VTL 新產品發表會: TL 6.5前級, S-400 II 立體聲後級

美國High End真空管擴大機製造商 VTL 總裁 Luke Manley 先生來台,在於代理商的音響室和台灣媒體談了最新的產品 TL 6.5前級與 S-400 II立體聲後級,新到台灣訂的貨還來不及抵達便搶先跟大家介紹了。

S-400 II 是延續十年前 S-400 的高功率、高性能的設計目的,並加入了更高階 Siegfried Series II 參考級單聲道擴大機的技術,十年的時間讓 S-400 II 比起 S-400 有飛躍式的進步。在外型大小上 S-400 II 和 Siegfried Series II 幾乎一樣,S-400 II使用 12 隻 6550 (或 KT-88) 真空管,輸出功率為 300W (四極管) 或 150W (三極管)。

新一代的 S-400 II 重新設計了電路,採用全平衡設計,內部使用的組件和控制元件也都大幅度的升級,電路設計的核心為全平衡動差輸入級 (fully balanced differential input stage) 和低阻抗推挽式輸出級 ( lower impedance push-pull output stage) 和全面改善的輸出變壓器。新設計中採用路徑更短、速度更快的平衡負回授電路和零全域負回授設計 (zero global negative feedback),修改過後的負回授電路特點是非常的穩定,無須電容補償,妥善的維持相位完整性和空間訊息。Luke 在說明中不斷強調穩定性、速度、大功率這三件事情,也就是 S-400 II 最重要的優點,尤其是在穩定性上下了非常大的功夫,即使在嚴格的考驗下,音樂重播的連續性上顯得更加優異,而新的電路設計也使底噪降低了,聲音的微小細節和背景的乾淨程度更加提升,音場的表現能更具層次。

S-400 II 和 Siegfried Series II 一樣可以讓用家調整輸出阻尼因數 (Damping Factor feedback control),加強和後端喇叭的配合,並且依照用家的喜好做改變,有高中低三個檔位,讓用家在控制力或是音質上做調整。可調式的穩壓板配合螢幕顯示讓輸出管工作偏壓保持恆定,在電源波動或是複雜的訊號條件下,穩定的工作電壓可確保聲音的完整性。新的電源供應使用 Mundorf 銀油電容和大量的鐵氟龍絕緣。Luke 表示 S-400 II 基本上全面的提升了設計和性能,加上 VTL一直強調的低維護成本、自然又寬闊的聲音,希望能夠吸引到更多的音樂愛好者。

新前級 TL 6.5 II 相比於第一代 TL 6.5,亦採用新的電路並保留了第一代的優點,TL 6.5 II 維持了完整的箱體結構,全平衡動差設計,一個混合電路包含電壓線性增益和為了更大電流容量的 FET 緩衝,高解析的音量控制及精密的穩壓電源。

TL 6.5 II 使用了上級機種 TL 7.5 III 的先進技術,讓表現比原先的 TL 6.5 有顯著的進步。新版本中,電源供應做了很大修正,對電流來源使用並聯穩壓的技術最大限度降低對音頻訊號的不良影響,更精確的調節功率以抑制噪聲和電流的波動。全新設計的高電流增益級 (high current gain stage) 採用環保的FET 技術,有點像是 J-FET,類似太陽能板電池屬於常開狀態 (normally-on),用簡單的電路連續地導通電流,聲音效果和真空管也更加搭配,有更佳的音樂性。高電流增益級如同 TL 7.5 III 是防震的,並做進一步的線性優化和零全域負回授 (zero global negative feedback)。

Luke 在會中以提供了一些唱頭放大機 TP 6.5 的資訊,他說不曉得台灣市場如何,但目前在美國這個產品相當熱門,尤其是年輕人都回來玩黑膠,加上 TP 6.5 的價格並不是很貴,所以接受度滿高的。類比系統對於 VTL 來說是很重要的,過去 VTL 並沒有很多的 Phono 新產品,在產品生命週期上很長,這提供消費者很好的信心。這次 TP 6.5 是非常適合和 TL 6.5 和 TL 7.5 一起使用,這個產品將會對擁有 VTL 前級的用戶產生很大吸引力,TP 6.5 採用混合的 JFET/真空管電路一同運作,多個低噪串聯穩壓器和屏蔽的電源作為動力,精確的四角被動 RIAA 等化 (4-corner passive RIAA equalization)及平衡輸出提供 68 dB 的增益。前面板和遙控器提供用家所需的所有調整。TP 6.5 還提供了加大 MC 變壓器的選擇。

雖說新機器還沒到,但是代理商還是設定了 VTL 前後級搭配 Wilson 喇叭做 DEMO,訊源使用 emmLabs,前級使用 TL 7.5,後級使用 Siegfried Series II。代理商為了給媒體和遠道而來的原廠人員一個完美的音樂享受,早上五點就到公司調整系統,播放音樂種類以動態範圍極大的CD與唱片為主,為何選擇動態範圍極大的CD與唱片,為的就是向在場的人證明,VTL 的真空管擴大機在播放大動態的音樂,控制力、速度、暫態反應表現都非常優異,絲毫沒有人們對真空管擴大機的刻板印象。也就是 Luke 一再強調的穩定性和速度,DEMO 一開始我站在後方聆聽,已經有很大的震撼,在一首爵士鼓的 Solo 曲子中,完全對這套系統的能力感到無比驚訝,鼓聲的收放迅速敏捷,不同的鼓聲是如此清晰分明,腳踩的大鼓一踏下去的低音真是沉到褲管微微顫抖。DEMO 到尾聲,小弟有幸坐上第一排沙發,又遇到一首管風琴為背景的音樂,管風琴聲又沉又長,而且層次分明,無論音量大小、音調相對的高低、時間長短,不但非常分明而且沙發還麻麻的。整體音量雖然滿大的卻絲毫不會難受,音樂的包覆感很強,樂器位置鮮明,我由衷感謝代理商的用心,因為這種經驗實在是太難得了。

另外,代理商也拆開了一台 S-200,讓在場的媒體拍攝內部的佈局 :

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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。