STARKE SOUND IC-H3 ELITE 雙棲書架喇叭

不久前,台灣代理遠東環球剛拿下了一個來自美國加州的音響品牌-Starke Sound,這間位於南加州的音響設計製造公司取了一個相當容易記憶的品牌名稱,這的確是因為他們非常喜愛鋼鐵人這部電影主角Tony Starke。在電影中,Tony Starke不但是打擊罪惡的英雄人物,也是最新高科技的象徵,Starke Sound的目標如同鋼鐵人主角一樣,要用最精準先進的科技和最高的工業工藝來打造自家獨一無二的創新產品。

在代理商遠東環球的努力下,引進了多款Starke Sound旗下的喇叭產品,其中包含了IC-H3 Elite,在今年8月時的圓山音響展中,代理商就有展出這對熱情如火的喇叭。近日我也受到代理商的邀請,前往他們的展示中心實地的欣賞、聆聽這組非常搶眼的IC-H3 Elite。

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要介紹這對喇叭,一定就得先介紹Starke Sound的背景,畢竟至今公司歷史並不長,但也許他們很快將成為一支令人無法忽視的新銳公司。

Starke Sound是在2009年,由一群在南加州的設計師、工程師和音樂愛好者一起組成,專為高端的發燒友提供喇叭產品的公司,他們的目標是打造能夠同時運用在強調高音質的兩聲道和高音壓動態的劇院的產品。所有合作夥伴對於高端音頻器材都有濃厚的興趣,而且認為現今的喇叭技術,尤其是在多聲道的領域,無論是性能或是喇叭箱體本身的設計都缺乏創造性。因此,這個高素質的多領域設計團隊,將超越目前喇叭的限制和先進的性能為目標,同時成為具有更加現代時尚的設計,世界級的創意喇叭公司。

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Starke Sound的設計總監是Scott DeLoache,他是洛杉磯當地的建築師和工業設計師,熱愛「設計」與「音樂」,是一位有執照的工業設計師,執業超過25年,同時擁有建築學位,讓產品走出新風格。而Jimmy Quin則是市場總監,不但是一個行銷專家,也是電路設計師。他們著手建立一個一流的喇叭品牌,以滿足全球最挑剔的音響發燒友耳朵。他們希望有一天能夠成為音響界的領導者,將目標建立在簡單而高性能的突破技術,並且有著精美的喇叭外觀。由Jimmy在突破音響技術上的熱情和Scott在優異的美學設計上造就Starke Sound的地位。

Starke Sound的設計總監Scott DeLoache

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要讓同一對喇叭可以同時滿足High-End兩聲道和家庭劇院使用並非易事,High-End兩聲道強調的是低失真,還原現場聲音,和高音質,而劇院系統強調高音壓和高動態。現在的喇叭很難同時滿足低失真高音質和高音壓動態,而Starke Sound的設計團隊正是以此為目標專注研究,他們認為問題在於現今喇叭的磁場往往為非線性,所以當音量增大時,便會產生嚴重的失真,甚至連音量微弱時都會有非線性的聲音表現。因此他們針對這個問題,研發出了他們的核心技術-線性磁場技術,”Linear Magnetic Field Technology” (簡稱LMF)。

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LMF是利用不同種類的磁鐵組合(釹鐵硼和鐵氧體磁鐵),並為磁鐵系統中設計了特別的孔槽,LMF創造出均勻的磁場,使得音樂失真能夠小於1%。同時由於不同位置的磁力相同,同樣的功率下,採用LMF技術的單體得以採用更短的音圈,降低了音圈加振膜的總體重量,最直接的效果就是更好的暫態和細節,並得到更大的功率承受能力。以LMF為核心的Starke Sound單體核心技術,為Starke Sound音響帶來了超低失真,極佳暫態反應和更大的功率承受能力。Starke Sound的單體都有強悍的磁鐵系統,幾乎都是大尺寸設計,而且是選用Y35等級的鐵氧體磁鐵。

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IC-H3 Elite的造型非常亮眼,在目前一片黑壓壓的劇院喇叭外型中,IC-H3 Elite的確是獨樹一幟。他的箱體採用不同材料的組合,直接固定單體,最容易振動的前面板使用大塊切削鋁合金,並且將諧振點設計在22kHz,也就是在22kHz以下不會產生諧振,而22kHz以上理論上超過了人耳可聆聽的頻率範圍。前面板以外的部分則使用木頭,而木頭是很容易產生諧振的材料,唯一避免的辦法就是增加質量,木箱的部分平均厚度達到4.5cm,將諧振點設計低於20Hz,比許多重低音能發出的聲音還低。

下面這張照片也突顯出同時具備美感和功能性的腳架,材料使用矽鎂鋁合金,同樣使用CNC切削而成,650mm的長度必須使用相當大型的CNC切削機才做得到,包含了高度、直徑、厚度都是經過精密計算後得出的結果,能夠將振動減低到最小。至於箱體的烤漆也非常講究,13層的鋼琴烤漆,長達100小時以上的工時,除了美觀外還能夠創造出高剛性的外皮。

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在IC-H3 Elite低音單體的振膜上使用複合材料,混合英國紙漿和細碳纖維,同時擁有紙漿的優異阻尼特性和碳纖維的高強度,振膜表面再塗佈一層特殊塗料提高阻尼特性。單體的框架更是不計成本使用航太級的鋁合金製作,保證穩定、低諧振、低失真。採用最新技術的冷壓彈波,冷壓彈波與傳統的熱壓式彈波最大的區別在於不破壞纖維的組織特性,使彈波的耐疲度更好,平衡定位性能更佳,不會有常見的彈波噪音。Starke的中低音單體,採用的是性能更佳的IIR橡膠邊。IIR橡膠邊的阻尼更好,更輕更薄,性能受環境影響小,耐寒和耐熱性表現突出。

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中音部份採用碳纖維材質,振膜後方再覆蓋一層特殊的材料,組合出優異的振膜特性。

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高音單體部份有特殊的金色淺號角開口設計(Golden Ring Micro Horn),可以控制聲波控散、亦提高發聲效率。

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分音器採取最簡潔的架構以減少訊號損失,並大量使用美國ERSE高品質電容電感(Pulse X和SuperQ等)和精密電阻,關鍵部分更選用頂級C-Cap,追求極致暫態和細節。

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喇叭端子可以使用香蕉插或是Y型插。

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在喇叭箱體的上方有流線的造型,和其他三個平面較為不同。IC-H3 ELITE的相體設計並無任何平行對應面,減低箱體諧振的機會。

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Starke Sound的生產工廠從零組件的生產和倉儲處處都可見到許多自動化的設備。

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About Ted Chen

Ted Chen
MY-HIEND 資深編輯,主要負責採訪與器材測試的工作。