再創40年 – VPI總裁Mr.Mat Weisfeld專訪

VPI是一家從1978年開業至今的唱盤設計製造廠,接近40年的品牌歷史也使經營者由第一代的Mr.Harry Weisfeld傳承到了第二代的Mr.Mat Weisfeld,今年的TAA圓山音響展VPI代理極品音響特別邀請Mat來台灣與大家見見面,聊聊VPI的過去、現在和未來。

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從自製洗唱片機開始
VPI早期由Mr.Harry Weisfeld創立,是標準的美國車庫型創業,當年Harry是一位樂迷,有回在某評論員家中聽到了經由洗唱片機將黑膠唱片清洗乾淨後所播放的音樂後,便發現這洗唱片機太有效了,但當時這台Keith Monks Cleaning Machine要2000塊美金,讓Harry買不下手,於是喜歡動手做的Harry乾脆自己設計一台,於是乎VPI的第一款洗唱片機產品HW-16便誕生了。為何是HW-16而不是HW-1,其實這很有趣,Mat說從他母親的紀錄中發現從HW-1到HW-15都是設計作品,只是沒成功,而當中什麼類型產品都有,不過大家無緣見到。

HW-16是Harry第一個成功作品,也是讓VPI成名的開始,HW-16能有效地清潔黑膠唱片,而且售價只要300塊美金。HW-16問世不久,Mat的母親Sheila對著Harry說有一個好消息和一個壞消息,好消息是有人訂購了你的HW-16,壞消息是訂單足足有500台,當時的VPI其實就是Harry自己一個人,不可能趕得出500台機器來,逼使Harry必須找尋幫手,這也就是VPI的起點。

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一鳴驚人的銷售成績
而第一部唱盤則是HW-19,當時只搭配其他品牌的唱臂,但是因為VPI成長太過快速,這些供應商無法及時提供足夠的唱臂,使得VPI交不出唱盤給顧客,於是Harry乾脆與大兒子Jonathan一起設計唱臂,當時原叫做TNA,但由於一場不幸的車禍意外帶走Jonathan,所以這隻唱臂後來改名為現在所見的型號JMW(Jonathon Mathew Weisfeld)。現在的JMW已經不只有傳統金屬製作的款式,在Mat的創新下,JMW結合了3D列印技術,有了3D唱臂版本。

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意外促成3D列印唱臂的成功
接著說到了Mat的背景,他現在是VPI的第二代經營者,但在接手家族事業前,他是一名不折不扣的學校老師,專長是資訊處理、3D模型、動畫,看到這裡就知道VPI研發的3D唱臂和Mat有極大關係。起初他只是因為在學校教導學生3D模型時,會拿自家設計的唱臂當作範例,實際製作出3D模型唱臂,純粹是教學使用,並沒有針對實際聲音有特別調整細節或材料。直到被他父親Harry看到,說這東西似乎管用,於是開始認真看待這件事,找出了合適的混合材料,加上了許多好聲的製作條件並經過無數次修正測試才有了今天的3D唱臂。

目前VPI的JMW唱臂分為金屬製和3D唱臂,兩者都是正宗VPI設計製作,對於聲音的效果也有些許口味上的不同,在VPI網站上可以看到許多唱盤都能夠選購3D唱臂,Mat也直言顧客在選擇3D唱臂的比例上越來越高,顯然品質和效果是獲得信任的。

自從接手VPI後,Mat也自行設計唱盤,Prime便是他第一部設計的作品,他笑稱這是他第一個”Babe”,當中擁有VPI傳統的技術,也有他自己的想法,為此也和他父親有過許多激烈的討論,最終成品問世後從市場上的反應看來,他的設計是非常不錯的喔。另外Mat接手後VPI也推出了多唱臂的唱盤,最多可以在上方安裝3隻不同的唱臂,他說目前顧客通常都在上方安裝一隻金屬JMW唱臂、一隻3D JMW唱臂和另一隻喜歡的唱臂。

這是Mat的第一件作品Prime。

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這部則是VPI目前的旗艦唱盤”Avenger Reference Turntable”,結構採用複雜而且以聲音為唯一導向的設計,照片上可看到安裝了兩隻唱臂,最多可安裝三隻,唱臂座可添購,也是由VPI自行設計。VPI的唱盤所有生產組裝都在美國,供應商也都是美國當地廠商,基本上都在離VPI公司不遠的地方。許多供應商都已經和VPI來往幾十年,是非常長期的”家人”關係,包含了VPI自己內部的員工有不少從開業至今等於生活在一起,這也是Mat決定放棄自己所說”舒適的教職”回到VPI延續這項事業最重要的原因。

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未來將採用選配升級的作法
目前VPI和Mat作法是讓旗下產品都擁有升級的空間,所以很多規格和設計都是相同的,差別只在材料的複雜度和質量上不同,所以除了盤身以外,幾乎所有的元件都能升級。所以顧客可以買一個Prime唱盤後根據所需一步一步升級想要的組件,而未來VPI將會逐步減少系列的數目,目前已經縮減為六個系列,將來很可能會縮減到三個系列,入門、中階、高階,另外加上套件升級的方式。

下面照片是VPI發表的入門唱盤Player,設計厚實簡單,是VPI想要推廣黑膠族群的利器,內含了唱頭放大器,也能直接接上3.5mm接孔的耳機直接聆聽,Mat直言這類的產品要包山包海,又要控制最終售價在容易接受的範圍內,其實是賺不了錢,純粹是提供入門的愛樂者一個進入黑膠音樂的渠道,當然Player也是可以逐步升級的喔。

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這回Mat是由新婚不久的妻子Jane陪同來台,來台前才剛在中國完成中式婚禮。Jane是一位到美國求學的中國美女,與Mat結婚後也與Mat一同為VPI打拼,將來由Mat負責設計生產,Jane就成為最強力的後盾負責辦公室業務,如同當年Mat的父母Harry和Sheila一樣,替VPI再創下一個40年。

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BRANDMADE.TV為VPI拍攝一部非常棒的介紹影片

總代理 極品音響: http://topaudio.tw/
VPI: http://vpiindustries.com/

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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。