這樣的Jitter產生。若是能去除這樣的Jitter,音樂將聽起來更為活生、更為真實,更有現場感。

其三,再造能力。輪胎壞了是不需要買一台新車的,只要將輪胎換掉就好,Soundsmith的唱頭是可以進行再造或修復的,而且只要約20%的唱頭價格。

第四,更持久的穩定性。MC唱頭因為設計上的結構,在使用一陣子後,線圈會老化,此時就必須要換一顆新的,但MI唱頭的線圈基本上沒什麼振動,上面的線是固定住的,因此不會有這樣的問題,使用上更為耐久。

第五,創新。當產業製作唱頭的技術都還停留在35年前,Soundsmith則是不斷的進步,就像黑膠唱片仍持續受到喜愛一樣,有其他廠商也做出跟Soundsmith一樣輕量的唱頭嗎?基本上不太可能,Soundsmith的唱頭達到80%的質量減少,光Mono唱頭,Soundsmith就有25種可供選擇。Soundsmith也在材質上有許多創新,從理論與實際聲音上找到最合適的材質,例如Soundsmith就用了許多有機材質在唱頭中。

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前IBM工程師製作出革命性創新的唱頭
Soundsmith總裁Peter Ledermann

Ex-IBM engineer builds innovative phono cartridges
Soundsmith’s Peter Ledermann not only makes a full line of highly innovative phono cartridges — the company also offers amplifiers and speakers.

設計唱頭與使用手工製作唱頭的Peter Ledermann,是地表上最具高級技巧的人之一,這些細小的電子產品通常都是用機器生產,但Peter Ledermann使用他的手與顯微鏡來製作唱頭,除了唱頭之外,Soundsmith還生產喇叭與擴大機。

Peter Ledermann是1960年代美國主要喇叭製造商Bozak的首席工程師,1980開始,他是IBM的資深工程師,創造了11項IBM的專利,後來創立了Soundsmith,目前約有15個員工,公司大小約8,000平方英尺,位於紐約。Peter Ledermann通常親自制作與修復Soundsmith較高等級的唱頭,他與其他的員工也都有修復其他廠牌唱頭的能力,Peter Ledermann並非只是呆板的工程師,他熱愛音樂並享受他的工作。Peter Ledermann製作的唱頭能精準的讀取黑膠唱片溝槽的訊號,在最好的唱頭與唱盤下,LP聽起來會跟類比母帶很接近的。Peter Ledermann也有錄音與母帶工作室,但他錄製音樂並非為了賺錢,而是將收入用來幫助像奴隸工作的小朋友!

原文出處

Soundsmith Peter Ledermann
Interview in Hong Kong 2013 (feverSound.com)

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About Leo Yeh

Leo Yeh
身為發燒友已經將近30年,每天沉浸在High End音響的世界中,樂此不疲。