Daniel Hertz 總裁 Mark Levinson

Daniel Hertz這個名字代表的是家族的傳承,一份母親對兒子的愛,更代表了 ,Back to the roots; Back to the basics, 回歸根本Daniel Hertz一個基本的訴求是「Honesty」,有人說Mark在30多年前創造了High End產業,Mark Levinson語重心長低說,現在的High End市場本質已經變了,充斥許多狗屁不通的謬論,根據Mark的說法是「Bullshit」,其中一些Mark更直指為詐騙,Fraud」。

在聲音的本質上代表的是「Neutral」,一種連音樂家都能認同毫無壓縮,適用各種音樂類型的音響系統,Mark說現在許多High End系統都得了公主病 (Yes! 這是Mark自己的說法!)這種音樂唱不好,那種音樂也不擅長,市場上到處都是花了大錢又不滿意的消費者,那麼?High End Audio的意義又在哪裡呢?

今天在Demo的時候,Mark放了一段Usher (亞瑟小子)的音樂,撥放之前Mark特別提醒我他將會以Studio撥放的音量來重播,要我們做好準備!天啊!好強的音壓!WOW,完全顛覆我對低頻重播的概念!那種速度,力道,收放自如的餘裕,令人瞠目結舌,那股直接、通透、毫無失真的低頻是筆者用盡形容詞也很難跟沒有親自感受過的各位來說明的,就在今天Daniel Hertz的這套系統打破了許多我舊有的概念!

今天很榮幸有機會專訪High End Audio傳奇人物Mark Levinson本人,我們聊了將近一個小時,隨後又是一個多小時的Demo,我的收穫豐富!Mark是位很健談的人,多才多藝,想法很多,腦筋動得很快的人,他也是位在許多方面很「特別」的人,他不吃肉,只吃蔬果、海鮮,也難怪他總是那麼有活力,我們離開之前他跟我說他跟中華文化有很深的淵源,他說研讀老子以及各大家的思想,他還問我會不會卜卦!?我當然是不會,他笑著對我說:「我比你還要中國!」

透過這次的訪談,我更加了解了Mark Levinson這個「人」,他對許多事物的態度,當然還有他對High End Audio的看法。訪問一開始 (或者說還沒開始!?) Mark看到我的手機問我是什麼品牌?是Samsung Galaxy S3,他問我你滿意嗎?老實說我還真不滿意,軟體更新後不曉得為甚麼變慢變耗電!Mark跟我說你知道我為什麼喜歡Apple iPhone嗎?因為「安全」與「服務」,這也正是Daniel Hertz所重視的對客戶最重要的兩項承諾之一!這一個小時的訪談,就讓我一一位各位道來!

這張圖片很重要,Mark一定要寄給小葉才肯離開,因為它代表了承先啟後,一個從Mark Levinson這個品牌開始的傳承!這張圖是Daniel Hertz後級所量測出來的失真,它與Mark Levinson 經典之作ML-2,mono-mono 純A類25W後級所量測出來的失真是一樣的,Mark說這張圖就是證據!從25W到400W,Mark在Daniel Hertz上實現了高功率/高效率的擴大機也可以擁有小功率純A類擴大機低失真的特性!Daniel Hertz一如被賦予的名字一樣,回歸根本,承先啟後,Mark Levinson這個人真是有太多故事了!

讓我們來談談這一套CD,這是Mark為音樂界做的一個慈善義舉,近年來歐債風暴重擊了歐洲的經濟,連帶也影響到了許多知名廳院的營運,為了幫義大利威尼斯著名的歌劇院Teatro La Fenice募款,Mark從Teatro La Fenice的檔案室中挑選了許多珍貴的歷史錄音,親自監製完成了這套有28片CD的套裝,

這套裝總共生產了2000套,其中有1800套會進行銷售,銷售所得完全支付給Teatro La Fenice,Mark與Daniel Hertz完全不過一手,這份心意也源自於Mark本身對威尼斯的喜愛,Mark時常在法國、瑞士以及義大利這三個地方輪替居住,在威尼斯時,他過的可是水上生活呢!

這些錄音都是現場錄音,Mark說大部分都是紀錄性質,大部分都是兩支麥克風擺在近場的位置直接收音,完全沒有經過任何編輯,有部分的錄音品質只能說糟糕來形容,但是經過Mark的監製,這些錄音最後都呈現出了很不錯的品質,它們絕對不是發燒的品質,但是透過這些「純粹的紀錄」現場的感受被詳實地記錄,大師的風采得以在我們眼前重現,

Mark撥了幾曲給我聽,我非常愛這些錄音,這些錄音沒有驚人的解析力,但是卻把現場一五一十詳細地記錄下來,透過Daniel Hertz的系統重播,好像跨越時空一樣,老錄音有了新生命!

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威尼斯鳳凰劇院(義大利語:Teatro La Fenice),又名不死鳥大劇院,始自威尼斯共和國末代時期興建。當時,在威尼斯18世紀的戲劇創作很有名,市區內也有不少劇場,它們都由富有的貴族所建造。不死鳥大劇院內設計原是巴洛克風格建築,經第一次大火焚毀,在1830年代由梅杜納兄弟重建,大廳仿早期模樣,其他地方則有濃厚的新古典主義風格。1996年1月29日劇院再遇大火,事後發現是人為事件。

2001年劇院終於展開了重建工作,200多個人花了650天9千萬歐元終於又重塑了老劇院的風貌,座位也從840個擴增到1000個。負責重建工作的建築師是Aldo Rossi,為了考察劇院的原始風貌,他參考了許多舊照,以及1954年在劇院裡面拍攝的電影Senso。2003年12月14日的開幕音樂會曲目涵蓋Beethoven, Wagner, 以及Stravinsky。開幕後的第一部歌劇是2004年11月的茶花女。

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披著哲學家外衣的High End巨人Mark Levinson,成功的人生成功的事業定義是什麼?又要怎麼達成?

Mark說要從三個面向來看

1. 你熱愛的事 (What you love to do)
2. 你能力所及的事 (What you can do)
3. 真正機會實現的事 (What is really possible)

當三者交集時,便是成功的契機~~

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我有點搞不懂為什麼有些人認為經歷這些起起落落Mark Levinson一定很失意?很悵然?我個人是認為他越過越好,越過越精采!真正有才能得人不管遇到什麼事,到了什麼地方總是會發光發熱~舞台要自己找的,自己造的!共勉之~人物專訪該做的就是如何透過涵蓋層面廣泛的問題的對答,以及事後文字的撰寫來塑造一個活生生的人,把訪問者從與被訪問者相處的這段短暫時間中的點滴感受盡可能的還原,讓讀者對這個人有鮮明的印象,而不是產品介紹,否則讀者自行上官網就好了不是嗎?

Daniel Hertz 緣起

既然Mark Levinson這個品牌被無情地奪走了,Mark Levinson這個人再也無法以自己的名字在音響產業之中立足了,那現在該以什麼樣的面貌重新站回舞台上呢?Mark回到了一切的起點,在許多層面上都是這樣的,他回歸自己的人生的起點,血緣/家庭,Daniel是他父親的名字,Hertz是他母親嫁入前的姓氏 (西方人結婚後大部分都會冠上夫姓);他也回歸到事業/熱情的起點,創立Mark Levinson這個品牌的時候他向他的父親借了15000美金創業,在他對音樂懷抱熱情(一直都是)的時候,他母親曾經為了幫助他買一把Double Bass賣掉了她最心愛的大提琴,這是父母對小孩子的愛,也是這份愛讓他的事業以至於人生都能起飛!

Daniel Hertz代表的是Mark Levinson個人的根,但是Daniel Hertz背後的意義還不止於此,另一位Hertz則是大名鼎鼎的物理學家Heinrich Hertz,他是第一位確認電磁波存在的科學家,頻率的單位更以他命名!而他更是Mark Levinson的祖叔父!再者,電磁波的發現也開啟了電子學的序幕,沒有這項發現當然也就不會有現在的音響產業,音響跟血緣居然彼此交融,彷彿就像DNA印記般,這就是Back to the roots,回歸根源,這就是Daniel Hertz這個命名的由來,它的背後是所有一切得起源~~

暫離High End Audio就失去了舞台?

差遠了!讓我們先往後跳,談談Red Rose Music,Mark說這是他試圖要以最合理(相對而言)的價格把High End Audio帶給大眾消費者的嘗試,在紐約市麥迪遜大道的Red Rose Music概念店它的概念就像是Apple Store一樣,是一種以形象概念出發很精緻的展示空間,Mark說這樣的概念在紐約得到很大的成功,創造出非常亮眼的營業數據,但是正當他計畫要把Red Rose Music的概念帶往美國其他地方的時候,發生了徹底改變美國的911恐怖攻擊事件,這個事件改變了世界,也徹底改變了Red Rose Music,中高收入的客群紛紛離開了紐約,不再進行消費了,生意一落千丈,Red Rose Music出師未捷身先死,被迫終止營業,Mark說Red Rose Music並沒有「倒閉 (Out of business)」,只是進入無限期的休眠狀態…….Red Rose Music之後,Mark可說是暫時離開了High End Audio,但他就此失意了嗎?像我前面說的,差遠了!這個時候LG捧著大筆金錢,延請Mark擔任總設計師,參與所有與Audio有關的部門相關的計畫,這個時候的他其實更集大權於一身,他在LG的那幾年,LG在整個音訊軟硬體上有了長足的進步,Mark說那是一段合作很愉快的關係,LG對他很好 (不論是財務上或者是對他產品創新上的支持),他也認為他的存在為LG開創了新局,但是不曉得是不是宿命?!Apple iPod問世了,Mark說他試圖警告LG的高層不要對Apple掉以輕心,但是不曉得各位是否還記得韓系廠商襲捲MP3 Player市場的那段風光歲月?人在光環之下總是對於風險掉以輕心,高層並沒有採信他的話,結果可想而知,iPod襲捲市場,LG更因此高層人事大地震,Mark也結束了與LG愉快的合作關係。之所以先說這段故事,主要是想告訴各位,Mark或許失去了在High End Audio上的舞台,但是他的人生並沒有因此而灰暗,他也沒有因此而喪志,Daniel Hertz更不是他試圖東山再起的最後嘗試,是的,或許是重返High End Audio的嘗試,但我想賺錢絕對不是他的第一目標,在我們的訪談當中,我確實感受到他對音樂的熱情,當他談起錄音,談起音樂,談起音響經,那眼神與肢體語言是不一樣的,我是真切地感受到了

How about Cello?

簡言之,某位Cello愛用者是位企業主,在以高達10億美金賣掉自己的公司後,他想要投資Cello,Mark認為多一名投資者對Cello長期來說也是好的,便讓這位用家以投資人的身分進入了Cello,但是沒想到只是投資並沒有辦法買足這位用家,他最終取得了經營權,並把Mark趕離這他一手建立的公司,就在Mark離開後,Cello營運狀況每況愈下,眼看就要撐不下去了,期間Mark自述多次向這位用家提議要買回Cello,讓Cello起死回生,但是Mark形容這位用家就像是被寵壞的小孩,寧願把玩具弄壞也不願意給別人玩,就這樣Cello毀於無知,更讓許多用家唏噓不已,直到今天Cello的器材依然在二手市場被人追捧,若沒有當初,現在不知是何光景?

調色盤再見江湖?!

是的,有這個可能性的,還記得我之前說過Mark在LG那段日子嗎?Mark說在那段時間當中他接觸了許多先進的科技,其中有一項是微型的D類擴大機搭配DSP技術可以讓3C產品即使訊源是MP3也能發出很好的聲音,可惜的是這家公司並來不及把這項產品商業化就失去舞台了,Mark說他希望有機會找到合夥人投資半導體產業,讓這項技術有重見天日的一天。

那調色盤呢?相信大家都已經知道M6是台整合USB介面的DAC加前級,Mark認為今後的訊源趨勢將會是電腦直接撥放,因為從數位錄音工作站直接到家用重播系統用電腦進行檔案撥放再自然不過!說了半天那調色盤呢?Yes!軟體的整合方案!Mark說在Daniel Hertz他們一直在計畫推出自己的軟體撥放器,調色盤將會以軟體的內建功能再度席捲High End市場!但是,我問到有上市的時間表嗎?很抱歉,還沒有,但是這個計畫是一直在進行中的優!

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About Leo Yeh

Leo Yeh
身為發燒友已經將近30年,每天沉浸在High End音響的世界中,樂此不疲。